mercoledì, Ottobre 27, 2021
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Il dilemma della pipeline di Biden: come costruire un futuro di energia pulita mentre si sostiene l'infrastruttura ad alta intensità di carbonio del presente

Anche se il presidente Joe Biden ha lavorato questa settimana per sostenere la sua spinta a investire $ 2 trilioni in un nuovo futuro energetico per gli Stati Uniti, la sua amministrazione si è trovata bombardata dalle dure realtà del presente della nazione dipendente dal petrolio.

Più di una mezza dozzina di agenzie federali si sono affrettate a contenere le ricadute di un attacco informatico che ha bloccato la Colonial Pipeline, il più grande condotto di prodotti petroliferi della nazione, proprio mentre si avvicina l'inizio della stagione di punta della nazione. L'acquisto di panico ha innescato carenze di benzina e picchi di prezzo lungo tutta la costa orientale prima che Colonial riprendesse la linea mercoledì.

Nel frattempo, un conflitto legale e internazionale si è intensificato nel Michigan per la chiusura ordinata del governatore Gretchen Whitmer della Linea 5 di Enbridge, un oleodotto di 68 anni sul fondo del lago dello Stretto di Mackinac che trasporta petrolio dall'Alberta, le sabbie bituminose del Canada. Un altro progetto di gasdotto di sabbie bituminose Enbridge in Minnesota, la linea 3, è diventato un punto di infiammabilità per i gruppi ambientalisti e indigeni che vogliono che l'amministrazione Biden intervenga per fermare la costruzione. E una sentenza del tribunale potrebbe arrivare da un giorno all'altro aprendo un nuovo capitolo nella battaglia di sei anni sul gasdotto Dakota Access. Anche se il presidente Donald Trump ha portato a termine quel progetto, un'analisi ambientale estesa ordinata dal tribunale è ora nelle mani dell'amministrazione Biden.

Durante la sua campagna, Biden ha abbracciato la piattaforma climatica più ambiziosa mai avanzata da un candidato presidenziale degli Stati Uniti, senza prendere posizione sugli investimenti in oleodotti e gasdotti. Gli eventi della scorsa settimana chiariscono che non sarà in grado di evitare il problema, anche se minaccia di dividere la sua coalizione politica. I laburisti sono rimasti con Biden anche se si è impegnato a bloccare l'oleodotto Keystone XL, un progetto che hanno sostenuto, ma che era diventato emblematico della spinta degli attivisti del clima contro l'espansione dei combustibili fossili. Ma dopo aver adempiuto al suo impegno Keystone nel suo primo giorno in carica, Biden è rimasto lontano dagli oleodotti, concentrandosi invece su un messaggio con appello sia ai sindacati che agli ambientalisti: che una transizione verso l'energia pulita sarebbe un motore per la creazione di posti di lavoro.

"Non sono concentrati sul lato dell'offerta, quanto lo sono sul lato della domanda", ha affermato Daniel Raimi, membro del think tank Resources for the Future di Washington, DC. “Quindi le politiche che hanno delineato riguardano, ad esempio, l'impiego di più veicoli elettrici, che ridurrebbe la domanda di petrolio. E quindi, riducendo la domanda di petrolio, si riduce la necessità di costruire ulteriori oleodotti e far funzionare quelli esistenti”.

Tuttavia, il consumo di petrolio degli Stati Uniti è quasi tornato al livello pre-pandemia di 20 milioni di barili al giorno, la maggior parte dei quali scorre ad un certo punto attraverso le oltre 190.000 miglia di oleodotto della nazione. Più della metà di quella rete è stata costruita prima del 1970. Anche se Biden cerca di costruire un'infrastruttura energetica completamente nuova, alcune di quelle condutture si esauriranno o, come nel caso di Colonial, subiranno interruzioni inaspettate.

"Indipendentemente dalla tua posizione sui cambiamenti climatici", ha affermato Raimi, "chiudere alcuni gasdotti e farlo senza pianificazione può causare molti problemi".

Una divisione partigiana sulle infrastrutture

L'attacco ransomware all'operatore della Colonial Pipeline ha costretto l'amministrazione Biden a prendere misure straordinarie per mantenere il flusso dei prodotti petroliferi, anche mentre teneva riunioni alla Casa Bianca con i membri del Congresso per costruire il supporto per un piano infrastrutturale incentrato sulla transizione dal petrolio.

Per consentire un flusso di carburante più libero, l'amministrazione ha temporaneamente rinunciato alle norme ambientali sulle formulazioni della benzina e ai limiti di sicurezza sulle ore di servizio dei camionisti. Ha esentato una società dalla legge che vieta alle navi battenti bandiera straniera di spostarsi tra i porti degli Stati Uniti in modo da poter fornire carburante.

