lunedì, Novembre 29, 2021
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Il caso di ripensare le commissioni di pubblica utilità

Gli Stati Uniti sono in un momento decisivo nella loro risposta alla crisi climatica. A livello nazionale, il presidente Joe Biden ha rinnovato l'impegno per l'accordo di Parigi, annunciando che gli Stati Uniti faranno la loro parte come leader del clima nel prossimo decennio. A livello subnazionale, gli stati e le città di tutto il paese si stanno impegnando per il 100% di standard di energia pulita e stanno facendo passi da gigante per affrontare l'inquinamento per evitare i peggiori impatti del cambiamento climatico.

In risposta, molti stati stanno riconoscendo il ruolo fondamentale che le commissioni di pubblica utilità (PUC) possono svolgere nella transizione verso una rete statunitense a zero emissioni di carbonio. Solo a giugno, Maine e Colorado hanno adottato provvedimenti legislativi per allineare maggiormente i loro PUC agli obiettivi climatici statali. Nel Maine, il legislatore ha autorizzato il PUC a prendere decisioni a sostegno della riduzione delle emissioni di gas serra come parte della sua missione primaria. In Colorado, il legislatore ha ordinato al PUC di identificare le comunità colpite in modo sproporzionato e di adottare regole per migliorare l'equità, ridurre al minimo gli impatti e dare priorità ai benefici della decarbonizzazione per queste comunità.

Questi sviluppi seguono stati come l'Oregon, il Massachusetts e Washington che hanno adottato misure legislative o esecutive per modernizzare i mandati dei loro PUC negli ultimi anni.

Le PUC si stanno ancora regolamentando per il 20° secolo

La maggior parte dei PUC statali è stata creata all'inizio del 1900 e aveva il compito di regolamentare i servizi pubblici. All'inizio, i legislatori statali hanno principalmente istituito e autorizzato commissioni per supervisionare le operazioni e gli investimenti dei servizi di pubblica utilità in assenza di concorrenza di mercato per garantire il contenimento dei costi e tariffe convenienti. Oggi, i legislatori statali chiedono a questi stessi regolatori di regolamentare molto più di quanto non abbiano fatto in passato. I PUC devono considerare sempre più questioni come l'impatto del piano delle risorse di utilità sulle emissioni di GHG, l'equità, l'affidabilità della rete, le risorse energetiche distribuite, la maggiore scelta dei clienti e considerazioni più ampie sulla politica statale.

Le commissioni in tutto il paese condividono l'obbligo comune di regolamentare nell'interesse pubblico e garantire che i servizi di pubblica utilità sicuri e affidabili siano forniti a tariffe giuste e ragionevoli per tutti i consumatori. Tuttavia, l'autorità e la competenza dei PUC varia ampiamente da stato a stato. Anche la quantità di autorità statutaria delegata ai PUC dai legislatori e il modo in cui la commissione interpreta tale autorità varia notevolmente. L'autorità statutaria che le legislazioni delegano ai PUC può includere l'interpretazione e l'avanzamento degli obiettivi della politica energetica statale; svolgere ruoli specifici all'interno del panorama energetico statale per influenzare i risultati economici, ambientali o sociali nello stato; o prendere decisioni energetiche utilizzando criteri specifici.

Pochi stati hanno pienamente autorizzato i propri PUC a orchestrare la transizione verso una rete a zero emissioni di carbonio; affrontare le disuguaglianze prevalenti per le comunità svantaggiate e altre; e garantire che le comunità siano al sicuro di fronte ai disastri naturali causati dal clima.

