sabato, Ottobre 16, 2021
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Il nuovo scambio di quote di emissioni della Cina ha un potenziale di trasformazione

Lo schema nazionale di scambio delle emissioni della Cina dovrebbe iniziare la sua fase operativa entro la fine dell'anno, segnando il primo sforzo nazionale per valutare il carbonio come il più grande inquinatore del mondo. Il progetto iniziale dello schema mostra un'ambizione limitata, ma fornisce una base che potrebbe essere trasformativa.

Lo schema, che ha iniziato le operazioni a giugno, si concentrerà sul settore energetico: acciaio, cemento e aviazione sono stati rimossi dai piani precedenti. Fornirà autorizzazioni per le emissioni a oltre 2.200 aziende, sulla base di livelli storici di emissioni e parametri di riferimento sull'efficienza del carburante.

Gli interessati dovranno segnalare le emissioni e potranno scambiare i permessi con altri, con l'obiettivo di incentivare i fornitori a migliorare l'efficienza della produzione di energia.

Emettitore assoluto più grande

È un importante passo avanti per la Cina stabilire un prezzo sul carbonio, sebbene gli incentivi siano più deboli rispetto alla maggior parte delle altre principali economie. Tuttavia, i piani dell'UE per una tassa sulle frontiere del carbonio e le proposte ambiziose su un accordo globale sulla determinazione del prezzo del carbonio da parte dell'FMI potrebbero aiutare a catalizzare il potenziale di trasformazione degli schemi di scambio di energia (ETS) ovunque.

Il prezzo del carbonio non è nuovo. È stato a lungo visto come un modo altamente efficiente per ridurre le emissioni. L'UE, ad esempio, ha istituito il suo sistema commerciale nel 2005; 65 iniziative di carbon pricing sono state implementate a livello globale, coprendo 45 paesi; e la Cina ha già otto progetti pilota regionali.

Con l'impegno del presidente Xi Jingping verso gli obiettivi del "doppio carbonio", c'è una nuova urgenza nella riduzione dei livelli di emissioni.

La dimensione della popolazione cinese significa che è già il più grande emettitore assoluto, con emissioni di carbonio annuali pari a circa 10 tonnellate di anidride carbonica equivalente pro capite.

Sebbene questa cifra rimanga ben al di sotto delle cifre pro capite dei più alti emettitori, in particolare Australia, Canada e Stati Uniti, che emettono ciascuno circa 20 tonnellate pro capite, è inferiore alla cifra dell'UE di circa sei e sta aumentando rapidamente.

Pertanto, con l'impegno del presidente Xi Jingping verso obiettivi di emissioni "dual carbon", con un picco entro il 2030 e il raggiungimento di un obiettivo di emissioni nette pari a zero entro il 2060, c'è una nuova urgenza nel ridurre i livelli di emissioni.

Prezzi del carbonio a livello globale

Il nuovo schema copre circa il 40% delle emissioni di carbonio della Cina, ma la forza degli incentivi per ridurre sostanzialmente le emissioni non è chiara. La combinazione di copertura e livello dei prezzi può rendere difficile valutare l'effetto complessivo sul comportamento delle emissioni, ma un modo per analizzare l'effetto a livello di paese consiste nel confrontare le entrate complessive generate dalla tariffazione del carbonio (compreso lo scambio di emissioni) rispetto al livello delle emissioni nell'economia.

La mia collega Beata Cichocka ed io abbiamo esaminato i prezzi del carbonio nel G20 e in altre 20 grandi economie. In questi paesi, il prezzo del carbonio ha raccolto 90 miliardi di dollari nel 2018, equivalenti a circa un ottavo dell'1% della produzione globale (0,125%); e aggiungendo circa $ 3 per tonnellata al costo del carbonio in quei paesi con schemi.

Costi aggiunti al carbonio

Come si inserisce l'ETS cinese?

L'anno scorso, gli otto schemi ETS regionali della Cina hanno raccolto collettivamente $ 5,57 miliardi, ma questo ha aumentato di poco il costo del carbonio attraverso le emissioni della Cina. La politica ha aggiunto solo $ 0,42 per tonnellata in tutto il paese.

