sabato, Ottobre 16, 2021
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Il NIMBYism affonderà nuovi progetti di energia pulita?

Mentre il Congresso discute miliardi di dollari in nuovi investimenti infrastrutturali, i sostenitori stanno propagandando i benefici sociali ed economici della costruzione di nuove linee di trasmissione ad alta tensione, impianti di energia pulita e stazioni di ricarica per veicoli elettrici, oltre alla riparazione di strade e ponti obsoleti. Ma quando sarà il momento di iniziare, le persone accetteranno questi nuovi progetti nelle loro comunità?

L'accettazione da parte del pubblico locale è di fondamentale importanza per l'ubicazione e lo sviluppo di infrastrutture energetiche. Una forte opposizione può ritardare l'approvazione e i permessi di ubicazione del progetto. A volte può far fallire del tutto i progetti.

Quando le comunità si oppongono ai progetti, alcune persone si affrettano a indicare i sentimenti NIMBY, o non-nel-mio-cortile, come un ostacolo formidabile e pernicioso. Sebbene non esista una definizione ufficiale di NIMBYism, una definizione tradizionale lo inquadra come qualcuno che dice che qualcosa va bene in astratto, ma non vicino a me o a casa mia.

Ma il nostro attento esame dell'opposizione non ha prodotto molte prove di tale NIMBYismo. In primo luogo, quando qualcuno è generalmente favorevole a un progetto di infrastruttura energetica, non troviamo alcuna prova che sia contrario allo stesso tipo di progetto vicino a casa sua. In secondo luogo, troviamo che l'opposizione ai progetti energetici generalmente non è una risposta irrazionale o istintiva.

Piuttosto, troviamo che l'opposizione pubblica ai progetti di infrastrutture energetiche tende ad essere abbastanza razionale e comprensibile. Sebbene vi sia opposizione locale ad alcuni progetti, in genere le persone si oppongono ai progetti quando influiscono sul valore della proprietà o sul senso del luogo, quando sono preoccupati per l'ambiente locale e quando non si fidano dell'azienda energetica.

Il pubblico ha voce in capitolo

Dare voce al pubblico nelle decisioni sui nuovi progetti energetici è stata la politica ufficiale degli Stati Uniti sin dagli anni '70. Leggi come il National Environmental Policy Act e gli equivalenti statali prevedono il coinvolgimento del pubblico nelle decisioni su molti grandi progetti. Ad esempio, le utility che vogliono costruire o espandere una centrale elettrica devono spesso invitare e prendere in considerazione commenti pubblici per ottenere i loro permessi.

Anche le leggi ambientali come il Clean Water Act, il Clean Air Act e l'Endangered Species Act possono influenzare i progetti legati all'energia. Gli avversari possono citare in giudizio per bloccare nuovi progetti che, secondo loro, violeranno le leggi pertinenti.

Persone e gruppi spesso si mobilitano anche al di fuori dei canali formali per opporsi a importanti sviluppi. Esempi recenti includono il proposto oleodotto Keystone XL dall'Alberta, in Canada, alla costa del Golfo, e la linea di trasmissione ad alta tensione del Northern Pass dal Canada al sud del New England, entrambi alla fine cancellati.

Gli oppositori hanno sostenuto che entrambi i progetti minacciavano le risorse locali: forniture idriche nel caso del gasdotto e viste panoramiche nel caso delle linee di trasmissione. Hanno anche sostenuto che c'erano scelte energetiche migliori rispetto al petrolio che l'oleodotto avrebbe trasportato o all'elettricità proveniente da progetti idroelettrici canadesi su larga scala che la linea di trasmissione avrebbe fornito.

Perché le persone si oppongono ai progetti energetici?

Quando le notizie, i sostenitori del progetto e altri affermano che la resistenza locale alle infrastrutture energetiche è dovuta ai sentimenti di NIMBY, l'assunto di base è che questi residenti siano irrazionali o egoisti.

Tuttavia, nei sondaggi su oltre 16.000 persone, incluso un gran numero che vive vicino a centrali elettriche, condutture e linee di trasmissione, non abbiamo trovato prove statistiche del NIMBYismo. È probabile che le persone che sostengono progetti di infrastrutture energetiche in generale sostengano anche progetti specifici, indipendentemente dal fatto che siano vicine o più lontane.

Progetti come turbine eoliche offshore e onshore, condutture e impianti di termovalorizzazione spesso incontrano una significativa resistenza locale. Ma spesso quella resistenza riflette una reazione razionale al modo in cui un nuovo progetto infrastrutturale influisce sui valori delle proprietà dei residenti o interrompe il loro attaccamento al paesaggio o alla comunità locale.

Un camion trasporta una pala di una turbina eolica nel sud della California. Chuck Coker/Flickr, CC BY-ND

La nostra ricerca mostra che le persone sono più favorevoli alle infrastrutture tecnologiche energetiche più pulite, come i parchi solari o eolici, rispetto alle infrastrutture basate sui combustibili fossili, come le centrali elettriche a gas naturale o gli oleodotti e i gasdotti. Questo è vero quando le persone pensano a tali tecnologie in astratto e quando pensano a specifici progetti locali.

Queste opinioni sono radicate nella percezione delle persone dei costi economici e degli impatti ambientali delle varie fonti di energia. In poche parole: gli americani sono in generale più ricettivi alle fonti energetiche che percepiscono come economiche e pulite.

È più facile applicare queste categorie alle fonti energetiche rinnovabili e combustibili fossili, poiché hanno attributi distintivi di carbonio e di costo, piuttosto che ai sistemi di consegna, come le linee di trasmissione elettriche o le condutture. Abbiamo scoperto che in media le persone sono abbastanza neutrali nei confronti delle linee elettriche e degli oleodotti, ma tale accettazione cresce in modo significativo quando l'infrastruttura è associata a un progetto di energia pulita e si riduce quando è collegata a una centrale elettrica a combustibili fossili.

È probabile che le persone che sostengono progetti di infrastrutture energetiche in generale sostengano anche progetti specifici, indipendentemente dal fatto che siano vicine o più lontane.

La nostra ricerca e una revisione completa che abbiamo condotto su 30 anni di studi mostrano che le persone si oppongono ai progetti energetici a causa di fattori specifici, come la preoccupazione che i progetti possano alterare i loro ambienti, paesaggi ed economie locali. Riteniamo inoltre che le persone che hanno livelli di fiducia più elevati nelle società energetiche hanno maggiori probabilità di supportare tutti i tipi di progetti energetici. Altri che sono preoccupati per il cambiamento climatico sono generalmente più favorevoli ai progetti di energia rinnovabile e meno favorevoli ai progetti di combustibili fossili.

La creazione di un'economia al 100% di energia pulita e il raggiungimento di zero emissioni nette di carbonio entro il 2050, come ha proposto il presidente Joe Biden per rallentare il cambiamento climatico, richiederà un massiccio dispiegamento di fonti di energia più pulite, oltre a sistemi di distribuzione e stoccaggio aggiornati e ampliati. Alcuni di questi progetti stimoleranno l'opposizione locale.

A nostro avviso, è imperativo che le agenzie governative e le società energetiche collaborino con le comunità per creare fiducia e aprire un dialogo. Il modo più efficace per affrontare l'opposizione è affrontare sinceramente le preoccupazioni su come i progetti energetici influenzino i luoghi in cui vengono costruiti.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons.

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