lunedì, Ottobre 25, 2021
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Il capo dell'American Petroleum Institute promette di combattere Biden ei Democratici in materia di trivellazione e politica fiscale

È un momento difficile per l'industria petrolifera e del gas della nazione. L'anno scorso è stato tra i meno redditizi nella memoria e le aziende si stanno preparando per un nuovo presidente incentrato sui cambiamenti climatici, un Congresso controllato dai Democratici che rifuggono sempre più il loro sostegno finanziario e un mondo che inizia a guardare oltre i combustibili fossili verso un futuro di energia più pulita in che diventeranno giocatori più piccoli, se non obsoleti.

Questo è stato lo sfondo inespresso per un discorso mercoledì di Mike Sommers, capo dell'American Petroleum Institute, che ha affermato che la sua industria era fiduciosa sul suo futuro e pronta a combattere contro le politiche che il presidente eletto Joe Biden aveva promesso come candidato, tra cui lo stop alle nuove trivellazioni su terreni pubblici e l'eliminazione di miliardi di dollari in agevolazioni fiscali per l'industria.

Intervenendo all'evento annuale "State of American Energy" dell'API, trasmesso in video quest'anno, Sommers ha affermato che il suo settore rimane una parte essenziale del settore energetico e dell'economia della nazione. Ha notato che ha continuato a funzionare durante la pandemia e ha prodotto materiali che entrano in maschere facciali, camici e altre apparecchiature mediche.

Ha anche offerto una confutazione punto per punto delle politiche promesse da Biden e dai Democratici che limiterebbero la produzione e l'inquinamento della sua industria, prefigurando le lotte incombenti che probabilmente dovranno affrontare mentre cercano di attuare una nuova agenda che elimini gradualmente i combustibili fossili.

Una parte importante di quella piattaforma è l'impegno di Biden a fermare il nuovo sviluppo di petrolio e gas sulle terre federali ponendo fine ai nuovi contratti di locazione o permettendo per tali progetti. Sommers ha affermato che l'API farebbe tutto il possibile per combattere una tale mossa, incluso appoggiarsi ai membri del Congresso e potenzialmente contestare un divieto in tribunale. E ha cercato di inquadrare la questione non solo come una minaccia per la sua industria, ma per l'economia.

"Se i legislatori riducono lo sviluppo delle risorse e i prezzi dell'energia aumentano", ha affermato, "saranno i lavoratori e i consumatori a soffrirne".

Biden e i sostenitori dell'energia pulita hanno sostenuto che lo sviluppo di energie rinnovabili e l'adeguamento degli edifici per essere più efficienti dal punto di vista energetico possono generare milioni di nuovi posti di lavoro e entrate fiscali, senza l'inquinamento derivante dai combustibili fossili.

Ma Sommers, come parte della sua presentazione, ha mostrato un video di un insegnante nel New Mexico, che ha avvertito che se le trivellazioni nelle terre federali fossero state ridotte, il suo distretto sarebbe stato costretto a licenziare gli insegnanti e aumentare le dimensioni delle classi. La scelta del New Mexico è stata degna di nota. La terra federale nello stato blu ospita parte del fiorente bacino del Permiano, che si estende anche in Texas.

Biden ha nominato il rappresentante Deb Haaland, un democratico del New Mexico, a capo del dipartimento degli interni, che sovrintende alle trivellazioni nelle terre federali. Haaland, che è nativa americana, si è recata nei campi di Standing Rock Sioux per sostenere le proteste contro il Dakota Access Pipeline nel 2016 e ha espresso sostegno per l'arresto dello sviluppo di combustibili fossili nelle terre federali.

Un tale divieto avrebbe un enorme peso simbolico e probabilmente ridurrebbe la produzione di petrolio e gas della nazione nel tempo, ma non è chiaro di quanto o quanto velocemente. La maggior parte della produzione di petrolio e gas negli Stati Uniti avviene su terreni statali o privati, che sarebbero inalterati e potrebbero assorbire più attività se la proprietà federale fosse chiusa. Le aziende hanno accumulato nuovi permessi federali che potrebbero consentire anni di trivellazione, anche con un divieto.

Sommers ha anche ripetuto un argomento che ha fatto per la prima volta un anno fa, secondo cui l'industria petrolifera e del gas ha fatto più di ogni altra per aiutare a ridurre le emissioni nazionali di anidride carbonica, il gas serra più abbondante. Il gas naturale emette meno anidride carbonica quando viene bruciato rispetto al carbone e il boom del fracking dell'ultimo decennio ha aiutato molte aziende a trasferire la produzione di energia dal carbone al gas, riducendo le emissioni complessive.

