lunedì, Ottobre 18, 2021
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Il 2020 è stato l'anno in cui i veicoli elettrici hanno avuto successo? Quasi, ma non del tutto

Nel mondo dell'energia, il 2020 è stato sia inquietante che eccitante, un anno in cui la pandemia di coronavirus ha spinto miliardi di persone a cambiare i loro modelli di guida, volo e utilizzo dei trasporti pubblici, proprio mentre una transizione senza precedenti dai combustibili fossili stava guadagnando velocità. I mercati petroliferi sono crollati, ma l'energia pulita è apparsa indenne, se non più forte.

Per i veicoli elettrici, l'anno ha accoppiato un flusso costante di titoli rialzisti con una crescita in gran parte stagnante, almeno negli Stati Uniti, un anno quasi ma non proprio che secondo alcuni analisti potrebbe aver spinto il mercato a decollare.

"Forse definirei il 2020 come se stessimo mettendo in atto l'ultimo pezzo della fondazione prima dell'anno davvero rivoluzionario nel 2021", ha detto Katherine Stainken, direttore delle politiche per Plug In America, un gruppo di difesa che si definisce la voce del veicolo elettrico autisti.

Quest'anno si è assistito a un'accelerazione negli impegni dei governi a vietare i veicoli che funzionano con combustibili fossili. A settembre, il governatore della California Gavin Newsom ha firmato un ordine esecutivo che stabilisce l'obiettivo di porre fine alle vendite di veicoli leggeri che emettono inquinamento entro il 2035. A novembre, il Regno Unito ha dichiarato che stava anticipando il suo calendario per l'eliminazione graduale delle vendite della maggior parte dei fossili. auto rifornite fino al 2030, dal 2040. E questo mese, i media giapponesi hanno riferito che il governo potrebbe vietare la vendita della maggior parte delle auto a benzina entro la metà degli anni '30.

Allo stesso tempo, diverse importanti case automobilistiche hanno intensificato i loro piani per abbandonare il motore a combustione interna. Il mese scorso, dopo il debutto di un Hummer elettrico, General Motors ha dichiarato che avrebbe speso 27 miliardi di dollari per offrire 30 modelli elettrici a livello globale entro il 2025. Sempre a novembre, l'amministratore delegato della Volkswagen, Herbert Diess, ha detto che la società stava riorganizzando le fabbriche e accelerando il suo passaggio verso veicoli a guida autonoma nell'ambito di una "gara con Tesla". VW ha anche iniziato a offrire un SUV elettrico per il mercato di massa, l'ID.4.

Case automobilistiche più piccole e completamente elettriche come Rivian e Lucid Motors hanno raccolto miliardi di dollari e raggiunto traguardi di produzione. E le azioni di Tesla sono aumentate vertiginosamente, catapultando il suo valore di mercato a $ 600 miliardi da meno di $ 100 miliardi di gennaio, e rendendo il suo fondatore e amministratore delegato Elon Musk una delle persone più ricche del mondo.

La scorsa settimana, il presidente eletto Joe Biden ha dichiarato che nominerà Jennifer Granholm, l'ex governatore del Michigan che ha legami con l'industria automobilistica ed è stato un importante sostenitore dell'energia pulita, come prossimo Segretario per l'energia. La posizione le consentirà di accelerare la transizione ai veicoli elettrici attraverso i programmi di prestito del dipartimento e il budget di ricerca e sviluppo.

Tuttavia, secondo Atlas EV Hub, le vendite di veicoli elettrici, o veicoli elettrici, sono diminuite nei primi nove mesi del 2020 negli Stati Uniti, parte di un più ampio crollo del mercato legato alla pandemia. Le auto elettriche rappresentavano solo il 2% circa delle vendite di veicoli nuovi – una cifra che è rimasta statica per diversi anni – con Tesla che rappresenta i due terzi di tutte le vendite di veicoli elettrici nei primi nove mesi dell'anno.

Alcuni esperti indicano l'ascesa vertiginosa di Tesla come un segno di cose a venire.

"Questo è l'anno in cui Tesla è diventata davvero unica", ha affermato Joel Levin, direttore esecutivo di Plug In America.