Sebbene possa essere in grado di superare il livello attuale degli Stati Uniti, gli sforzi della Cina con l'ETS nazionale manterranno i prezzi del carbonio nella metà inferiore dei paesi che abbiamo analizzato. Non è chiaro quanto aumenterà il nuovo schema, anche se un recente sondaggio delle parti interessate prevede che il prezzo inizi da 49 yuan ($ 7,6) per tonnellata metrica di anidride carbonica, salendo a $ 11,0 nel 2025. Ma poiché ciò coprirebbe solo una parte delle emissioni (40 percento in prima istanza), il costo del carbonio a livello di economia sarebbe inferiore.

Prendere il prezzo del 2025 e aggiungerlo ai prezzi regionali esistenti, che saranno "gradualmente integrati", implicherebbe una cifra a livello economico di $ 4,80 per tonnellata, ancora un aumento sostanziale.

Come può evolversi l'ETS

Il sistema nazionale di scambio di emissioni della Cina è un quadro di partenza. Gli incentivi e la copertura possono essere rafforzati. Ci sono due sforzi internazionali che potrebbero vedere la Cina e altri paesi passare più rapidamente a politiche con potenziale di trasformazione.

In primo luogo, l'UE sta sviluppando piani per un meccanismo di adeguamento del carbonio alle frontiere (C-BAM), inteso ad affrontare la "rilocalizzazione delle emissioni di carbonio", in cui le emissioni vengono spostate fuori dall'UE man mano che le normative europee vengono inasprite e livella il campo di gioco con i non- Produttori UE.

C-BAM richiederà agli importatori di riferire sulle importazioni e acquistare certificati per il carbonio che non è già stato prezzato e si applicherà ai settori ad alta intensità di carbonio – acciaio, ferro, cemento, fertilizzanti, alluminio ed elettricità – in cui non è in vigore il prezzo del carbonio in paesi che esportano nell'UE.

Questi tipi di programmi potrebbero fornire ulteriore impulso alla Cina per costruire sulle fondamenta del suo nuovo schema nazionale di scambio di emissioni.

La prospettiva di una riduzione delle esportazioni potrebbe essere importante, dal momento che questi settori sarebbero in gran parte coperti dall'attuale ETS cinese e che l'UE è un mercato importante per la Cina (che rappresenta il 15 percento delle esportazioni totali cinesi nel 2020, anche se solo il 3 percento di questo è in prodotti materiali di base mirati).

Una seconda e nuova iniziativa proposta dallo staff dell'FMI è che i paesi dovrebbero concordare un prezzo minimo globale del carbonio, differenziato dal livello del livello di reddito di un paese. Ciò segue la logica economica dell'aliquota minima dell'imposta sulle società, affrontando gli incentivi della corsa al ribasso negli investimenti transfrontalieri. Il team dell'FMI propone tre prezzi minimi del carbonio di 75 dollari per tonnellata per i paesi ad alto reddito, 50 dollari per le economie emergenti e 25 dollari per i paesi a basso reddito.

Sebbene questa sia una nuova proposta, ha un notevole merito economico: consente ai paesi di muoversi insieme a prezzi comuni del carbonio e creare forti incentivi per ridurre le emissioni senza il rischio di spostare tali emissioni all'estero.

Questi tipi di programmi potrebbero fornire ulteriore impulso alla Cina, il più grande emettitore del mondo, per costruire sulle basi del suo nuovo schema nazionale di scambio di emissioni e realizzare le ambizioni critiche di Xi in materia di emissioni. In entrambi i casi, sia le aziende che i governi dovranno prestare attenzione a questi cambiamenti e comprendere il loro uso del carbonio per affrontare il cambiamento climatico ed evitare di essere lasciati indietro con l'evoluzione del sistema normativo e commerciale globale.

Sono grato per l'input e l'analisi su questo articolo di Beata Cichocka, tutte le opinioni e gli eventuali errori rimangono miei.

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