domenica, Novembre 28, 2021
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Il progetto di resilienza della comunità di Atlanta è un modello per l’equità energetica

Il codice postale 30314 di Atlanta ovest, sede del quartiere di Bankhead, è uno dei codici postali più carichi di energia della città. Secondo un rapporto del 2021 della Southeast Energy Efficiency Alliance, i residenti pagano cinque volte di più per l’elettricità e il gas rispetto ai loro vicini di Buckhead, nel nord di Atlanta, nonostante abbiano un reddito medio annuo cinque volte inferiore.

Il codice postale ospita anche l’Atlanta University Center (AUC), la più antica e più grande associazione al mondo di college e università storicamente neri che include lo Spelman College, il Morehouse College, la Morehouse School of Medicine e la Clark Atlanta University. Il Morehouse College è la futura sede di un centro di resilienza all’interno del campus, il primo nel suo genere, che sarà supportato da una microrete a energia solare. In caso di interruzione di corrente su scala di rete, il centro di resilienza è stato progettato per funzionare con energia solare accumulata a batteria, fornendo risorse essenziali a studenti e residenti della comunità circostante.

Groundswell, un’organizzazione no profit focalizzata sulla costruzione della resilienza energetica della comunità, ha avviato il progetto alla fine del 2019 in collaborazione con l’AUC e Partnership for Southern Equity, un’organizzazione non profit con sede ad Atlanta che promuove l’equità razziale e la prosperità condivisa attraverso politiche e azioni istituzionali. Chiamata formalmente Breaking Barriers, l’iniziativa include anche lo sviluppo di un altro centro di resilienza comunitario indipendente che sarà situato nella comunità di Atlanta occidentale, anch’esso alimentato dalla generazione di energia solare e supportato da batterie.

In qualità di team partecipante al Solar Energy Innovation Network del National Renewable Energy Laboratory (NREL), i partner di Breaking Barriers hanno ricevuto supporto tecnico e hanno facilitato il coinvolgimento delle parti interessate da NREL, dal Dipartimento dell’energia degli Stati Uniti e dal Lawrence Berkeley National Laboratory. Georgia Power sta anche assistendo nello sviluppo del progetto.

Le persone e le organizzazioni tendono a pensare alla resilienza all’interno delle loro 4 mura… Come facciamo a coinvolgere i nostri vicini e capire quali sono le loro esigenze e priorità, e lo facciamo insieme?

Gli sviluppatori del progetto hanno affermato che i progetti e i piani aziendali per i centri di resilienza e la microrete solare sono stati completati a settembre e sono in procinto di ottenere finanziamenti per la costruzione. Gli sviluppatori di progetti mirano a ottenere finanziamenti da investimenti azionari fiscali, supporto filantropico e fonti innovative di finanziamento allineato alla missione che sono specificamente disponibili per progetti di energia pulita.

“L’opportunità con Breaking Barriers è stata quella di creare questa tangibile espressione di equità energetica”, ha affermato Chandra Farley, fondatrice del Good Energy Project e in precedenza direttore del programma Just Energy presso Partnership for Southern Equity.

onere ineguale

L’equità energetica è l’equa distribuzione dei benefici e degli oneri della produzione e del consumo di energia. Secondo l’American Council for un’economia dell’efficienza energetica.

Secondo Michelle Moore, CEO di Groundswell, oltre ad alleviare questo carico energetico durante i periodi di emergenza, i centri di resilienza Breaking Barriers sono stati progettati per fungere da modello per lo sviluppo di progetti simili altrove, in particolare a causa dell’approccio degli sviluppatori del progetto per portare al tavolo più parti interessate chiave, come l’azienda elettrica statale e i membri della comunità locale.

Poiché la Georgia ha un mercato dell’energia regolamentato, gli organizzatori di Breaking Barriers dovevano lavorare a stretto contatto con Georgia Power, la principale azienda elettrica dello stato. “Siamo stati molto grati di avere l’utilità al tavolo”, ha detto Moore. “Il loro team di ingegneri è stato essenziale per capire come funzionerebbe un centro di resilienza che includeva energia solare e stoccaggio su una microrete nel contesto dell’infrastruttura di servizi pubblici nel quartiere”.

I centri di resilienza hanno lo scopo di servire le comunità, quindi fin dall’inizio gli sviluppatori di Breaking Barriers hanno cercato di coinvolgere i membri della comunità di Atlanta occidentale nel processo di pianificazione del progetto.

“Le persone e le organizzazioni tendono a pensare alla resilienza all’interno delle loro quattro mura”, ha affermato Moore. “Fin dall’inizio, il modo in cui l’UAC ha affrontato questo progetto con noi è stato che l’UAC è parte di una comunità più ampia. Come possiamo portare i nostri vicini e capire quali sono i loro bisogni e priorità, e farlo insieme?”