Colonial, che fornisce il 45% dei combustibili petroliferi per la costa orientale, ha affermato che le sue operazioni di oleodotto non sono state violate dall'attacco ransomware, che l'FBI ha ricondotto a una banda di criminali informatici che si ritiene operi fuori dall'Europa orientale o dalla Russia. Ma la società ha compiuto il passo senza precedenti di spegnere il suo sistema di 5.500 miglia per sei giorni al fine di impedire la migrazione della variante del ransomware, chiamata Darkside, che aveva infettato il suo sistema aziendale. Prima che Colonial riavviasse il gasdotto, i prezzi della benzina aumentarono e lunghe file serpeggiavano intorno alle stazioni di servizio, in particolare nel sud-est.

"Sappiamo di avere benzina, dobbiamo solo portarla nei posti giusti", ha detto martedì il segretario all'Energia Jennifer Granholm. "Ed è per questo che i prossimi due giorni, penso, saranno impegnativi".

Con Biden che tiene incontri con i repubblicani del Congresso per parlare della possibilità di un compromesso infrastrutturale bipartisan, alcuni senatori del GOP che sarebbero fondamentali per qualsiasi accordo hanno affermato che l'attacco informatico coloniale ha sottolineato la necessità di investimenti nelle infrastrutture petrolifere esistenti.

"Se il Congresso è serio riguardo a un pacchetto infrastrutturale, al centro e al centro dovrebbe esserci l'indurimento di questi settori critici, piuttosto che liste di desideri progressiste mascherate da infrastrutture", ha affermato il senatore Ben Sasse (R-Neb.). E il senatore Shelley Moore Capito (RW.Va.), il repubblicano più alto nella commissione per l'ambiente e i lavori pubblici del Senato, che era uno dei sei repubblicani in programma per incontrare Biden giovedì, ha detto che solleciterà la Casa Bianca a dare la priorità alla sicurezza informatica. in ogni nuova spesa infrastrutturale.

"Questo incidente è così emblematico di come potrebbe essere il futuro", ha detto Capito in un'intervista a Fox News.

Ma l'opinione è nettamente divisa su quali passi esattamente il governo federale dovrebbe intraprendere per proteggere meglio le infrastrutture petrolifere di proprietà e gestite dal settore privato. Richard Glick, presidente della Federal Energy Regulatory Commission, questa settimana ha chiesto che le condutture di petrolio, gas e liquidi pericolosi siano soggette allo stesso tipo di standard di sicurezza informatica obbligatori in vigore per il settore elettrico. L'American Petroleum Institute, il più grande gruppo commerciale del settore, si oppone a tali normative, affermando che potrebbero interferire con la capacità delle aziende di essere flessibili e adattarsi alle tecnologie in rapida evoluzione.

Mercoledì, Biden ha emesso un ordine esecutivo che stabilisce nuovi standard più severi sui software di sicurezza informatica venduti alle agenzie statunitensi, in effetti, utilizzando il potere d'acquisto del governo federale per stimolare un aggiornamento degli standard del settore. E l'amministrazione sta valutando ulteriori azioni: "Mentre ora facciamo un respiro profondo e guardiamo indietro a Colonial, proprio come abbiamo fatto per altri incidenti che si sono verificati, ora guarderemo indietro e diremo: 'Cosa potrebbe essere necessario di più in questo spazio?'” ha detto un alto funzionario dell'amministrazione Biden durante una conferenza stampa.

L'American Petroleum Institute, da parte sua, ha utilizzato l'episodio coloniale per ribadire la sua tesi di lunga data secondo cui il governo federale dovrebbe semplificare il processo per consentire ai nuovi gasdotti di aggiungere ridondanza al sistema di erogazione del carburante della nazione. Trump ha passato quattro anni a cercare di soddisfare la lista dei desideri degli oleodotti dell'industria petrolifera e del gas, ma il risultato finale è stata una sfilza di controversie sugli oleodotti che ora sono finite nel giro dell'amministrazione Biden.

Il problema della linea 5

Una battaglia legale si è intensificata questa settimana in Michigan tra il governatore democratico Gretchen Whitmer e Enbridge, con sede a Calgary, in Canada, operatore di quello che si dice sia il più lungo e complesso sistema di trasporto di greggio e liquidi al mondo. Parte della complessità è dovuta al grande ruolo di Enbridge nel trasporto di petrolio pesante dalle sabbie bituminose dell'Alberta, che è molto più ad alta intensità di carbonio rispetto al petrolio convenzionale a causa della lavorazione che richiede. Può anche creare problemi quando si rovescia, come ha appreso il Michigan nel 2010, quando una linea di Enbridge si è rotta in un affluente del fiume Kalamazoo causando una delle più grandi e costose fuoriuscite di petrolio nell'entroterra nella storia degli Stati Uniti.