Ma un numero crescente di studi scientifici ha dimostrato che i vantaggi di questo cambiamento sono compensati in parte, se non in gran parte, dalle emissioni di metano, esso stesso un potente gas serra, che sono arrivate con il boom. Mentre Sommers ha sostenuto gli sforzi del settore per ridurre i tassi di emissioni di metano per unità di produzione negli ultimi anni, le emissioni complessive del gas sono rimaste invariate perché la produzione è aumentata, secondo i dati dell'Agenzia per la protezione ambientale.

In molti casi, le aziende che estraggono petrolio hanno bruciato o semplicemente scaricato il metano direttamente nell'atmosfera, piuttosto che pagare per collegare i pozzi ai gasdotti. Un'analisi del New York Times ha rilevato che solo in Texas nel 2018 è stata sprecata in questo modo più gas di quanto viene consumato ogni anno in Arizona o nella Carolina del Sud.

L'API ha combattuto gli sforzi dell'amministrazione Obama per regolare le emissioni di metano, che l'amministrazione Trump ha abrogato. Biden ha detto che emanerà nuovi limiti e Sommers ha detto durante una chiamata con i giornalisti dopo il suo discorso che il suo gruppo avrebbe lavorato con l'amministrazione Biden per sviluppare tali regolamenti.

Sommers ha anche affermato che il suo gruppo si opporrà agli sforzi per eliminare gradualmente le auto e i camion alimentati a benzina e diesel e si opporrà a qualsiasi tentativo di finanziare l'infrastruttura dei veicoli elettrici come le stazioni di ricarica, un'altra politica che Biden e Democrats hanno promesso di perseguire.

L'evento aveva lo scopo di evidenziare le questioni politiche chiave e dimostrare la forza costante dell'API. Oltre all'insegnante del New Mexico, un dirigente sindacale in Pennsylvania ha parlato dell'importante ruolo che lo sviluppo del gasdotto ha svolto per i suoi membri.

Un altro oratore, Benjamin Chavis Jr., ha affermato che garantire l'accesso al gas naturale è fondamentale per fornire energia a prezzi accessibili alle comunità di colore. Chavis Jr., che è nero, è il capo della National Newspaper Publishers Association, un'organizzazione di stampa nera a cui API ha contribuito con almeno $ 100.000 dal 2016. API potrebbe "considerarci il tuo partner", ha detto.

Numerosi studi hanno dimostrato che le persone di colore e le comunità a basso reddito sono danneggiate in modo sproporzionato dall'inquinamento derivante dallo sviluppo e dalla raffinazione di petrolio e gas, nonché dall'inquinamento provocato dai veicoli. Biden e Democrats si sono impegnati a porre le questioni di giustizia ambientale al centro della loro piattaforma sul clima. Il sostegno dei sindacati potrebbe anche rivelarsi fondamentale per stabilire se Biden possa mettere in atto le sue proposte per passare rapidamente dai combustibili fossili alle energie rinnovabili.

Sommers non ha menzionato l'invasione del Campidoglio la scorsa settimana nel suo discorso. Quando gli è stato chiesto in proposito durante la chiamata con i giornalisti dopo l'evento, ha indicato i commenti che ha fatto al Washington Post e ha condannato la violenza come un attacco alla democrazia.

Diverse compagnie petrolifere hanno sospeso i contributi politici negli ultimi giorni, parte di un'ondata di risposte aziendali all'attacco, e Sommers ha affermato che l'API considererà il coinvolgimento dei legislatori nel determinare le future donazioni politiche, sebbene abbia rifiutato di offrire maggiori dettagli.

Sommers ha concluso con la promessa che la sua organizzazione avrebbe continuato a fare pressioni per i suoi interessi a Washington, e avrebbe fatto affidamento su ciò che ha detto erano migliaia di sostenitori in tutto il paese per sostenerlo. Tali discorsi dell'industria petrolifera in passato avrebbero fatto rabbrividire molti politici. Ma l'industria potrebbe non avere il peso che aveva una volta.

Le compagnie petrolifere scommettono in gran parte dalla parte sbagliata nelle elezioni del 2020 e hanno un'influenza sempre minore sui democratici. Mentre i profitti aziendali probabilmente rimbalzeranno quest'anno con l'aumento dei prezzi del petrolio, poche persone si aspettano che torneranno ai giorni inebrianti di un decennio fa.

Sommers ha sostenuto che l'industria petrolifera è ancora essenziale. I prossimi anni dimostreranno se i leader politici sono d'accordo.

Nicholas Kusnetz

Reporter, New York City

Nicholas Kusnetz è un giornalista di InsideClimate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall'American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all'indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all'indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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