domenica, Novembre 28, 2021
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Il rifiuto di un giudice federale di un enorme progetto di trivellazione petrolifera in Alaska è l’ultimo capovolgimento della politica di Trump

La decisione di mercoledì di un giudice federale di bloccare un enorme progetto di trivellazione petrolifera nella riserva nazionale di petrolio dell’Alaska ha dato una grande vittoria ai sostenitori indigeni e ambientali che hanno accolto con favore una serie di capovolgimenti delle regole dell’era Trump che cercano di aprire le vaste aree selvagge dello stato al legname , petrolio e interessi minerari.

Ma l’ultima decisione potrebbe anche dare un colpo strategico all’amministrazione Biden, che ha sostenuto il controverso progetto anche se tenta di portare avanti un’agenda ambiziosa che affronta il cambiamento climatico e sposta il paese verso un futuro senza combustibili fossili.

Il cosiddetto progetto “Willow” immaginato da ConocoPhillips estrae quasi 600 milioni di barili di petrolio nei prossimi tre decenni. Dopo che l’amministrazione Trump ha approvato il progetto lo scorso autunno, i gruppi ambientalisti hanno fatto causa per fermarlo, affermando che l’amministrazione non ha tenuto conto degli impatti che avrebbe avuto sulla fauna selvatica e sul clima.

Mercoledì, il giudice Sharon L. Gleason della Corte distrettuale degli Stati Uniti per l’Alaska, ha concordato, scrivendo che l’approvazione del progetto da parte dell’amministrazione è stata “arbitraria e capricciosa” perché non ha tenuto conto dell’intera portata delle emissioni di gas serra o dei pericoli per fauna selvatica, compresi gli orsi polari.

“Questa è una grande vittoria e un’ottima decisione per il nostro cliente e per il clima”, ha affermato Jeremey Lieb, un avvocato di Earthjustice, che ha rappresentato diversi gruppi nel caso. “La decisione della corte ha annullato quella che era un’analisi totalmente inadeguata da parte dell’amministrazione Trump e pone fine a un progetto incompatibile con l’azione necessaria per affrontare la crisi climatica”.

Lieb ha sottolineato che il progetto rilascerà 500 milioni di tonnellate di anidride carbonica se consentito.

L’amministrazione Biden è stata su un rotolo costante, tentando di annullare gran parte degli sforzi dell’amministrazione Trump per svelare le protezioni per le aree selvagge dell’Alaska e le popolazioni indigene che fanno affidamento su di esse.

A luglio, l’amministrazione Biden ha dichiarato che avrebbe posto fine alle vendite di legname vecchio e su larga scala nella foresta nazionale di Tongass, un’area di quasi 17 milioni di acri di foresta pluviale temperata e la più grande foresta del paese. L’amministrazione ha anche affermato che annullerà una decisione dell’amministrazione Trump di esentare il Tongass dalle protezioni contro il disboscamento e la costruzione di strade.

A giugno, l’amministrazione Biden ha dichiarato che sospenderà l’affitto di petrolio e gas nell’Arctic National Wildlife Refuge dello stato, proteggendo la vasta area selvaggia dallo sviluppo energetico che l’amministrazione Trump ha perseguito lì.

“C’è stato un cambiamento epocale negli ultimi otto mesi”, ha detto Andy Moderow, un direttore dell’Alaska Wilderness League. “Abbiamo visto molti dei tentativi sbagliati o illegali di Trump di consegnare le terre pubbliche dell’Alaska per l’estrazione di risorse invertite”.

Ma il sostegno dell’amministrazione Biden al progetto Willow era un’eccezione, una posizione contraddittoria che fece arrabbiare i gruppi ambientalisti e indigeni. A maggio, l’amministrazione Biden ha presentato una memoria al tribunale distrettuale dell’Alaska difendendo l’approvazione del progetto da parte dell’amministrazione Trump e affermando che aderisce correttamente alle revisioni ambientali per la riserva.

“C’era una diffusa speculazione sul fatto che il presidente Biden fosse d’accordo con il progetto Willow per ottenere il favore del senatore Murkowski”, ha affermato Michael Gerrard, fondatore e direttore di facoltà del Sabin Center for Climate Change Law presso la Columbia University.

Lisa Murkowski, senatore repubblicano senior dell’Alaska, è stata una delle principali sostenitrici del progetto Willow. Il suo ufficio non ha risposto a una richiesta di commento giovedì.

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Gerrard ha osservato che i democratici hanno una maggioranza “terribilmente sottile” al Senato che si affida ai repubblicani centristi, incluso Murkowski, per approvare qualsiasi parte dell’agenda incentrata sul clima di Biden. Murkowski è stato un fattore chiave nell’approvazione del Senato del recente disegno di legge sulle infrastrutture.

“Il progetto è ora gettato nell’incertezza”, ha aggiunto Gerrard. “Non sappiamo se ConocoPhillips farà appello e non posso nemmeno ipotizzare cosa significherebbe questo per le relazioni tra Biden e Murkowski”.

L’amministrazione potrebbe ottenere un impulso critico su un fronte climatico correlato, tuttavia, perché la decisione di mercoledì “si aggiunge a una serie di decisioni nel corso degli anni, annullando l’approvazione di progetti in cui non è stata prestata sufficiente attenzione alle implicazioni climatiche”, Gerrard disse.

Nella sua decisione, Gleason ha concordato con i querelanti, affermando che l’amministrazione Trump non ha tenuto conto degli impatti climatici della combustione di petrolio all’estero nell’approvare il progetto Willow.

“Questa decisione rafforza la mano dell’amministrazione Biden sul costo sociale del carbonio”, ha affermato Gerrard, riferendosi al concetto di misurazione degli impatti economici dell’anidride carbonica.

“Uno dei principali problemi sul costo sociale del carbonio è se considerare gli impatti al di fuori degli Stati Uniti”, ha affermato Gerrard. “Questa decisione tende a sostenerlo, che è la direzione che sono sicuro che l’amministrazione Biden vorrà andare”.

L’aggiunta degli effetti dei combustibili fossili prodotti negli Stati Uniti ma bruciati all’estero potrebbe aumentare sostanzialmente il costo sociale del carbonio, che Biden ha firmato un ordine esecutivo per rivedere il suo primo giorno in carica. E sarebbe l’ennesimo capovolgimento dell’amministrazione Trump, che aveva resistito a includere quelle considerazioni nel calcolo.

Georgina Gustin

Reporter, Washington, DC

Georgina Gustin si occupa di agricoltura per Inside Climate News e ha riferito sulle intersezioni tra agricoltura, sistemi alimentari e ambiente per gran parte della sua carriera giornalistica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui il John B. Oakes Award for Distinguished Environmental Journalism e il Glenn Cunningham Agricultural Journalist of the Year, che ha condiviso con i colleghi di Inside Climate News. Ha lavorato come reporter per The Day a New London, Connecticut, St. Louis Post-Dispatch e CQ Roll Call, e le sue storie sono apparse su The New York Times, Washington Post e The Plate di National Geographic, tra gli altri. Si è laureata alla Columbia University Graduate School of Journalism e all’Università del Colorado a Boulder.

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