Dalla fuoriuscita di Kalamazoo, Enbridge ha dovuto affrontare la pressione pubblica sulle sue operazioni in tutto il Midwest, in particolare sulla linea 5, che si trova sul fondo del lago dello stretto turbolento che separa il lago Huron dal lago Michigan. Sebbene la linea 5 non contenga il bitume diluito che ha reso la fuoriuscita di Kalamazoo così dannosa, una revisione dello stato lo scorso autunno ha rilevato che le condutture erano vulnerabili agli attacchi di ancoraggi e cavi delle navi vicine. Questi avevano causato lacune nel rivestimento protettivo della linea e rimosso i supporti critici, mettendo Enbridge in violazione della sua servitù del 1953 per attraversare i Grandi Laghi. Whitmer ha fissato una scadenza del 12 maggio per la chiusura della linea di Enbridge.

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Michigan ed Enbridge sono ora in trattative per ordine del tribunale. Ma Whitmer ha fatto pressione questa settimana, minacciando di sequestrare i profitti di Enbridge per il mancato rispetto del suo ordine. Il governo del Canada ha chiesto a Biden di intervenire, ma finora l'amministrazione si sta allontanando, consentendo lo svolgimento del contenzioso.

"Non ci occupiamo di questo, è in tribunale in questo momento", ha affermato il segretario all'Energia Granholm che, in qualità di ex governatore del Michigan, ha familiarità con il campo minato politico della battaglia dell'oleodotto.

La minaccia energetica immediata di un arresto della linea 5 non è così grande negli Stati Uniti. Mentre trasporta il 40% del propano utilizzato dalle 300.000 famiglie del Michigan che si affidano ad esso per il riscaldamento domestico, una brusca perdita di tale fornitura sarebbe molto più urgente in inverno. La maggior parte del greggio che scorre attraverso la linea 5 è diretto a una raffineria in Ontario.

"La maggior parte del suo petrolio va dal Canada al Canada attraverso il Michigan", ha detto Raimi, che ha sede ad Ann Arbor, dove è docente presso l'Università del Michigan.

Ma i problemi economici e lavorativi intorno alla linea 5 potrebbero essere un pantano per l'amministrazione Biden. Enbridge ha raggiunto un accordo con il predecessore repubblicano di Whitmer, l'ex governatore Rick Snyder, per sostituire il tratto della Linea 5 che attraversa lo Stretto con un nuovo gasdotto racchiuso in un tunnel di cemento situato da 60 a 250 piedi sotto il fondo del lago. Enbridge sta ancora aspettando i permessi per il progetto da 500 milioni di dollari, ma in base all'accordo che la società ha firmato con Snyder, potrebbe rescindere il suo accordo per costruire un'alternativa se fosse costretta a chiudere la Linea 5.

"Siamo d'accordo con molti nella comunità ambientale che la linea 5 dovrebbe essere sostituita", ha affermato Rich Studley, presidente e CEO della Camera di commercio del Michigan, in un briefing mercoledì dopo essere intervenuto nel contenzioso, insieme alle camere degli Stati Uniti e del Canada, e quelli dell'Ohio e del Wisconsin. "Ma spegnerlo immediatamente è un'azione avventata e irresponsabile".

I sindacati che hanno appoggiato Biden e sono stati fondamentali per le sue vittorie nel Michigan e in altri stati del Midwest, come la United Steelworkers Union e la Laborers International Union, sostengono fortemente sia il progetto del Great Lakes Tunnel sia il mantenimento della linea 5 aperta. Ma i gruppi ambientalisti sostengono che il progetto del tunnel non allevierà i rischi della Linea 5 e si oppongono agli investimenti in nuove infrastrutture per portare il petrolio delle sabbie bituminose ai mercati.

Anche se l'amministrazione Biden evita di schierarsi nella battaglia immediata sull'ordine di chiusura della Linea 5 di Whitmer, è probabile che sia costretta a prendere una decisione sul Tunnel dei Grandi Laghi, dal momento che il progetto avrà bisogno dei permessi del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti.

Camminare per una via di mezzo

È diventato sempre più chiaro che gli ambientalisti stanno cercando un maggiore impegno da parte di Biden per agire sulle infrastrutture petrolifere e del gas, oltre alla cancellazione di Keystone XL, l'oleodotto di 1.179 miglia progettato per inviare petrolio di sabbie bituminose canadesi alle raffinerie del Texas. La logica di Biden per quella mossa, che minerebbe la leadership climatica degli Stati Uniti, dovrebbe applicarsi allo stesso modo ad altri gasdotti canadesi di sabbie bituminose, affermano attivisti e gruppi indigeni.