David Reichmuth, un ingegnere senior con il Clean Transportation Program presso la Union of Concerned Scientists, ha detto che Tesla ha mostrato ad altre case automobilistiche che le persone acquisteranno veicoli elettrici, purché siano commercializzati nel modo giusto.

"Ci ho sempre pensato come se alcuni dei produttori di automobili tradizionali cercassero di convincerti ad acquistare questa macchina anche se è un veicolo elettrico", ha detto, "mentre Tesla era molto nella modalità del 'Devi comprare questa macchina perché è un veicolo elettrico. " Ora, ha detto, GM, Volkswagen e altre società stanno cercando di recuperare.

E ci sono stati segnali negli ultimi mesi che il mercato dei veicoli elettrici potrebbe essere in ripresa. Le vendite globali di veicoli elettrici e auto elettriche ibride plug-in sono aumentate di quasi il 130 percento in ottobre rispetto all'anno precedente, con una crescita più rapida in Europa, dove si prevede che i veicoli elettrici raggiungeranno quasi il 10 percento delle nuove vendite di auto quest'anno, secondo a Raymond James, una società di servizi finanziari.

"Il boom dei veicoli elettrici che abbiamo visto negli ultimi cinque mesi è sorprendente", ha affermato Pavel Molchanov, analista di energia pulita con Raymond James. "È straordinariamente forte."

Tuttavia, Molchanov ha affermato che la crescita è stata più lenta di quanto le case automobilistiche si aspettassero e che la quota di mercato globale rimane piccola. L'obiettivo finale è svezzare i conducenti dal petrolio e, in base a questa misura, la strada da percorrere è lunga. La ricerca di Molchanov suggerisce che entro il 2025 i veicoli elettrici sostituiranno meno del due percento della domanda mondiale di petrolio.

Ed Kim, vicepresidente dell'analisi di settore presso AutoPacific, una società di ricerca, ha affermato che non abbiamo ancora raggiunto il punto di svolta per un futuro elettrico.

"Ci vorranno anche più case automobilistiche prima di avere la massa critica per dire, 'OK, questo è il momento in cui l'industria ha davvero iniziato a spostarsi verso l'elettrificazione completa'", ha detto. "Non sono sicuro che siamo ancora abbastanza arrivati, ma con gli annunci di GM di quest'anno, certamente abbiamo fatto un enorme passo in quella direzione".

Un caso di ansia da autonomia

Tra gli ostacoli all'adozione diffusa di veicoli elettrici, forse il più grande è anche il più ovvio: non ce ne sono molti in vendita negli Stati Uniti e la maggior parte di quelli che sono ancora costosi e in numero limitato, limitando in gran parte la proprietà ai più ricchi acquirenti.

E sebbene siano in arrivo modelli meno costosi, avranno bisogno di un posto dove ricaricare quando arriveranno. Senza ciò, i consumatori potrebbero soffrire di ciò che gli analisti del settore che indossano cappelli psicoanalitici hanno definito "ansia da portata": la paura di non essere in grado di intraprendere quel viaggio su strada per non ritrovarsi bloccati sul ciglio della strada da qualche parte, con la spina senza un caricatore in vista.

Secondo i dati compilati dal Dipartimento dell'Energia, ci sono solo circa 28.500 stazioni di ricarica disponibili pubblicamente in tutto il paese e sono raggruppate in stati con più veicoli elettrici. Anche se questo numero deve crescere in modo drammatico, gli esperti dicono che è difficile prevedere esattamente di quanto e che la rete nazionale di stazioni di servizio è una scarsa analogia perché la stragrande maggioranza della ricarica verrà effettuata a casa.

Più del 60% degli americani dispone di garage o tettoie per auto in cui collegare i propri veicoli elettrici. E i viaggi su strada che attraversano il paese, e anche i viaggi in più stati un po 'più brevi, rappresentano solo una piccola parte dei chilometri percorsi. Una rete di ricarica nazionale colmerebbe il divario esposto da quella piccola porzione di viaggi a lungo raggio e dalla minoranza di persone che non possono ricaricare a casa, molte delle quali potrebbero avere redditi inferiori. In altre parole, la nazione ha bisogno di una rete di molti caricatori che in realtà non saranno molto utili, ha affermato Costa Samaras, professore associato di ingegneria presso la Carnegie Mellon University che si occupa di energia e cambiamento climatico.