I responsabili delle politiche e il pubblico chiedono sempre più alle PUC di prendere in considerazione una gamma più ampia di obiettivi rispetto alla sicurezza, all'accessibilità e all'affidabilità nel loro processo decisionale. Tuttavia, le sfide organizzative e strutturali pongono ostacoli all'innovazione e al processo decisionale normativo informato. Queste sfide possono includere mandati legali obsoleti, vincoli di personale e risorse, lacune nelle competenze tecniche, asimmetria informativa tra servizi pubblici e PUC, processi procedurali e una cultura dell'avversione al rischio. Barriere come queste rischiano di ritardare o ostacolare le decisioni innovative necessarie per raggiungere obiettivi energetici statali aggressivi nei tempi necessari per raggiungere un futuro di 1,5 gradi Celsius.

Sono necessarie PUC moderne per affrontare le sfide moderne

Non è la prima volta che le PUC devono cambiare per fare i conti con l'evoluzione del settore. I PUC si sono evoluti nel XX secolo per le nuove esigenze emerse come rilevanti in quel momento.

Ad esempio, l'emergere del Public Utility Regulatory Policies Act (PURPA) e la crescita della ristrutturazione negli anni '90 hanno creato la necessità di una visione più ampia dell'interesse pubblico che includesse la promozione della concorrenza e dei potenziali servizi competitivi.

Ora, a più di 20 anni dall'inizio del 21° secolo, la maggior parte delle PUC è ancora nelle prime fasi della modernizzazione per affrontare un mondo che cambia a causa degli impatti dei cambiamenti climatici. Pochi stati hanno pienamente autorizzato i propri PUC a orchestrare la transizione verso una rete a zero emissioni di carbonio; affrontare le disuguaglianze prevalenti per le comunità svantaggiate e altre; e garantire che le comunità siano al sicuro di fronte ai disastri naturali causati dal clima.

In risposta a queste esigenze, molti stati hanno avviato sforzi per garantire che il processo decisionale normativo sia proattivo, allineato con le esigenze emergenti della rete del 21° secolo e coerente con la politica statale.

In Oregon, un ordine esecutivo del 2020 ha ordinato al PUC di sviluppare una serie di piani di lavoro che delineano le attività che il PUC avrebbe intrapreso per aiutare a ridurre le emissioni di gas serra coerenti con gli obiettivi della politica statale. A Washington, D.C., una legge del 2018 ha ampliato il mandato della Public Service Commission per includere gli "effetti sui cambiamenti climatici globali e gli impegni pubblici del Distretto sul clima".

Sebbene i bilanci statali, le strutture di governance e le dinamiche politiche siano uniche da stato a stato, questi sforzi riflettono una finestra di opportunità per trasformare le PUC nelle istituzioni di regolamentazione necessarie per orchestrare la transizione verso un futuro a zero emissioni di carbonio.

Scopo, persone e processo: dimensioni della modernizzazione PUC

Per assistere i responsabili delle politiche, i sostenitori e le autorità di regolamentazione nei loro sforzi a zero emissioni di carbonio, una RMI Insight Brief Series si concentra sulla modernizzazione del PUC nel contesto di un'equa riduzione delle emissioni di gas serra. Ogni numero della serie è tratto da più di una dozzina di interviste con esperti del settore e analisi RMI indipendenti.

La serie esplora tre dimensioni della modernizzazione del PUC: scopo, le missioni principali e le autorità che autorizzano il processo decisionale del PUC; le persone, gli individui e le strutture di governance che modellano le decisioni del PUC; e processo, gli impegni delle parti interessate che producono risultati tempestivi, equi e co-sviluppati pertinenti alle esigenze energetiche delle parti interessate e agli obiettivi delle politiche statali. I problemi citano esempi di stati che stanno già lavorando per la modernizzazione del PUC in queste dimensioni e offrono considerazioni per le legislazioni statali e le commissioni che potrebbero prendere in considerazione la modernizzazione del PUC nel loro stato.

Issue Brief n. 1: Scopo: allineare i mandati PUC agli obiettivi di energia pulita

In molti stati, i mandati statutari del PUC non sono esplicitamente allineati con gli obiettivi energetici statali. Ciò si traduce in una significativa incertezza sul modo in cui le commissioni percepiscono il loro ruolo nell'orchestrare la decarbonizzazione della rete e altri obiettivi energetici e può ostacolare il processo decisionale innovativo e allineato al clima. Per rimediare a questo, le legislazioni statali e le autorità di regolamentazione hanno diverse opzioni disponibili per allineare meglio le priorità normative agli obiettivi energetici statali.