"Se l'amministrazione Biden vuole fare qualcosa che abbia senso in Minnesota, dovrebbe costruire infrastrutture per le persone, non oleodotti", ha affermato Winona LaDuke, direttrice esecutiva del gruppo di attivisti, Honor the Earth, che ha combattuto il progetto da 7,3 miliardi di dollari di Enbridge sostituzione ed espansione di un gasdotto che attraversa il Minnesota settentrionale. Decine di attivisti indigeni sono stati arrestati da quando la costruzione è iniziata all'inizio di quest'anno; il progetto è ora a metà completato.

I sostenitori di Biden nel movimento ambientalista stanno cercando contemporaneamente di elogiarlo per aver fissato obiettivi climatici ambiziosi, spingendolo ad agire contro gli oleodotti. "Non c'è davvero alcun dubbio che il presidente si sia impegnato ambiziosamente a combattere la crisi climatica", ha affermato Michael Brune, direttore esecutivo del Sierra Club, che ha mobilitato il suo più grande sforzo mai ottenuto per ottenere il voto per conto di Biden nelle elezioni del 2020 . Ma Brune ha detto: "Fermare la linea 3, l'oleodotto delle sabbie bituminose, è una parte non negoziabile del mantenimento di quella promessa".

Finora, Biden ha cercato di percorrere una via di mezzo sugli oleodotti, spingendo per il tipo di cambiamento trasformativo che li renderebbe obsoleti. "Ovviamente siamo tutti impegnati ad assicurarci di raggiungere gli obiettivi del Presidente di arrivare al 100% di elettricità pulita entro il 2035 e a zero emissioni di carbonio entro il 2050", ha detto Granholm in un briefing questa settimana sulla chiusura del gasdotto coloniale. "E, sai, se guidi un'auto elettrica, questo non ti influenzerebbe, chiaramente."

Ma l'amministrazione Biden ha deluso gli ambientalisti ad aprile quando ha annunciato che non avrebbe intrapreso azioni immediate per chiudere il Dakota Access Pipeline mentre il governo conduce una revisione estesa ordinata dal tribunale dei suoi impatti ambientali. Un giudice federale dovrebbe pronunciarsi presto sull'opportunità di ordinare tale chiusura, alla luce di una sentenza della corte d'appello che afferma la sua precedente decisione secondo cui Dakota Access stava operando senza un permesso federale legale per attraversare il lago Oahe, una sezione arginata del fiume Missouri nel Nord Dakota.

Dakota Access trasporta greggio vicino alla riserva di Standing Rock Sioux Tribe dal 2017, quando Trump ha permesso la costruzione di andare avanti senza la revisione ambientale. La protesta dei Sioux ha ispirato l'attivismo politico e forse una nuova era nella battaglia per il clima. La rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.), co-autrice del Green New Deal, ha affermato che durante una visita all'accampamento della tribù nel North Dakota nel 2016 ha deciso di intraprendere il percorso che l'ha portata a Congresso due anni dopo.

"Le battaglie sugli oleodotti sono diventate questo tipo di dibattito sulla politica climatica di riferimento", ha affermato Raimi. "Hanno un grande valore simbolico".

Ciò che simboleggiano, tuttavia, è anche la sfida centrale che deve affrontare l'amministrazione Biden: la dipendenza della nazione dal petrolio per il 91 percento del suo carburante per i trasporti.

"Stiamo consumando più gas naturale di quanto non abbiamo mai avuto e stiamo consumando quasi tanto petrolio quanto mai", ha affermato Raimi. “E questa è una specie di realtà con cui la nostra politica climatica deve fare i conti, anche se vogliamo eliminare gradualmente le nostre emissioni”.

Marianne Lavelle

Giornalista, Washington, DC

Marianne Lavelle è una giornalista di Inside Climate News. Si è occupata di ambiente, scienza, diritto e affari a Washington, D.C. per più di due decenni. Ha vinto il Polk Award, l'Investigative Editors and Reporters Award e numerosi altri riconoscimenti. Lavelle ha trascorso quattro anni come redattore e scrittore di notizie energetiche online presso il National Geographic. Ha guidato un progetto sulle pressioni sul clima per l'organizzazione giornalistica no-profit, il Center for Public Integrity. Ha anche lavorato per la rivista U.S. News e World Report e per il National Law Journal. Mentre era lì, ha condotto la pluripremiata indagine del 1992, "Unequal Protection", sulla disparità nell'applicazione della legge ambientale contro gli inquinatori nelle minoranze e nelle comunità bianche. Lavelle ha conseguito un master presso la Columbia University Graduate School of Journalism e si è laureata alla Villanova University.

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