"Rende difficile essere redditizi", ha detto. "Alcune aziende l'hanno capito, ma molte no."

Secondo i dati di Raymond James, la maggior parte dei caricabatterie sono di proprietà di una varietà di aziende alla ricerca di un nuovo flusso di entrate: centri commerciali, garage, catene di ristoranti e hotel. Alcune aziende, tra cui Tesla, hanno costruito le proprie reti per sedare l'ansia da autonomia e attirare gli acquirenti, ma non si aspettano necessariamente di guadagnare dai caricatori, ha detto Samaras.

Ha aggiunto: "Probabilmente sarà necessario un investimento continuo da parte del governo per assicurarsi che ci siano abbastanza stazioni di ricarica in giro non solo per le persone che non possono tornare a casa con una carica sufficiente, ma per le persone che non hanno accesso a un posto per caricare a casa. Quindi è una questione di equità, ed è una questione di ansia da autonomia. "

La Zero Emission Transportation Association, una coalizione industriale di recente formazione che include produttori di veicoli elettrici, servizi pubblici, produttori di batterie e altre società coinvolte nella catena di fornitura dei veicoli elettrici, prevede di chiedere al governo federale di spendere 30 miliardi di dollari in un decennio per le infrastrutture di ricarica, ha affermato Joe Britton, direttore esecutivo del gruppo. La proposta di infrastruttura del presidente eletto Joe Biden include un piano per aiutare a costruire 500.000 stazioni di ricarica in tutto il paese. Britton ha detto che probabilmente sarà solo l'inizio.

Levin, con Plug In America, ha convenuto che il paese ha bisogno di un enorme investimento in caricabatterie, ma ha detto: "Non credo che la ricarica sia il problema fondamentale in questo momento".

Ha aggiunto: "Penso che la barriera più grande sia che molte persone guardano i veicoli che amano guidare e poi guardano cosa è disponibile nei veicoli elettrici e dicono, 'Oh, il tipo di auto che mi piace guidare, non lo fanno come un veicolo elettrico, o possono farlo, ma posso ottenerlo solo in California, non posso ottenerlo qui. "Quindi la fornitura di veicoli a un prezzo ragionevole è un grosso ostacolo. "

Il costo è ancora un fattore proibitivo

Una transizione agli stand di trasporto elettrificati per fornire enormi vantaggi alle comunità a basso reddito e alle persone di colore, che hanno maggiori probabilità di essere esposte a livelli più elevati di inquinamento da auto e camion.

Un rapporto della Union of Concerned Scientists dello scorso anno ha rilevato che le comunità di colore nel nord-est hanno respirato il 66% di inquinamento in più dai veicoli rispetto alle comunità bianche. Quindi i progressi sui veicoli elettrici si traducono spesso in progressi sulla giustizia ambientale, ha affermato Leslie Aguayo, responsabile del programma di equità ambientale presso il Greenlining Institute, un'organizzazione senza scopo di lucro a Oakland, in California, che lavora per la giustizia razziale ed economica.

"C'è la percezione che i veicoli elettrici siano per i ricchi, per i bianchi, per lo più persone che guidano le loro Tesla", ha detto.

In molti modi, però, quella percezione riflette la realtà. I veicoli elettrici rimangono significativamente più costosi dei loro cugini convenzionali. Il governo federale fornisce un credito d'imposta fino a $ 7.500 per compensare la differenza di costo, ma l'incentivo è distorto verso i redditi più alti: non solo gli acquirenti sono tenuti a pagare per intero in anticipo, ma devono essere debitori di almeno $ 7.500 in imposta federale sul reddito al fine di sfruttare appieno il credito. È anche limitato dal numero di veicoli venduti da un produttore ed è già stato eliminato gradualmente per Tesla e GM.

La California ha un programma di credito basato sul reddito, ma Aguayo ha detto che i limiti relativamente alti significano che gran parte del finanziamento è andato a persone della classe media che acquistano auto costose. E ancora, poiché è strutturato come uno sconto, ha detto, piuttosto che una sovvenzione, generalmente esclude le persone che non hanno abbastanza soldi per pagare in anticipo l'intero prezzo dell'adesivo. La ricarica rimane anche un ostacolo significativo per le comunità a basso reddito. È improbabile che le persone che vivono in condomini abbiano un modo per ricaricare la propria auto a casa.

