martedì, Dicembre 7, 2021
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Il piano infrastrutturale di Biden trarrebbe vantaggio da una sana catena di approvvigionamento di batterie domestiche

Il piano infrastrutturale del presidente Joe Biden (The American Jobs Plan) allinea lo stimolo alla ripresa e l'azione per il clima. Questo è intelligente: gli esperti concludono che lo stimolo verde offre rendimenti elevati nella creazione di posti di lavoro. Ad oggi, lo stimolo non è stato così verde nel complesso a livello globale, ma il piano degli Stati Uniti farà una differenza positiva per la nostra nazione e il pianeta.

Per trarne tutti i benefici, sarà importante considerare la produzione nazionale come uno strumento, anche per una delle tecnologie energetiche pulite più critiche: le batterie. La rappresentante Debbie Dingell (D-Michigan) ha evidenziato l'opportunità che la produzione domestica di batterie rappresenta quando ha affrontato il piano per le infrastrutture e l'occupazione di Biden. "Possiamo farlo funzionare", ha detto Dingell. "Ma dobbiamo essere intenzionali riguardo alla politica per riportare la catena di approvvigionamento delle batterie negli Stati Uniti".

Una sana catena di approvvigionamento di batterie domestiche ha molti vantaggi per il piano di Biden di allineare la spesa per il clima con i lavori di energia pulita. Il prezzo delle batterie è sceso precipitosamente dal 2010 (da 1.000 dollari per chilowattora (kWh) a meno di 150 dollari/kWh di oggi) consentendo loro di diventare più fondamentali per i modelli di business dell'energia pulita sia nell'elettricità che nella mobilità. Il piano di Biden delinea finanziamenti significativi in ​​questi settori dipendenti dalla batteria: $ 174 miliardi per "vincere il mercato dei veicoli elettrici", $ 100 miliardi per l'infrastruttura di rete, $ 180 miliardi per ricerca e sviluppo e $ 300 miliardi per la produzione e le piccole imprese.

Il passaggio a una fornitura di energia pulita è già previsto per creare posti di lavoro netti. Lo studio Net-Zero America di Princeton ha scoperto che i posti di lavoro dal lato dell'offerta di energia aumenteranno in un futuro di energia pulita e dipendente dalla batteria e daranno lavoro a una percentuale maggiore della popolazione (da 0,3 a 3 volte di più). Convenientemente, una gran parte di questi posti di lavoro nell'energia rinnovabile si troverà negli stessi luoghi in cui vivono gli 1,7 milioni di americani che devono affrontare la perdita di posti di lavoro a causa del declino imminente delle industrie dei combustibili fossili.

Il piano di Biden dà anche una spinta essenziale all'elettrificazione dei veicoli. Questa è potenzialmente un'area ricca di posti di lavoro e contribuirà a migliorare la competitività degli Stati Uniti in un'economia a basse emissioni di carbonio. Sebbene sia stato evidenziato che la produzione di veicoli elettrici è meno impegnativa rispetto alla produzione di automobili con motore a combustione interna (ICE), questa è una storia incompleta che trascura i lavori nella produzione di batterie e nelle infrastrutture di ricarica dei veicoli. Uno studio della United Auto Workers ha scoperto che "questo cambiamento è un'opportunità per reinvestire nella produzione statunitense. Ma l'opportunità andrà persa se i veicoli elettrici o i loro componenti vengono importati o realizzati da fornitori a bassa quota che sottopagano i lavoratori".

Se gli investimenti nella scala dei 174 miliardi di dollari stanziati per "vincere il mercato dei veicoli elettrici" sono equamente divisi verso la produzione di batterie e le infrastrutture di ricarica dei veicoli, stimiamo che ciò potrebbe creare quasi 2 milioni di posti di lavoro nelle infrastrutture di ricarica dei veicoli elettrici e 1 milione di posti di lavoro nella produzione di celle a batteria. Se tutti questi posti di lavoro vengono realizzati, questo è fino a 2,3 volte il numero di posti di lavoro che lo stesso investimento produrrebbe, in media, se speso in veicoli ICE.

Sostenere l'innovazione e gli investimenti nelle batterie è un punto di agopuntura critico e ad alta leva per dare slancio alla transizione. Tuttavia, assicurarsi che molti dei lavori da 1 milione a 2 milioni di posti di lavoro nella produzione di celle a batteria incentivati ​​dal piano di Biden siano basati negli Stati Uniti non sarà un compito facile. La Cina possiede oltre l'80% della capacità produttiva mondiale esistente di batterie e domina le linee di approvvigionamento dei materiali. Anche altri paesi come l'UE e l'India stanno aumentando le proprie ambizioni in materia di batterie e considerano le batterie non solo cruciali per il cambiamento climatico, ma anche come un rafforzamento della sicurezza nazionale e della competitività globale. Fortunatamente, gli Stati Uniti possono sfruttare i propri punti di forza per migliorare la propria catena di approvvigionamento di batterie domestiche.

