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Il modello unico di una utility dell'Oregon per supportare gli obiettivi di energia pulita

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Portland General Electric (PGE) in Oregon gestisce un programma di due anni che spera possa accelerare la velocità di diffusione delle energie rinnovabili nello stato. Può anche essere un modello per come altre utility possono aiutare i clienti a scegliere l'energia pulita.

Il programma Green Future Impact (GFI) offre alle grandi aziende e città la possibilità di scegliere l'energia rinnovabile. Gli accordi stessi sembrano familiari agli acquirenti di energia aziendale: contratti di acquisto di energia (PPA) e aggregazione del carico. La differenza è il modo in cui l'utilità agisce come partner nell'accordo, collaborando con le autorità di regolamentazione per semplificare il processo per i clienti.

"Se siamo in grado di riunire l'utility insieme ai nostri clienti e portare nuove risorse pulite online, possiamo accelerare l'impatto e il passaggio a un futuro di energia pulita in Oregon", John McFarland, vice presidente e chief customer officer di PGE, ha detto in un'intervista telefonica.

Finora il programma, approvato dalla Oregon Public Utilities Commission nel 2019, ha firmato accordi per 300 megawatt (MW) di nuova capacità, con la speranza di espandersi presto. Il programma funge da piattaforma, supportando finora due modelli di approvvigionamento: PPA aggregati e PPA aziendali.

L'utilità come aggregatore di carico

Nel maggio 2019, PGE ha lanciato la prima offerta GFI: accesso all'energia da un nuovo impianto solare da 162 MW, da costruire nella contea di Gilliam, in Oregon. Iscrivere aziende e comuni impegnati ad acquistare energia dalla nuova struttura, consentendo alle aziende di avvicinarsi agli obiettivi di energia pulita garantendo allo stesso tempo l'addizionalità.

Il programma si è completato entro tre minuti dall'entrata in funzione, con impegni di Adobe, Comcast, Intel, Daimler Trucks North America, Digital Reality e 13 comuni e istituzioni accademiche.

"Ciò che è stato davvero entusiasmante di questo è stata la domanda", ha detto McFarland. "Ci ha segnalato che qui siamo su qualcosa, che il nostro grande cliente commerciale e le nostre città volevano davvero collaborare per portare l'energia rinnovabile online il più rapidamente possibile".

Tutti i processi, tutto il lavoro con lo Stato e le autorità di regolamentazione, avevamo già fatto.

In sostanza, PGE ha sfruttato un modello di aggregazione PPA, raggruppando la domanda dei distributori di energia per supportare una nuova implementazione (in questo caso, il più grande parco solare dello stato, secondo PGE). Questa struttura consente alle aziende e alle città che potrebbero non essere in grado di navigare in un processo di approvvigionamento complesso di trarre vantaggio dall'energia pulita.

I modelli di aggregazione sono diventati sempre più popolari tra gli acquirenti di energia aziendale. Uno dei primi è stato nel 2018, quando Apple ha aiutato a orchestrare un accordo con tre piccoli acquirenti: Akamai; Swiss Re; ed Etsy. In quell'accordo, Apple ha agito come l'ancora offtaker, assumendosi gran parte degli oneri legali e normativi. Nel gennaio 2019, cinque società – Bloomberg, Cox, Gap, Salesforce e Workday – hanno guidato un modello simile in un accordo di approvvigionamento da 100 MW, in cui le società hanno assunto congiuntamente il progetto per dividere il costo di chiusura e il rischio del progetto.

Più recentemente, questa settimana Enel Green Power ha annunciato un accordo di aggregazione per 111 MW, con offtaker MilliporeSigma, Akamai, Synopsys e Uber.

Attraverso il programma GFI, PGE sta assumendo l'incremento normativo e legale relativo agli accordi di aggregazione, il che significa che le aziende devono solo registrarsi. La velocità con cui il programma si è riempito indica che c'è una domanda repressa per opzioni ottimizzate di energia pulita. McFarland ha affermato che PGE sta cercando di aggiungere 200 MW di capacità per includere nuovi clienti.

"I nostri clienti vogliono energia pulita e priva di emissioni di carbonio, e lo vogliono presto. Vogliono che sia facile", ha affermato McFarland.

Un'utilità come partner PPA

A parte il modello di aggregazione descritto sopra, GFI supporta una "opzione di fornitura del cliente", in cui un cliente può identificare un nuovo progetto di energia rinnovabile e portarlo all'utilità per il supporto nell'esecuzione dei PPA.

Intel ha utilizzato questa opzione per portare un PPA solare da 138 MW a PGE, con lo sviluppatore Avangrid Renewables. L'accordo è stato firmato a febbraio e il progetto solare sarà costruito nella contea di Wasco, nell'Oregon.

L'accordo è simile ad altri PPA aziendali: Intel ha firmato un accordo di 15 anni per ottenere energia pulita dalla nuova risorsa. Tuttavia, utilizzando il programma GFI, Intel è stata in grado di eludere alcuni lavori normativi e legali associati a tale accordo.

"Tutti i processi, tutto il lavoro con lo stato e le autorità di regolamentazione, avevamo già fatto", ha detto McFarland. "Era già stato elaborato, era già stato impostato. Sapevamo che le offerte sarebbero state coerenti con i requisiti che abbiamo in Oregon".

Facendo il legwork normativo, GFI potrebbe essere un modello per come altri stati potrebbero rimuovere gli ostacoli agli appalti aziendali e aprire più opzioni alle aziende.

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