domenica, Ottobre 2, 2022
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Guardare oltre i soli gas serra per creare trasparenza nella catena di approvvigionamento

Molti di noi vedono raramente le origini delle cose che consumiamo. Che si tratti della lavorazione del nostro cibo o della cucitura dei nostri vestiti, queste attività si svolgono in magazzini lontani, fuori dalla vista, fuori dalla mente. Per i fortunati all’estremità della domanda delle catene del valore industriali, questa ignoranza è beatitudine. Ma dal lato dell’offerta, le industrie hanno impatti catastrofici sul clima, sui paesaggi e sulle comunità. La capacità di gestire e mitigare questi impatti ambientali e sociali, comunemente indicati come problemi ESG (ambientali, sociali e di governance), è giustamente emersa come un rischio materiale per le aziende e motivo di preoccupazione per i consumatori e gli investitori.

Gli strumenti digitali innovativi implementati su larga scala possono contribuire a portare la necessaria trasparenza nelle catene di approvvigionamento internazionali, garantendo che il progresso verso un futuro di energia pulita porti anche progressi più ampi nel benessere sociale e ambientale.

Le violazioni dei diritti umani, come il lavoro minorile e la schiavitù moderna, si verificano con allarmante regolarità lungo le catene di approvvigionamento dei materiali. Prendi in considerazione il cobalto, utilizzato in un’ampia gamma di articoli di consumo, inclusa la maggior parte delle batterie agli ioni di litio. Oggi, il 60 per cento del cobalto mondiale proviene dalla Repubblica Democratica del Congo, dove il 20 per cento delle attività minerarie si basa sul lavoro minorile, coinvolgendo 40.000 bambini. Affrontare questi problemi richiede la creazione di catene di approvvigionamento tracciabili per promuovere la trasparenza e consentire migliori scelte di approvvigionamento tra produttori, investitori e consumatori.

Per i fortunati all’estremità della domanda delle catene del valore industriali, l’ignoranza è beatitudine.

La transizione energetica globale non può avere successo senza l’alleanza delle comunità più vulnerabili agli impatti negativi delle industrie estrattive. Avere una visione ampia di equità e giustizia nella responsabilità della catena di approvvigionamento definendo la “sostenibilità” per includere tutti i fattori ESG è quindi fondamentale per raggiungere gli obiettivi climatici globali e costruire un futuro sicuro per il clima. Per garantire che i progressi sul fronte climatico non ostacolino i progressi in altre aree del regno ESG, le comunità interessate devono essere supportate e dare voce alla progettazione di soluzioni.

Allora come si inizia a cambiare un paradigma secolare in cui le merci sono fatte per essere intercambiabili e, per estensione, anonime? Dopotutto, i materiali utilizzati nei nostri computer, smartphone e veicoli elettrici, come alluminio e litio, non arrivano al produttore timbrati con la loro provenienza come bottiglie di vino. Fortunatamente, la risposta non è molto complicata: lascia che i dati seguano la merce.

Un problema della vecchia scuola con una soluzione della nuova scuola

Una marea crescente di rapporti sui gas a effetto serra (GHG) sta già guidando nuove iniziative di tracciabilità nelle catene di approvvigionamento. Nel progetto Horizon Zero, il Climate Intelligence Program di RMI sta costruendo un’architettura di dati blockchain open source per tracciare le emissioni di gas serra incorporate lungo complesse catene di custodia. Il sistema consentirà di distinguere le materie prime ad alte emissioni di carbonio dalle alternative a basse emissioni di carbonio, consentendo agli acquirenti di acquistare in modo responsabile premiando i produttori per la riduzione dell’impronta di carbonio delle loro operazioni. Horizon Zero renderà la visibilità delle emissioni accessibile e perseguibile per i prodotti a più alta intensità di carbonio del mondo.

Ma le tecnologie di reporting di nuova generazione come Horizon Zero hanno anche la capacità di registrare i dati ESG chiave, facendo luce su un’ampiezza di impatto maggiore rispetto al solo clima. Queste tecnologie possono fornire responsabilità al di là del carbonio e dei gas serra a più parti interessate, comprese le comunità colpite dall’attività mineraria.

Il Climate Intelligence Program di RMI sta costruendo un’architettura di dati blockchain open source per tenere traccia delle emissioni di gas serra incorporate lungo complesse catene di custodia.