Punto di forza 1: richiesta del veicolo

Gli OEM di veicoli preferiscono produrre veicoli vicini alla domanda del mercato e i produttori di veicoli ICE, come GM, stanno diventando esperti nel convertire la produzione di veicoli ICE in produzione di veicoli elettrici. La sete degli Stati Uniti per i veicoli privati ​​e l'espansione della domanda di e-bus nell'ambito del piano American Jobs, offre un'opportunità ai produttori nazionali sia di veicoli che di batterie. Mentre le esenzioni fiscali e gli incentivi statali hanno avuto successo nel convincere i produttori di batterie in luoghi specifici, possiamo sostenere la produzione nazionale andando oltre questi.

Il governo federale può fornire un supporto diretto per la competitività della produzione di batterie negli Stati Uniti. Il sostegno diretto potrebbe presentarsi in molte forme come appalti, sovvenzione dei costi di conformità ambientale o facendo leva sui programmi di finanziamento pubblico-privato esistenti (come l'ufficio per i programmi di prestito energetico). Le finanze pubbliche saranno particolarmente importanti per supportare nuovi modelli di business incentrati sulle batterie che potrebbero incontrare esigenze di innovazione della garanzia, come quelle derivanti dal flusso di energia o da potenziali applicazioni di riciclaggio e riutilizzo delle batterie (resilienza della rete o applicazioni di archiviazione di lunga durata).

Punto di forza 2: Potenziale per la sicurezza della catena di approvvigionamento: estrazione mineraria e riciclaggio

A differenza dell'Asia e dell'Europa, gli Stati Uniti hanno il 17% delle riserve globali conosciute di litio all'interno dei propri confini. Il litio, un componente critico della batteria, viene sempre più chiamato "petrolio bianco" e si prevede che la sua domanda triplicherà entro il 2025. La nostra nazione ha l'opportunità di sviluppare rapidamente le tecnologie per estrarlo e scalare sia la produzione che la lavorazione di questa risorsa.

Gli Stati Uniti possono migliorare ulteriormente la sicurezza e la competitività della propria catena di approvvigionamento aumentando rapidamente gli sforzi di riciclaggio. Entro il 2030 la massa delle batterie agli ioni di litio a fine vita è destinata a raggiungere i 2 milioni di tonnellate a livello globale. Fortunatamente, sotto il presidente Donald Trump, il Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti (DOE) ha lanciato il Centro ReCell presso l'Argonne National Laboratory, focalizzato sulla trasformazione del riciclaggio delle batterie.

Esistono opportunità di risparmio sui costi per gli OEM manifatturieri nazionali per trovare sinergie nella catena di approvvigionamento co-locando l'estrazione, la produzione e il riciclaggio, nonché diminuendo la dipendenza dai materiali importati. Il governo può supportare queste attività ridimensionando il riutilizzo e il riciclaggio dei fondi di ricerca e sviluppo, nonché creando standard per l'etichettatura delle batterie e il monitoraggio e la condivisione dei dati nei veicoli elettrici.

Punto di forza 3: ecosistema dell'innovazione

Gli Stati Uniti possono sfruttare e ribadire la loro più grande risorsa: il suo potenziale innovativo. La nostra nazione ha già un punto d'appoggio grazie alla forza delle sue università, laboratori nazionali e programmi di ricerca e sviluppo come ARPA-E e il programma di prestito DOE, ambizione e investimenti aziendali di ricerca e sviluppo e un sofisticato ecosistema di capitale di rischio. Insieme queste risorse hanno prodotto startup avanzate di tecnologia al litio o allo stato solido come Sila Nanotechnologies, Solid Power, SES, Sion Power, Ionic Materials, Enovix, QuantumScape, nonché alcuni leader in altre tecnologie come Natron Energy e Form Energy.

Il sistema di innovazione degli Stati Uniti è anche all'avanguardia nei modi in cui le batterie offrono resilienza decarbonizzata e distribuita e valore di integrazione rinnovabile alla rete, con start-up come Swell, Yotta e SimpliPhi che innovano in questo spazio. Si svilupperanno e matureranno mercati diversi e ancora da identificare per applicazioni future e opportunità di progettazione integrata che si basano su batterie migliori, come lo stoccaggio a lungo termine e il volo senza emissioni di carbonio. Altre nazioni, come l'India, stanno supportando la produzione interna di batterie competitiva. Ridimensionando i finanziamenti e gli incentivi per le tecnologie di stoccaggio dell'energia che funzionano meglio su diverse caratteristiche (durata del ciclo, densità energetica, tasso di carica, sicurezza e sostenibilità dei materiali) possiamo sfruttare la forza innovativa degli Stati Uniti per trovare vantaggi competitivi in ​​un mercato globale.

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