sabato, Novembre 26, 2022
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Il Gabon inaugura l’era del carbonio sovrano per le società a zero emissioni

Disclaimer: l’autore è l’amministratore delegato della Coalition for Rainforest Nations, un’organizzazione no-profit 501c3 registrata negli Stati Uniti attraverso la quale i crediti di carbonio sovrani sono registrati sulla sua piattaforma REDD.plus, supportata da S&P/IHS Markit e CBL Expansiv.

Il mese scorso, la nazione africana del Gabon ha annunciato che sarebbe arrivata sul mercato con un’offerta multimilionaria di riduzioni delle emissioni, ottenuta da quando ha approvato l’accordo di Parigi nel 2015, ai sensi della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (UNFCCC) REDD+ meccanismo.

Questi crediti mostrano i vantaggi di REDD+: sono di portata nazionale, verificati dall’UNFCCC, registrati in un registro nazionale, contabilizzati ai sensi dell’accordo di Parigi e finanziano le comunità e i programmi di conservazione delle foreste che ne hanno bisogno. Gli acquirenti di aziende socialmente consapevoli dovrebbero informarsi su questi nuovi prodotti di carbonio sovrano che entrano nei mercati del carbonio e valutare i vantaggi dei crediti sovrani rispetto alle alternative volontarie o basate sul mercato di progetto per raggiungere questo obiettivo.

C’è una lunga storia di dibattito sui crediti di carbonio derivanti dalla conservazione delle foreste.

La maggior parte delle preoccupazioni sorgono legittimamente intorno agli sviluppatori su scala di progetto. I crediti sovrani, utilizzando il monitoraggio e la verifica su scala nazionale, sono progettati per affrontare tali problemi.

Mettendo da parte le differenze, la maggior parte può concordare sul fatto che il mondo ha bisogno delle foreste per mantenere vivo l’obiettivo di 1,5 gradi Celsius dell’accordo di Parigi. E molti possono seguire la logica secondo cui i paesi della foresta pluviale non possono svolgere il lavoro gratuitamente. Le aziende, gli inquinatori e i paesi sviluppati dovrebbero ridurre le proprie emissioni nella misura del possibile e finanziare la conservazione della foresta pluviale per la parte che non sono in grado di ridurre. In un’intervista con Bloomberg, il ministro dell’Ambiente del Gabon, Lee White, ha rafforzato questa urgenza dicendo:

La conservazione delle foreste è quasi una responsabilità morale e una questione di sicurezza nazionale. La foresta del bacino del Congo invia precipitazioni nel Sahel, in Etiopia e oltre, e un calo delle precipitazioni altrove potrebbe destabilizzare parti dell’Africa.

Il meccanismo UNFCCC REDD+ produce crediti sovrani. È stato progettato per compensare le nazioni in via di sviluppo per invertire la deforestazione e, infine, per preservare le loro foreste, e viene fornito con una serie rigorosa di requisiti che ciascuna nazione deve soddisfare prima che possano essere emessi crediti sovrani. I dati riportati includono le misurazioni del livello di riferimento forestale di un paese e la creazione di un inventario nazionale dei gas serra. I dati riportati, che possono essere visualizzati qui sull’UNFCCC Information Hub, sono soggetti a un rigoroso processo di revisione tecnica da parte dell’UNFCCC.

Nazioni come il Gabon che emettono crediti nell’ambito del meccanismo devono disporre di una strategia nazionale REDD+. Ciò allinea gli incentivi alla conservazione delle foreste e garantisce che i proventi delle vendite andranno alle comunità. I vantaggi di questo processo sono che le riduzioni delle emissioni sono su scala nazionale. E i pagamenti ricevuti vengono utilizzati per ridurre le minacce alle foreste, come il disboscamento illegale. L’attività su scala nazionale aiuta anche a garantire l’integrità del credito assicurando che non vi siano perdite. Ciò significa che gli acquirenti possono essere fiduciosi che i paesi non stiano salvando una parte della foresta riducendone un’altra.

Dovrebbero beneficiarne le nazioni, non gli sviluppatori di progetti stranieri.

L’emissione sovrana è sempre più integrata dalla costruzione di infrastrutture, come i registri del carbonio supportati da S&P Global, e veicoli finanziari per gestire i proventi del mercato del carbonio, supportati da EY.

