mercoledì, Agosto 17, 2022
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Il più grande operatore di rete statunitense sospende per due anni 1.200 progetti per lo più solari

Il più grande operatore di rete elettrica della nazione ha approvato un nuovo processo per aggiungere centrali elettriche al vasto sistema di trasmissione che gestisce, inclusa una pausa di due anni per rivedere e potenzialmente approvare circa 1.200 progetti, per lo più energia solare, che fanno parte di un controverso arretrato.

PJM Interconnection gestisce un mercato competitivo per l’elettricità all’ingrosso in tutti o parte di 13 stati e nel Distretto di Columbia, dalla Virginia all’Illinois settentrionale. Il suo piano è il risultato del lavoro svolto nell’ultimo anno da PJM e da ciò che chiama i suoi stakeholder, secondo un comunicato stampa di PJM. Includono servizi elettrici, proprietari di trasmissioni elettriche, interessi statali e dei consumatori e sviluppatori di energia solare ed eolica.

“Questi cambiamenti rappresentano un traguardo fondamentale per le parti interessate e il personale di PJM che stabilisce un processo migliore per gestire l’afflusso senza precedenti di richieste di interconnessione di generazione ed è fondamentale per cancellare l’arretrato di progetti”, ha affermato Manu Asthana, Presidente e CEO di PJM.

PJM rimane impegnata in una strategia di “politiche di decarbonizzazione preservando l’affidabilità e l’economicità”, ha affermato Asthana.

Ma l’arretrato, e una pausa di due anni su così tanti progetti con il potenziale per ritardi ancora più lunghi sulle nuove proposte, ha frustrato un certo numero di sviluppatori di energia rinnovabile.

A gennaio, un esplicito Adam Edelen, un ex revisore dei conti dello stato del Kentucky che gestisce una società che lavora per portare progetti e posti di lavoro nel solare alle comunità carbonifere malate degli Appalachi, si è detto preoccupato che “il problema del sistema” stesse contribuendo a ritardare un’efficace politica climatica negli Stati Uniti. “Il pianeta non ha tempo per un ritardo”, ha detto in quel momento.

I ritardi nell’approvazione stavano mettendo in difficoltà gli sviluppatori solari e mettevano in discussione l’obiettivo dell’amministrazione Biden di avere una rete elettrica priva di emissioni di carbonio in soli 13 anni, ha ammonito.

Edelen nel tardo pomeriggio di giovedì ha detto che stava ancora rivedendo l’annuncio di PJM, che è uscito giovedì.

“L’attuale situazione impedisce la realizzazione di progetti di energia pulita ed è insostenibile”, ha affermato Kat Burnham, preside di Advanced Energy Economy, un gruppo commerciale per le imprese di energia pulita che ha espresso frustrazione per la situazione. “Sebbene le riforme non siano perfette, il processo aggiornato aiuterà a mitigare l’arretrato del progetto. Eventuali ulteriori ritardi sarebbero peggiori per i progetti energetici avanzati e la transizione verso l’energia pulita dell’America”.

Un portavoce della PJM, Jeffrey Shields, ha detto che la PJM invierà il suo piano alla Federal Energy Regulatory Commission a maggio. La FERC ha 60 giorni per agire sul piano, altrimenti non potrebbe agire e il piano entrerebbe in vigore, ha affermato Shields.

Negli ultimi quattro anni, i funzionari del PJM hanno affermato di aver subito un cambiamento fondamentale nel numero e nel tipo di progetti energetici che cercano di essere aggiunti a una rete, ciascuno dei quali necessita di un attento studio per garantire l’affidabilità. Un tempo PJM vedeva proposte di combustibili fossili meno numerose, ma più grandi. Ora stanno assistendo a un numero maggiore di progetti di energia più piccoli, in gran parte rinnovabili.

In tutto, ci sono circa 2.500 progetti in attesa di intervento da parte dell’operatore di rete, che ha sede a Valley Forge, in Pennsylvania, fuori Filadelfia.

PJM ha proposto una soluzione in due fasi.

Un nuovo processo di approvazione metterà in prima linea i progetti che sono più pronti per la costruzione e scoraggerà quelli che potrebbero essere più speculativi o che non hanno assicurato tutti i loro finanziamenti.

Quindi, un periodo provvisorio porrà un ritardo di due anni su circa 1.250 progetti in coda, quasi la metà del totale, e rinvierà la revisione dei nuovi progetti fino al quarto trimestre del 2025, con decisioni finali su quelli che arriveranno fino al fine 2027.

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Shields ha affermato che durante la transizione di due anni, PJM continuerà a lavorare su oltre 1.200 progetti, che includono oltre 100.000 megawatt di energia rinnovabile. “Non c’è carenza di energie rinnovabili pronte a diventare online”, ha affermato.

L’arretrato, causato in parte dall’esplosione di interesse per l’energia solare, varia a seconda dello stato. All’inizio di quest’anno, c’erano centinaia di progetti in attesa di revisione in stati come Pennsylvania e Virginia e dozzine in stati come Kentucky e West Virginia.

Il Pennsylvania Energy Office stava ancora rivedendo il piano, ha detto giovedì il suo portavoce, Jamar Thrasher.

“Sosteniamo i cambiamenti che PJM sta implementando per creare un processo più efficiente ed efficace, che consentirà l’interconnessione tempestiva della generazione alla rete PJM garantendo al contempo l’affidabilità”, ha affermato Tammy Ridout, portavoce dell’utility AEP con sede in Ohio.

“Questi miglioramenti sono fondamentali per gestire l’afflusso di richieste di interconnessione che abbiamo visto negli ultimi anni e che vedremo nel prossimo futuro”, ha affermato Ken Seiler, vicepresidente della pianificazione di PJM, in una dichiarazione scritta. “Questo piano rappresenta un vero compromesso tra molti interessi diversi per ottenere progetti rinnovabili e altri progetti in coda il più velocemente possibile e fornire agli sviluppatori un quadro più chiaro dei loro costi e tempi”.

James Bruggers

Reporter, Sud-est, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di Inside Climate News. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team ambientale di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha vinto numerosi riconoscimenti, tra cui il miglior reportage beat, la Society of Environmental Journalists e il Thomas Stokes Award della National Press Foundation per i reportage sull’energia. Ha servito nel consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due come presidente. Vive a Louisville con la moglie Christine Bruggers.

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