Secondo la pratica attuale del settore, il reporting ESG funziona come un gioco telefonico, in base al quale le informazioni incomplete passano da un’azienda all’altra in modo ad hoc e non standardizzato. Trasformare questo status quo in un sistema di reporting scalabile, digitale e decentralizzato consentirebbe di collegare i fattori ESG ai prodotti in ogni fase del processo di produzione, con codici a barre digitali che scorrono senza soluzione di continuità lungo la catena di custodia. Questa tracciabilità consentirebbe di produrre prodotti ESG e differenziati per il clima su una scala senza precedenti e, infine, consentirebbe al prezzo delle materie prime di riflettere tutti i loro costi di produzione ambientali e sociali.

Per molti aspetti, la sfida non è così diversa da quella già affrontata in diversi casi nel settore alimentare o dell’abbigliamento. Gran parte del caffè e del cioccolato che si trovano nei normali negozi di alimentari contiene informazioni sul suo paese di origine e spesso sono prontamente disponibili informazioni più specifiche. I produttori di abbigliamento pubblicano spesso informazioni dettagliate sulle loro operazioni di produzione, inclusi codici di condotta volti a garantire condizioni di lavoro sicure ed eque.

Ma la responsabilità di base in queste catene di approvvigionamento rimane l’eccezione piuttosto che la regola. Per quasi tutte le merci, anche “sostenibili”, il mercato trasferisce solo merci, non dati.

Passi verso un nuovo paradigma

Immagina che un’azienda automobilistica abbia accesso ai dati sull’acciaio acquistato, inclusi i dati sulle emissioni di gas serra, sulla gestione dei rifiuti, sull’uso dell’acqua, sulle pratiche di lavoro e sui salari dei lavoratori. Immagina che la casa automobilistica abbia scoperto che la sua catena di approvvigionamento conteneva casi di lavoro forzato: si rifornirebbe ancora di cobalto dagli stessi fornitori? Il fatto che questi problemi di provenienza rimangano sconosciuti rappresenta un rischio significativo per tutte le aziende con un impegno di base per la “sostenibilità”.

Nel frattempo, il panorama politico sta rimbombando con cambiamenti tettonici nella divulgazione della sostenibilità. A febbraio, la Commissione europea ha annunciato i suoi piani per imporre la due diligence aziendale in materia di ambiente e diritti umani, portando finalmente queste questioni a un livello senza precedenti di controllo e conformità. A marzo, la US Securities and Exchange Commission ha pubblicato lo standard iniziale per la segnalazione obbligatoria delle emissioni di gas serra per tutte le società quotate. Questi cambiamenti promettono di accelerare ulteriormente la prossima trasformazione.

Nel frattempo, il panorama politico sta rimbombando con cambiamenti tettonici nella divulgazione della sostenibilità.

Alla fine della giornata, fornire catene di approvvigionamento sostenibili è fondamentale per garantire una transizione energetica giusta ed equa. Tra una generazione, i produttori probabilmente guarderanno indietro con incredulità a un’epoca in cui le catene di approvvigionamento erano scatole nere. I mercati delle materie prime del ventesimo secolo inizieranno finalmente ad aprirsi per consentire agli acquirenti di guardare sotto il cofano, consentendo a produttori, produttori e consumatori di fare scelte informate e intraprendere azioni responsabili per supportare tutte le parti interessate.

Con l’evolversi di questi progressi, sarà fondamentale disporre di un sistema per tenere traccia delle informazioni ESG lungo le catene di approvvigionamento per consentire la condivisione e la comunicazione trasparenti dei dati. Nell’ambito di un progetto separato ma complementare, RMI prevede di espandere il proprio lavoro sul monitoraggio delle emissioni di gas a effetto serra attraverso il progetto Horizon Zero per tenere traccia anche degli attributi ESG. Sebbene la sfida contabile per i dati ESG sembri diversa, sarà possibile generare segnali di mercato per ridurre gli impatti non intenzionali del nostro modo di produzione solo se le questioni ambientali, sociali e di governance sono ben visibili. La completa tracciabilità della catena di approvvigionamento è il primo passo verso la creazione di mercati differenziati e siamo ben attrezzati per affrontare il problema.

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