Farley e altri organizzatori di Partnership for Southern Equity hanno svolto un ruolo fondamentale nell’aiutare il progetto a ottenere il consenso della comunità e nel dare ai membri della comunità un posto al tavolo per fornire input. Sebbene il COVID-19 abbia interrotto i piani degli organizzatori del progetto di ospitare incontri della comunità di persona, sono stati comunque in grado di organizzare 17 incontri di quartiere su Zoom e riunire oltre 200 partecipanti dalla comunità di Atlanta occidentale, secondo Moore.

I membri della comunità hanno potuto porre domande tecniche ai rappresentanti di NREL e prendere parte a un processo di visione comunitaria per decidere di quali servizi essenziali avevano più bisogno presso il centro di resilienza. Sulla base dell’input dei membri della comunità, il centro completato fornirà alla comunità fino a otto ore di accumulo della batteria in caso di interruzione di corrente, accesso all’acqua e al bagno, servizi di riscaldamento e raffreddamento, refrigerazione e servizi di ricarica di telefoni cellulari e dispositivi elettronici, tra gli altri.

Una scelta chiara

La scelta dell’AUC come istituzione di riferimento per Breaking Barriers è stata chiara per Farley fin dall’inizio, così come la scelta di Arthur Frazier, direttore della gestione delle strutture e dei servizi e co-presidente di Sustainable Spelman, come collaboratore chiave. “[Spelman is] non solo uno dei college neri più ecologici della nazione, è uno dei campus più ecologici della nazione”, ha detto Farley.

Con Frazier come consulente, gli sviluppatori del progetto Breaking Barriers hanno trascorso due mesi a identificare potenziali posizioni nei campus combinati dell’AUC per un’installazione solare e si sono stabiliti in un parcheggio nel campus del Morehouse College.

Di fronte alla sfida tecnica di creare una microgrid con diverse configurazioni possibili, il team si è affidato all’esperienza di NREL per restringere le sue opzioni. Tra i fattori da considerare c’era l’interesse dei campus nel consumare almeno una parte dell’energia solare generata invece di esportarla tutta nella rete e il requisito che il sistema avesse capacità di microrete complete, inclusa la possibilità di isolare dalla rete e il sistema fotovoltaico essere in grado di caricare le batterie quando è isolato.

Gli sviluppatori del progetto non hanno ancora finalizzato i piani di progettazione della microgrid e stanno valutando tra tre opzioni di capacità della batteria: otto ore; 12 ore; o 24 ore. Secondo gli sviluppatori del progetto, dodici ore di alimentazione di backup richiederebbero una batteria con 400 kilowatt/4.800 kilowattora di capacità di archiviazione. Un aumento della durata della potenza di backup desiderata corrisponderebbe a un aumento dei costi del progetto, guidato dalla capacità della batteria che sarebbe necessaria.

Il concetto di università come hub di resilienza per la comunità circostante è una lezione che le aziende possono utilizzare quando considerano la “S” in ESG, secondo gli organizzatori. “Pensa a te stesso come a un vicino”, ha detto Moore. “Chiediti come posso essere un buon vicino, non solo come posso raggiungere i miei obiettivi di sostenibilità”.

“La domanda che ricevo molto dal lato aziendale è: ‘Come collabori con la comunità?’ come se fosse questa cosa misteriosa”, ha detto Farley. “Lo stiamo già facendo in molti modi diversi. Forse hai fatto una giornata di pulizia con la tua comunità. Pensa a quelle persone come a persone con cui potresti collaborare su progetti innovativi come [Breaking Barriers]. Possono presentarti le associazioni di quartiere più profonde e gli influencer della comunità per iniziare ad avere quelle conversazioni”.

In un periodo in cui gli eventi meteorologici estremi minacciano di causare interruzioni di corrente diffuse e sradicare la vita di milioni di persone, i centri di resilienza con risorse essenziali diventeranno più importanti per il benessere della comunità. E poiché sempre più aziende iniziano a prendere in considerazione l’adozione della tecnologia microgrid per garantire la continuità delle proprie operazioni, c’è un’enorme opportunità per estendere il lusso della continuità e fornire sicurezza ai cittadini nei quartieri di queste aziende.

Quando si lavora con le comunità locali, “si vuole sempre essere consapevoli di non essere estrattivi”, ha detto Farley. “Fai sempre la domanda su chi ne beneficia e perché.”

Se tutto va secondo i piani, la costruzione inizierà nel 2022 e sarà completata entro il 2023.

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