sabato, Maggio 21, 2022
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Il nuovo rapporto prevede che le emissioni globali di anidride carbonica rimbalzeranno ai massimi pre-pandemia quest’anno

Mentre i leader mondiali e i diplomatici concluderanno i negoziati sul clima in Scozia nei prossimi giorni, si troveranno di fronte a nuovi dati che mostrano che le emissioni globali di anidride carbonica dovrebbero aumentare notevolmente quest’anno, forse eguagliando il massimo storico raggiunto prima del Covid-19 pandemia.

I nuovi dati, compilati dal Global Carbon Project e pubblicati mercoledì sulla rivista Earth System Science Data, evidenziano i fattori chiave che stanno guidando le emissioni globali, tra cui la ripresa dell’uso del carbone da parte di Cina e India, e indicano le grandi sfide che le nazioni devono affrontare per frenare riscaldamento.

Il fattore più significativo del cambiamento climatico è l’anidride carbonica emessa dai combustibili fossili e si prevede che tali emissioni aumenteranno di circa il 5% quest’anno. È un balzo sufficiente per riportare le emissioni di combustibili fossili più o meno a dove erano nel 2019, prima che la pandemia fermasse l’economia globale.

“Si parcheggia un’auto o un aereo o un’acciaieria, del resto, per un anno, e quando si ricomincia a utilizzarla è sempre la stessa infrastruttura inquinante”, ha affermato Rob Jackson, presidente del progetto sul carbonio, professore di sistema terra scienza alla Stanford University e autore principale di un articolo che ha accompagnato i dati ed è in fase di revisione in una rivista separata, Environmental Research Letters. “Ed è quello che è successo nell’economia globale”.

Una delle tendenze più preoccupanti e sorprendenti, ha detto Jackson, è che le emissioni di carbone dovrebbero aumentare quest’anno e superare i livelli del 2019. Il consumo di carbone era in calo dal picco del 2014, ma i nuovi dati suggeriscono che la tendenza potrebbe essersi arrestata, mettendo in pericolo gli obiettivi climatici.

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Nel frattempo, il consumo globale di gas naturale ha continuato a crescere rapidamente. I dati mostrano che il combustibile, che brucia in modo più pulito del carbone e un tempo era considerato un ponte verso un futuro di energia pulita, è un fattore di riscaldamento sempre più significativo. Il nuovo rapporto non include le emissioni di metano che risultano quando il gas naturale fuoriesce dalle apparecchiature o viene rilasciato nell’atmosfera durante la produzione o la trasmissione del carburante. Il metano è un potente gas serra e i livelli atmosferici sono aumentati rapidamente, anche se più di 100 nazioni hanno annunciato martedì l’impegno a limitare le emissioni di metano entro il 2030.

Il petrolio è l’unico combustibile fossile per il quale le emissioni devono ancora tornare ai livelli del 2019, soprattutto perché i viaggi in aereo e su strada rimangono inferiori rispetto a prima, ha affermato Jackson.

Le nuove stime riflettono una tendenza a più lungo termine che mostra le emissioni in aumento in Cina e India e in calo negli Stati Uniti e in Europa. Le emissioni della Cina hanno continuato ad aumentare anche nel 2020, quando l’inquinamento della maggior parte degli altri paesi è diminuito drasticamente a causa della pandemia. La rapida crescita dell’India quest’anno dovrebbe spingere le emissioni leggermente al di sopra dei livelli del 2019. Jackson ha affermato che i dati riflettono il fatto che quei due paesi, insieme a gran parte del resto del mondo, hanno dato la priorità a stimolare le industrie esistenti nei loro sforzi di ripresa dalla pandemia piuttosto che cercare di passare a un’energia più pulita.

Zoomando, la nuova ricerca sottolinea l’importanza fondamentale di limitare il consumo di carbone in Cina, che utilizza più di quel combustibile fossile rispetto a qualsiasi altro paese. In effetti, le emissioni di anidride carbonica della Cina dal solo carbone, pari a circa 7,6 miliardi di tonnellate quest’anno, sono maggiori delle emissioni totali di anidride carbonica di qualsiasi altro paese. La scorsa settimana, i leader delle nazioni del G20 non sono riusciti a raggiungere un accordo per eliminare gradualmente l’uso del carbone a livello nazionale.

A causa dell’incapacità dei governi di piegare la curva delle emissioni globali, il “bilancio del carbonio” mondiale, o la quantità di anidride carbonica che può emettere prima di raggiungere le soglie climatiche critiche, si sta riducendo rapidamente. Secondo la nuova ricerca, il mondo ha solo 11 anni agli attuali livelli di emissioni prima di eclissare il budget per una possibilità del 50% di limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) e 32 anni prima di superare il budget di 2 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit).

I leader mondiali potrebbero guadagnare più tempo se fossero in grado di concordare in Scozia misure più aggressive per limitare le emissioni future e portarle avanti nei prossimi anni. Ma la finestra di opportunità si sta chiudendo rapidamente, ha detto Jackson.

“Calpestare l’acqua per le emissioni globali di carbonio fossile come stiamo facendo ora è più vicino all’annegamento quando si tratta di cambiamenti climatici”, ha affermato.

Nicholas Kusnetz

Giornalista, New York

Nicholas Kusnetz è un giornalista di Inside Climate News. Prima di entrare in ICN, ha lavorato presso il Center for Public Integrity e ProPublica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui dall’American Association for the Advancement of Science e dalla Society of American Business Editors and Writers, ed è apparso in più di una dozzina di pubblicazioni, tra cui The Washington Post, Businessweek, The Nation, Fast Company e Il New York Times. Puoi contattare Nicholas all’indirizzo nicholas.kusnetz@insideclimatenews.org e in modo sicuro all’indirizzo nicholas.kusnetz@protonmail.com.

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