venerdì, Settembre 30, 2022
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Grandi nomi tra cui Amazon, Honeywell e Mitsubishi si schierano dietro l’idrogeno verde

Anche se il mercato globale dei VC rallenta durante la seconda metà del 2022, gli investimenti nella tecnologia climatica, in particolare nelle tecnologie che potrebbero consentire all’idrogeno verde di aiutare a decarbonizzare l’industria pesante e altri grandi emettitori, continuano ad aumentare.

Questa settimana, Aurora Hydrogen, una startup di pirolisi a Edmonton, Alberta, ha rivelato 10 milioni di dollari in finanziamenti di serie A guidati da Energy Innovation Capital e inclusi alcuni noti fondi di combustibili fossili tra cui Shell Ventures e Chevron Technology Ventures. Il suo tono: l’approccio utilizza l’80 percento in meno di elettricità rispetto all’elettrolisi, un altro approccio “pulito” all’idrogeno. Si teme, tuttavia, che la tecnologia possa consentire lo sviluppo di più sabbie bituminose.

Hysata, società di elettrolizzatori con sede a Sydney, in Australia, ha annunciato un primo round ancora più grande di circa $ 29,3 milioni. I suoi sostenitori provengono principalmente dall’Australia, guidata da Virescent Ventures, ma includono anche Vestas Ventures, parte della compagnia eolica danese.

Entrambe le società prevedono di utilizzare i loro nuovi finanziamenti per ampliare le strutture pilota.

Uno dei maggiori round di quest’estate è stato l’investimento di 198 milioni di dollari in azioni di serie B e debiti di rischio per la startup Electric Hydrogen con sede a Boston, che sta sviluppando un elettrolizzatore per creare “idrogeno privo di fossili”. Il round è stato guidato dalla Fifth Wall Climate Tech e da un gruppo di investitori di alto profilo nel settore della tecnologia climatica, tra cui il Climate Pledge Fund di Amazon, Mitsubishi Heavy Industries, Honeywell, Cosan, Equinor Ventures, Rio Tinto, Breakthrough Energy Ventures ed Energy Impact Partners, tra gli altri.

Electric Hydrogen si concentra sull’affrontare le emissioni di anidride carbonica legate alle industrie grandi e cruciali, come la produzione di acciaio, l’estrazione mineraria e l’agricoltura, tra i settori più difficili da decarbonizzare. Il suo processo di elettrolisi funziona con energia rinnovabile, il segno distintivo delle cosiddette tecnologie dell’idrogeno verde. Il team esecutivo dell’azienda comprende ex dirigenti di First Solar, Tesla e Breakthrough Energy.

Non sorprende che un’azienda come Amazon, con flotte di camion, furgoni e aerei, possa essere interessata a metodi energetici più sostenibili ed economici legati al trasporto. “Amazon ha una lunga esperienza nell’utilizzo dell’idrogeno nei propri carrelli elevatori nei centri logistici”, ha affermato Patrick Molloy, manager del programma per le industrie allineate al clima presso RMI. Nonostante i suoi numerosi investimenti nelle tecnologie climatiche, le emissioni complessive di Amazon sono aumentate del 18% nel 2021.

L’idrogeno elettrico produce idrogeno utilizzando la tecnologia dell’elettrolizzatore, un processo mediante il quale l’idrogeno viene creato utilizzando l’elettrolisi o quando l’elettricità viene utilizzata per dividere l’idrogeno e le molecole d’acqua. La tecnologia dell’elettrolizzatore può generare grandi quantità di idrogeno a buon mercato. Electric Hydrogen afferma che i suoi “sistemi su scala industriale” renderanno la decarbonizzazione “un’inevitabilità” per gli emettitori industriali.

Molloy è d’accordo. “Siamo in una fase, in particolare per l’idrogeno verde, in cui l’implementazione di sistemi di elettrolizzatori e il miglioramento della tecnologia riducono i costi e migliorano l’efficienza complessiva della produzione, rendendola accessibile e applicabile a settori difficili da abbattere”, ha affermato. disse. “Non si tratta di rendere l’idrogeno onnipresente, si tratta di rendere l’idrogeno accessibile, rispetto ai settori in cui ha la migliore applicazione e può accelerare la decarbonizzazione in vista dello zero netto”.

Aziende come Electric Hydrogen hanno il lavoro interrotto. Secondo un rapporto del 2019 dell’Agenzia internazionale per l’energia (IEA), l’idrogeno prodotto attraverso l’elettrolisi rappresenta solo lo 0,1% della produzione di idrogeno a livello globale. Nonostante ciò, il rapporto dell’AIE si è affrettato a notare un crescente interesse per le fonti rinnovabili, compreso l’idrogeno elettrico, a causa della diminuzione dei costi.

La diminuzione dei costi va di pari passo con l’aumento degli investimenti nella tecnologia dell’idrogeno verde. Molloy vede l’interesse delle grandi aziende come uno sviluppo positivo.