"Storicamente, questi tipi di nuove tecnologie non hanno pensato alle persone di colore, non hanno pensato alle persone a basso reddito nei loro processi di progettazione", ha detto Aguayo. "Quello che abbiamo iniziato a notare è che non c'erano molte persone di colore, non molte persone a basso reddito in queste conversazioni".

Il Greenlining Institute dispone di un "kit di strumenti di equità" che evidenzia le barriere e le opportunità per i responsabili politici per garantire che le persone nelle comunità a basso reddito possano avere accesso ai veicoli elettrici, incluso come strutturare i programmi di incentivazione. Ma Aguayo ha aggiunto che qualsiasi serie di politiche per costruire una rete equa di veicoli elettrici deve andare oltre i crediti per l'acquisto di nuove auto e includere programmi per espandere autobus elettrici, car sharing, scooter elettrici e biciclette. Uno studio, condotto da ricercatori dell'Università della California, Davis, ad esempio, ha scoperto che elettrificare le flotte di aziende come Uber e Lyft può avere tre volte i vantaggi in termini di riduzione delle emissioni della sostituzione dell'auto privata media, a causa del numero di miglia le auto di ride sharing guidano.

Nuove opportunità

Gli annunci della California e del Regno Unito che elimineranno gradualmente le nuove auto a benzina e diesel sono in linea con gli obiettivi climatici più ampi di raggiungere le emissioni nette di gas a effetto serra entro la metà del secolo. Una stima della Union of Concerned Scientists ha rilevato che l'obiettivo della California probabilmente spingerebbe la flotta leggera dello stato a essere più del 90% priva di emissioni entro il 2050. Ciò richiederebbe che i veicoli elettrici rappresentassero una parte significativa delle nuove vendite entro pochi anni.

La Cina non ha ancora annunciato un piano per eliminare gradualmente i veicoli convenzionali, ma il paese domina il mercato globale dei veicoli elettrici. La Cina ha rappresentato circa la metà di tutte le vendite di veicoli elettrici leggeri in ciascuno degli ultimi anni e il 95% delle vendite di autobus elettrici, secondo i dati raccolti da Raymond James; la sola città di Shenzhen ha più autobus elettrici di tutti gli altri paesi messi insieme. Sei dei primi 20 modelli di veicoli elettrici più venduti quest'anno sono cinesi.

Stainken, di Plug In America, è ottimista sul fatto che i legislatori federali e l'amministrazione Biden entrante riconosceranno l'opportunità offerta dai veicoli elettrici per pacchetti di ripresa economica. Nuove fabbriche sono pronte per iniziare a sfornare veicoli elettrici, molti dei quali negli stati di tendenza repubblicana. Nuove stazioni di ricarica sarebbero una soluzione naturale per una bolletta delle infrastrutture importanti. Stainken e Levin hanno affermato che la più grande differenza tra l'Europa, dove le vendite sono decollate quest'anno, e gli Stati Uniti, dove non l'hanno fatto, è la politica, e che il più grande ostacolo a una politica migliore è stata l'amministrazione Trump.

La piattaforma per l'energia pulita di Biden contiene diverse proposte per accelerare l'adozione di veicoli elettrici, tra cui "un importante impegno federale per l'acquisto di veicoli puliti per flotte federali, statali, tribali, postali e locali", sconti per le persone che scambiano veicoli più vecchi e meno efficienti , investimenti nelle infrastrutture pubbliche e l'obiettivo di rendere tutti i nuovi autobus di costruzione americana privi di emissioni entro il 2030.

Samaras, della Carnegie Mellon, ha detto che non c'è tempo da perdere.

"È corretto essere entusiasti ed è corretto essere ottimisti", ha detto, "ma dobbiamo anche essere reali e pensare a quanto siamo lontani da dove dobbiamo arrivare e cos'altro deve ancora essere fatto portaci lì ”, comprese politiche e incentivi che non solo incoraggiano il passaggio ai veicoli elettrici, ma incoraggiano anche le persone a scendere completamente dalle auto scegliendo di camminare, andare in bicicletta o utilizzare i mezzi pubblici.

Ha aggiunto: "La mia sintesi di questo spazio è che avremo bisogno di tutto".

Dan Gearino ha contribuito a questo articolo.

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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