Molti potenziali acquirenti potrebbero essere sorpresi nell’apprendere l’efficacia di questo programma. Nel caso del Gabon, la supervisione del governo su scala nazionale regola il disboscamento e l’88% del paese è ricoperto da foreste. Come co-beneficio, la biodiversità prospera e il paese è una roccaforte per la fauna selvatica in via di estinzione, come l’elefante africano della foresta.

Una trappola dei cosiddetti crediti di carbonio basati su progetti, che per definizione coprono aree geografiche più piccole, è che i crediti che producono pagano potenziali, non effettivi, rimozioni. Gli sviluppatori volontari di progetti dicono troppo spesso: “Ecco un pezzo di terra, presumiamo che il 100 percento sarà deforestato nei prossimi 30 anni”. E poi, come dimostrato in diversi casi di alto profilo, si scopre che il terreno è destinato alla conservazione e non è affatto a rischio.

L’altro vero problema è la delocalizzazione dei proventi, il che significa che la maggior parte del denaro derivante dalla vendita dei crediti forestali finisce nelle tasche degli sviluppatori e molto poco nelle tasche delle persone che vivono nella foresta. Questo sta trasformando le nazioni della foresta pluviale contro il mercato volontario.

Il meccanismo REDD+ è progettato per aiutare i paesi in via di sviluppo a risolvere questo problema. Sempre più spesso, i paesi della foresta pluviale vedono i suoi vantaggi rispetto alle alternative frammentarie basate su progetti o subnazionali. Questo è il motivo alla base delle recenti mosse delle nazioni della foresta pluviale, tra cui Indonesia e Papua Nuova Guinea. Entrambi hanno scelto di sospendere lo sviluppo volontario del progetto sul carbonio. L’Honduras, ricco di foreste, ha imposto una moratoria sugli standard volontari.

In una recente intervista, Malcolm Stufkens, viceministro dell’energia, dell’ambiente e delle miniere per l’Honduras, ha dichiarato a S&P:

Lo Stato dell’Honduras è attivo nel processo di sviluppo normativo multilaterale sul cambiamento climatico per combattere il cambiamento climatico. Riteniamo che l’accordo di Parigi sia il quadro appropriato per ridurre o eliminare le emissioni di gas serra. La nostra principale preoccupazione sono le nostre persone e il loro sostentamento. Pertanto, dobbiamo affrontare in modo trasparente i potenziali rischi e conflitti sociali, ambientali ed economici associati alla recente escalation nella vendita di crediti di carbonio forestale nel territorio nazionale a prezzi ingiusti e oscuri. Gli speculatori non possono più impegnarsi in attività di scambio di carbonio non regolamentate che lasciano la nostra popolazione rurale con pochi dollari a tonnellata mentre accumulano crediti di carbonio forestale per poi liquidarli per oltre $ 20 a tonnellata.

L’Honduras sta dando un forte esempio per i colleghi regionali creando un piano d’azione coordinato per costruire capitale umano per misurare e riportare i dati relativi alle foreste. La conservazione delle foreste aiuta a garantire che l’acqua potabile fresca, fornita e filtrata dall’ecosistema forestale, rimanga disponibile per le comunità rurali. Ciò contribuirà anche a ridurre l’emigrazione al di fuori del paese.

I paesi membri della Coalition for Rainforest Nations sanno che la conservazione delle foreste è costosa. Il mondo sviluppato non può aspettarsi che lo facciano gratuitamente. Assicurarsi che gli alberi valgano più vivi che morti significa competere contro il costo opportunità del disboscamento, dell’allevamento di raccolti da reddito come la palma da olio o il pascolo del bestiame.

I paesi in via di sviluppo devono affrontare sfide sufficienti solo fornendo servizi pubblici adeguati come infrastrutture sanitarie e educative. È posizione della coalizione che le nazioni dovrebbero trarre vantaggio, non gli sviluppatori di progetti stranieri.

Il meccanismo UNFCCC REDD+ premia le nazioni per le rimozioni di emissioni raggiunte e verificate su scala necessaria per mantenere vivo l’obiettivo di 1,5 C. I suoi standard sono rigorosi, richiedono un miglioramento continuo e sono incorporati nell’accordo di Parigi. Le nazioni della foresta pluviale e le loro comunità locali ne vedono le virtù e, con un po’ di istruzione, lo faranno anche gli acquirenti nazionali e aziendali.

Nota del redattore: questo saggio è stato aggiornato il 27 luglio per eliminare un confronto impreciso tra il meccanismo UNFCC REDD+ e i progetti nei mercati volontari certificati da standard indipendenti, come Verra e Trees from ART (Architecture for REDD+ Transactions).

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