I legislatori possono aggiornare esplicitamente l'autorità statutaria del PUC per allinearsi alle priorità energetiche statali. Le commissioni possono ridefinire i propri obiettivi strategici, missione e visione per segnalare che le decisioni e le proposte normative dovrebbero essere allineate con obiettivi statali più ampi. Sia i legislatori statali che i PUC possono riarticolare la definizione di interesse pubblico, inclusa la necessità di un allineamento climatico di 1,5 gradi Celsius e decisioni energetiche eque, per guidare il processo decisionale normativo. Il brief del primo numero approfondisce questo argomento e gli attuali interventi proposti e mette in evidenza gli stati che hanno iniziato a fare progressi per modernizzare i propri PUC in questo modo.

Issue Brief n. 2: Persone: ottimizzazione delle risorse PUC per le future esigenze del settore

La modernizzazione dell'organizzazione interna del PUC per soddisfare le esigenze del settore in evoluzione può sbloccare processi decisionali e risultati innovativi che co-ottimizzano la riduzione dell'inquinamento, l'equità e mettono le comunità e i contribuenti al primo posto. Questo brief sul problema identifica le sfide che i commissari e il personale PUC affrontano nel regolare efficacemente un sistema energetico in rapida evoluzione, comprese quelle relative alla leadership della commissione, la necessità di nuove competenze (metodi analitici e competenze trasversali per il coinvolgimento degli stakeholder) e le strutture organizzative PUC.

Il secondo brief identifica i passaggi che i legislatori e le PUC possono intraprendere per modernizzare l'organizzazione e la strategia interne delle PUC. Ciò include il posizionamento dei commissari per guidare lo sviluppo della strategia e la direzione del personale, l'armonizzazione del personale, il miglioramento delle vie interne di collaborazione e l'espansione delle competenze tecniche PUC e l'accesso ai servizi di esperti. Inoltre, il brief mette in evidenza gli stati che stanno già mettendo in pratica questi passaggi.

Problema Brief n. 3: Processo: rinnovare il coinvolgimento degli stakeholder

Questo terzo brief esplora la natura in evoluzione del coinvolgimento degli stakeholder nel processo decisionale normativo. Si basa sui risultati del rapporto 2018 di RMI, "Process for Purpose: Reimagining Regulatory Approaches for Power Sector Transformation", evidenziando le opportunità per migliorare l'efficienza dei processi e risultati equi.

Come per ogni numero della serie, questo brief suggerisce azioni specifiche che i responsabili politici, i regolatori e i sostenitori possono intraprendere per affrontare la modernizzazione del PUC nelle proprie giurisdizioni. In particolare, le PUC che desiderano raggiungere il vantaggio innovativo della collaborazione con le parti interessate – che produrrà risultati solidi e collaborativi – possono trarre vantaggio dal coinvolgimento di voci e gruppi diversi che non sono tradizionalmente coinvolti nel processo normativo nei processi decisionali.

Ottenere la regolamentazione dei PUC per il 21° secolo

La ricerca di RMI rileva che nella maggior parte degli stati i PUC non hanno raggiunto il loro pieno potenziale per affrontare questo decennio decisivo. Di conseguenza, è necessaria una riforma istituzionale completa per garantire che gli Stati siano in grado di attuare in modo efficiente i propri obiettivi energetici. Le PUC hanno bisogno dell'autorità e degli strumenti per affrontare le politiche statali sull'energia pulita, per prendere decisioni che diano priorità all'equità e alla resilienza e per utilizzare i meccanismi normativi emergenti e i modelli di business delle utility per tracciare un percorso verso un futuro a zero emissioni di carbonio.

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