venerdì, Settembre 24, 2021
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Il piano di Volvo per guidare il mercato dell'acciaio verde

Volvo ha una nuova iniziativa per ridurre le emissioni: un piano per iniziare a produrre le sue auto con acciaio senza fossili entro il 2026.

Il mese scorso la casa automobilistica svedese ha firmato una dichiarazione d'intenti con il produttore siderurgico nordico SSAB per commercializzare un processo per produrre acciaio utilizzando idrogeno verde invece del carbone. Secondo Volvo, questa è la prima collaborazione tra una casa automobilistica e un'azienda di acciaio verde.

Se raggiunto, questo non sarebbe un'impresa da poco. L'acciaio è una delle industrie più energivore al mondo, che contribuisce per l'11% alle emissioni globali totali. Se l'acciaio fosse un paese, sarebbe il terzo maggior contributore di anidride carbonica, dietro solo agli Stati Uniti e alla Cina. E con gli Stati Uniti che prendono in considerazione un enorme conto per le infrastrutture, è possibile che la domanda di acciaio salirà alle stelle nel prossimo decennio.

L'annuncio di Volvo illustra il potenziale delle aziende di spingere nuovi mercati per processi industriali più puliti e quanto sarà complicato raggiungere gli impegni di neutralità del carbonio per le aziende manifatturiere.

Destinazione: neutralità carbonica

L'acciaio è una delle tre maggiori fonti di carbonio incorporato nella produzione di automobili, rappresentando il 35 percento delle emissioni di produzione per i veicoli a combustione interna di Volvo e circa il 20 percento nei veicoli elettrici, dove le batterie sono responsabili di una parte più ampia della torta. (Le altre due maggiori fonti di emissioni sono alluminio e batterie.)

Volvo ha intrapreso un viaggio per essere carbon neutral entro il 2040, con l'obiettivo intermedio di ridurre le emissioni associate a materie prime e fornitori del 25% entro il 2025. Secondo Jonas Otterheim, responsabile dell'azione per il clima di Volvo Cars, non c'è alcun percorso per l'azienda di raggiungere i suoi obiettivi climatici senza decarbonizzare l'acciaio.

"Quando si confronta l'entità delle diverse categorie di emissione, l'acciaio è più o meno la metà del materiale dell'auto", ha detto Otterheim in un'intervista telefonica. "Per ridurre le emissioni di CO2 quanto speriamo, dobbiamo ridurle dall'acciaio".

Il costo del non agire è probabilmente maggiore, perché in un modo o nell'altro il mondo ha bisogno di cambiare e il mondo ha bisogno di soddisfare queste ambizioni climatiche.

Mentre paesi e stati cercano di ridurre le emissioni dei trasporti e accelerare la diffusione dei veicoli elettrici, è stata prestata meno attenzione alle emissioni associate alla produzione di automobili.

"I clienti finali non sanno quali emissioni provengono da quale parte dell'auto", ha affermato Otterheim. "Questo è qualcosa che stiamo cercando di cambiare in questo momento. La gente parla di auto elettriche come zero emissioni e il proiettile d'argento, e non siamo necessariamente d'accordo con questo. Pensiamo che l'elettrificazione da sola non sia sufficiente. Dobbiamo ridurre tutte le altre emissioni. anche."

L'accordo è solo il primo miglio di una lunga strada da percorrere per la decarbonizzazione di Volvo. Il piano, secondo Otterheim, è di portare l'acciaio verde in una concept car o in un prodotto in fase iniziale. Quindi proverà il prototipo per garantire che l'acciaio soddisfi gli standard di qualità dell'azienda. Una volta completato, e una volta che l'acciaio verde sarà ampiamente disponibile, l'azienda prevede di aumentare il suo utilizzo su tutti i suoi veicoli.

In altre parole, le auto in acciaio verde sono ancora a miglia dalla loro destinazione.

Avviare un mercato per l'acciaio verde

La sfida tecnologica dell'iniziativa è guidata da SSAB e dai suoi partner, dall'utility Vattenfall e dall'azienda di lavorazione del minerale di ferro LKAB. Attraverso una joint venture denominata Hybrit, SSAB sta lavorando a un processo per sostituire il carbone con l'idrogeno prodotto tramite elettrolisi utilizzando fonti di energia prive di carbonio. (Data la composizione energetica della Scandinavia, questa è probabilmente una combinazione di nucleare, energia idroelettrica ed eolica.)

Una volta prodotto l'acciaio verde, Volvo prevede di inserirlo nel suo processo di produzione esistente. L'accordo non è vincolante, il che significa che se l'acciaio non è all'altezza del compito o se il prezzo è proibitivo, Volvo potrebbe mantenere la rotta, producendo auto con lo stesso acciaio sporco di sempre.

Dove Volvo sta mostrando la sua leadership, secondo Otterheim, è nel segnalare ai fornitori che c'è domanda di acciaio verde, oltre a fornire un partner per capire come usarlo nei processi industriali il prima possibile. E, lungo la strada, rivendica quelle che probabilmente saranno forniture limitate per i prossimi anni.

"I grandi clienti di acciaio devono guidare la domanda, altrimenti non ci sarà offerta sufficiente per soddisfare le nostre richieste future", ha affermato Otterheim. "Qualcuno deve agire in anticipo. Penso che sia un'attività fondamentale da fare per molte aziende. Iniziare a seminare la domanda futura invece di parlarne è una cosa importante".

La spinta verso un trasporto più pulito

Con l'aumentare del battito del tamburo dello zero netto, altre case automobilistiche hanno iniziato a implementare piani per ridurre le emissioni in modo olistico, comprese quelle sepolte nella loro catena di approvvigionamento.

All'inizio di questo mese, Porsche ha invitato 1.300 fornitori a passare all'energia pulita per ridurre le emissioni nella sua catena di approvvigionamento. Gli obiettivi climatici di Daimler si estendono anche ai suoi fornitori, che lavorano per ridurre e compensare le emissioni associate ai suoi acquisti. GM ha anche obiettivi per ridurre le emissioni nelle sue catene di approvvigionamento, incluso lavorare con loro per procurarsi energia pulita.

Il jolly di tutte queste iniziative è il prezzo dell'adesivo. Dopotutto, se il premio è troppo alto per i prodotti decarbonizzati, costringendo le aziende ad aumentare i prezzi degli showroom, i consumatori potrebbero passare a marchi più economici e meno attenti al clima. Secondo Otterheim, Volvo si impegna a individuare i giusti modelli di business man mano che l'acciaio decarbonizzato diventa una realtà.

"Il costo del non agire è probabilmente maggiore, perché in un modo o nell'altro il mondo ha bisogno di cambiare e il mondo ha bisogno di soddisfare queste ambizioni climatiche", ha affermato. "È piuttosto una questione di quanto [green steel] usiamo entro quando, invece del costo al momento."

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