“È davvero prezioso vedere le persone investire effettivamente denaro per costruire progetti [that] distribuire la tecnologia in modo che la tecnologia migliori, la catena di produzione effettivamente migliori in termini di efficienza, che diventi una soluzione a basso costo anche al di là di dove si trova oggi”, ha affermato.

Se l’implementazione del progetto in aree critiche si realizza, è possibile che i metodi di produzione di idrogeno verde, come le tecnologie degli elettrolizzatori o delle celle a combustibile, diventino competitivi, ha spiegato Molloy. “Forse puoi effettivamente fornire una soluzione a zero emissioni di carbonio che le persone vogliono ma forse non sono state in grado di permettersi o forse la tecnologia non è stata dove dovrebbe essere, quindi c’è una sorta di effetto domino qui, quando iniziamo per vedere il dispiegamento.”

Electric Hydrogen non è l’unica azienda che lavora per favorire la decarbonizzazione industriale attraverso l’uso della tecnologia degli elettrolizzatori. Il 13 luglio, il Climate Pledge Fund di Amazon ha rivelato di aver investito anche in Sunfire, una società con sede in Germania che utilizza la tecnologia degli elettrolizzatori per produrre idrogeno. In una dichiarazione, Kara Hurst, Vice President Worldwide Sustainability di Amazon, ha dichiarato che Amazon è “orgogliosa di investire in aziende visionarie come Electric Hydrogen e Sunfire che stanno sviluppando una tecnologia vitale per l’implementazione di idrogeno verde per aiutare a decarbonizzare i settori difficili da abbattere. “

Oltre a Electric Hydrogen e Sunfire, numerose altre startup stanno esplorando il settore dell’idrogeno verde utilizzando approcci diversi. Come le due società di elettrolizzatori, queste società hanno generato un notevole interesse da parte degli investitori e si sono assicurati importanti investimenti.

La società danese Green Hydrogen Systems fornisce elettrolisi in loco ai produttori di impianti industriali e stazioni di rifornimento di idrogeno, nonché per alimentare vari tipi di installazioni. La società ha affermato di aver creato un sistema di generazione di idrogeno che produce il 99,9% di energia pulita. Si stima che Green Hydrogen Systems valesse 293 milioni di dollari nel 2021. La società ha riferito di aver raccolto 34,3 milioni di dollari in tre cicli di finanziamento nel 2019 e nel 2020.

Un’altra azienda di idrogeno verde con un notevole sostegno è Heliogen. Heliogen cattura la luce solare concentrata utilizzando eliostati, che riflettono la luce solare su una torre chiamata Sunlight Refinery. Da lì, la luce solare viene utilizzata per produrre idrogeno e syngas, o gas sintetico creato da una miscela di monossido di carbonio, idrogeno, anidride carbonica e metano. La società californiana ha un finanziamento di 332,6 milioni di dollari. Secondo il suo sito web, Heliogen intende offrire energia a basso costo “sotto forma di calore, elettricità o combustibile a idrogeno”.

La società israeliana H2Pro divide l’acqua in idrogeno utilizzando E-TAC, che descrive come un “metodo rivoluzionario per la produzione di idrogeno verde… che è oltre il 95% efficiente, sicuro e competitivo in termini di costi rispetto all’idrogeno da combustibili fossili”. La società ha ricevuto $ 22 milioni durante una raccolta fondi lo scorso anno, che includeva il sostegno di Breakthrough Energy e Hyundai, tra gli altri. Quest’anno ha ricevuto investimenti per 75 milioni di dollari, in particolare ancora una volta da Breakthrough Energy, nonché dalla società siderurgica e mineraria ArcelorMittal.

“Ci sono un sacco di persone in tutto il mondo, che lavorano su vari ceppi e flussi tecnologici”, ha affermato Patrick Molloy di RMI. “Ci sono molte startup. Ci sono molte tecnologie, soluzioni e approcci emergenti molto, molto interessanti”.

Molloy ha evidenziato ZeroAvia, una società anglo-americana che sta sviluppando un aeroplano elettrico a idrogeno che produce emissioni nette zero. ZeroAvia spera di far volare un aereo passeggeri per 500 miglia entro il 2026. Ha anche menzionato Enapter, una società con sede in Germania, che ha brevettato un generatore di idrogeno a membrana a scambio anionico, progettato per consentire la creazione e lo stoccaggio di energia di idrogeno in loco utilizzando l’elettrolisi . Molloy ha anche espresso entusiasmo per GeoPura, che offre festival all’aperto, produzione cinematografica e televisiva, nonché progetti di costruzione, un’alternativa ai generatori diesel a base di idrogeno verde solare o generata dal vento. Inoltre, ha menzionato che un certo numero di aziende si sta concentrando sullo sviluppo di tecnologie minerarie, edili e navali più sostenibili.

“Penso che sia un caso in cui hai visto problemi o applicazioni, o la decarbonizzazione è stata difficile, abbiamo un sacco di persone che stanno guardando questo e dicendo: ‘OK, questo cambia il calcolo e lo fa ci dà un percorso in cui possiamo spingere in un intero mucchio di spazi? Questo è certamente dimostrato essere il caso”, ha detto Molloy.

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