venerdì, Settembre 30, 2022
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Il nuovo piano di Shell per rafforzare il carburante sostenibile per l’aviazione

Molti attori nel mondo aziendale possono essere d’accordo su una cosa: dobbiamo decarbonizzare l’industria aeronautica.

Con i viaggi aziendali che rappresentano fino a un terzo delle emissioni dell’aviazione, le aziende hanno un vivo interesse nell’eliminare o ridurre questo enorme pezzo della loro impronta di carbonio. Ma non possono farcela da soli.

“Ha bisogno di supporto. Ha bisogno del supporto dell’intero ecosistema”, ha affermato Jan Toschka, presidente di Shell Aviation. Ciò significa che viaggiatori, compagnie aeree, aziende e fornitori di carburante devono lavorare insieme per un futuro sostenibile dell’aviazione.

E proprio ora, Shell vede quel futuro nel carburante sostenibile per l’aviazione, un’alternativa al carburante per jet che deriva da prodotti di scarto, biomassa o olio da cucina e offre una riduzione dell’80% delle emissioni del ciclo di vita rispetto al carburante convenzionale.

Shell ha stretto una partnership con Accenture e American Express Global Business Travel per lanciare Avelia, una piattaforma che spera unirà la domanda di carburante sostenibile dai volantini aziendali in un set di dati facilmente tracciabile. L’obiettivo finale è inviare un segnale ai fornitori di carburante che vale la pena investire in carburante sostenibile per l’aviazione (SAF).

“Dobbiamo assolutamente aumentare la domanda”, ha affermato Toschka, al fine di ridurre i rischi degli investimenti nella produzione di SAF e nello sviluppo di combustibili di nuova generazione.

Ecco come funzionerà Avelia: lo strumento darà alle aziende l’opportunità di acquistare SAF per i loro voli utilizzando un modello “book-and-claim”. Ciò significa che i viaggiatori possono pagare per il carburante sostenibile e richiederne i vantaggi, anche se il carburante non viene utilizzato sul loro volo specifico. La promessa è che una quantità equivalente di carburante sarà immessa in un altro aeromobile, raggiungendo lo stesso obiettivo generale.

In questo momento, il book-and-claim non è una forma ampiamente accettata di riduzione delle emissioni. Toschka ha affermato che gran parte della motivazione alla base di Avelia è dimostrare la fattibilità del modello e fornire i dati necessari per convincere i revisori dei conti in tal senso. La piattaforma inizierà come pilota, con circa 1 milione di galloni di carburante sostenibile, l’equivalente di 15.000 voli transatlantici, secondo Shell.

La raccolta di dati sulla fattibilità del book-and-claim non sarà un compito semplice. Per prima cosa, non tutto il carburante sostenibile per l’aviazione è creato uguale. Esistono diverse intensità di carbonio, il che significa diversi livelli di riduzione delle emissioni.

“La vera complessità entra in gioco quando ti rendi conto che se implementi SAF a livello globale, stiamo parlando di migliaia di aeroporti in molti, molti paesi”, ha affermato Toschka.

Quindi, come si fa a tenere traccia di quali carburanti vengono utilizzati e dove e quali viaggiatori ottengono credito per averli pagati?

“Con così tanti dati e molti attori coinvolti, c’è il rischio che i dati non siano tracciabili, non siano rintracciabili”, ha detto Toschka.

È qui che entra in gioco l’altro pezzo di Avelia: la tecnologia Blockchain. La piattaforma utilizzerà blockchain, nota per la sua capacità di tracciare le risorse su un registro digitale, per tracciare e gestire in modo sicuro tutta questa complessità.

La decisione di Shell di collaborare con Accenture è stata in parte basata sull’esperienza della società di consulenza in blockchain, ha affermato Toschka. Inoltre, non fa male che il personale dell’azienda sia tra i viaggiatori più frequenti del settore.

“Accenture ha molte persone che volano, quindi Accenture ha anche una motivazione intrinseca per farlo funzionare”, ha affermato Toschka.

L’altro partner di questa impresa, American Express Global Business Travel, si descrive come la “piattaforma di viaggio B2B leader nel mondo”. Toschka vede questa come una grande opportunità, poiché Amex GBT ha accesso a una fascia considerevole di viaggiatori.

Questo è in definitiva ciò che Avelia fa per Shell: offre all’azienda di carburante una linea diretta con i viaggiatori d’affari.

“I viaggiatori d’affari hanno la motivazione più forte per rendere il loro volo più sostenibile”, ha affermato Toschka, e di conseguenza rappresentano il miglior percorso di Shell per aumentare l’uso di SAF.

Se Shell riuscirà a coinvolgere il mondo aziendale e riuscirà a ottenere l’accettazione per il modello book-and-claim, c’è il potenziale per espandere ampiamente l’uso di SAF. Toschka vede più clienti, più compagnie aeree e più segmenti dell’industria aeronautica come opportunità per il carburante alternativo, con il settore cargo, ad esempio, come il naturale passo successivo.

“C’è molto appetito, molta domanda per il trasporto sostenibile di determinati tipi di merci”, ha affermato Toschka.

Ancora una volta, raggruppare e dimostrare che la domanda è una parte cruciale di ciò che Avelia si propone di realizzare. Shell ha già iniziato a fare i propri investimenti nella produzione di SAF, con stabilimenti a Rotterdam e Singapore, ma Toschka ha affermato che sono necessari ulteriori investimenti.

“L’intero settore si sta solo sviluppando ed è molto più costoso non solo costruire l’impianto, ma anche avere la catena di approvvigionamento in atto”, ha affermato Toschka. Non importa il tipo di SAF in produzione, sono tutti più ingombranti e, al momento, non facilmente scalabili.

“Dovremo passare al secondo, terzo [generation]tecnologie più avanzate”, ha affermato Toschka. Ha indicato LanzaJet, una startup di etanolo sostenibile in cui Shell ha investito, come esempio di questi futuri carburanti.

Gli investimenti di Shell in SAF si adattano alla sua strategia più ampia negli ultimi tempi, che si concentra maggiormente sulla riduzione delle emissioni, nel settore dell’aviazione e oltre. L’azienda mira a raggiungere emissioni nette zero entro il 2050 e, insieme alle sue iniziative SAF, sta investendo molti soldi in compensazioni di carbonio. Ovviamente, tutto questo viene dopo la storia secolare della Shell come compagnia petrolifera e del gas, che ha contribuito – e lo fa tuttora – in modo potente alle emissioni di gas serra.

Anche Avelia non è l’unica partnership SAF spuntata di recente. La stessa Shell ha anche collaborato con Amazon e World Energy in programmi per aumentare la domanda e la produzione di SAF. L’anno scorso, United Airlines ha creato l’Eco-Skies Alliance, una partnership con società americane volta a triplicare l’uso dell’aviazione sostenibile da parte della compagnia aerea.

E mentre ci sono sicuramente innumerevoli altre compagnie aeree che hanno i propri programmi di sostenibilità, questi tipi di collaborazioni potrebbero svolgere un ruolo nel sollevare l’intero settore, in particolare gli attori che non hanno il potere o le dimensioni per farlo da soli.

“Ci sono molte, molte compagnie aeree che probabilmente non sono nella posizione di trovare le proprie soluzioni”, ha detto Toschka.

Se la scommessa della Shell si ripaga, il raggruppamento della domanda aziendale per SAF potrebbe aiutare a colmare tale lacuna e rendere più comuni la fornitura e l’uso del carburante.

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