giovedì, Luglio 7, 2022
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“Il ritardo è la morte”, ha affermato il capo delle Nazioni Unite António Guterres del nuovo rapporto IPCC che mostra che gli impatti climatici stanno superando gli sforzi di adattamento

Il rapporto di oggi sull’impatto climatico, le vulnerabilità e l’adattamento del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici è stato finalizzato proprio mentre la Russia ha invaso l’Ucraina. Gli scienziati russi durante la sessione di approvazione online domenica si sono scusati per l’invasione del loro paese, mentre la guerra ha allontanato gli scienziati ucraini dall’incontro.

Potrebbe essere difficile concentrarsi sulla nuova valutazione scientifica mentre scoppia una guerra in Europa, ma è importante concentrarsi su entrambi gli argomenti allo stesso tempo perché sono profondamente correlati, ha affermato Rod Schoonover, esperto di sicurezza climatica del Council on Strategic Risks ‘ Center for Climate and Security e un ex ufficiale dell’intelligence degli Stati Uniti.

«Non dovresti chiudere l’uno o l’altro. Il rapporto dell’umanità con i combustibili fossili è alla base di questa invasione”, ha detto. “Putin pensava di farla franca a causa della dipendenza dell’Europa dal gas russo”.

A lungo termine, porre fine alla dipendenza potrebbe persino ridurre la necessità di spese militari, poiché gran parte di esse va alla sicurezza delle fonti e al trasporto di petrolio e gas. “Ridurre la dipendenza dai combustibili fossili migliora la sicurezza nazionale per gli Stati Uniti e altri paesi, e dovremmo sostenere questa argomentazione”, ha affermato Schoonover.

Nel rapporto, centinaia di scienziati in rappresentanza di quasi tutti i paesi hanno descritto l’impatto vertiginoso del clima, con effetti mortali e distruttivi come inondazioni, carestie e incendi che hanno superato anche alcuni degli sforzi più ambiziosi di adattamento. Gli scienziati hanno avvertito che alcuni dei cambiamenti sono così estremi e rapidi che spingeranno le comunità oltre la loro capacità di affrontarli in luoghi come l’Artico e lungo alcune coste, e nel giro di decenni rappresenteranno una seria minaccia per i sistemi alimentari in molte regioni.

“Ci sono più estremi di quanto previsto dall’IPCC solo pochi anni fa”, ha affermato Rebecca Carter, direttrice ad interim per le pratiche di resilienza climatica presso il World Resources Institute, un think tank ambientale e politico con sede a Washington, DC. “Non si tratta più solo del futuro. Questo è ora. Non abbiamo impedito il cambiamento climatico”. Carter non è stato coinvolto nella produzione del rapporto.

Il corpo della ricerca scientifica sugli impatti sulla salute del riscaldamento globale, compresa la salute mentale, è cresciuto dall’ultimo ciclo di valutazione del clima dell’IPCC nel 2014. Mostra che fino a poco tempo gli scienziati hanno sottovalutato la minaccia della rapida diffusione di nuove malattie infettive, come i patogeni tropicali trasportati da insetti che stanno espandendo i loro areali in aree un tempo troppo fredde per loro, per esempio. E l’incombente minaccia climatica sta sollevando preoccupazioni per un grave trauma psicologico per molti che sperimentano paure esistenziali, in particolare i giovani.

“Il ritardo è la morte”, ha affermato il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres, riassumendo i risultati dell’ultimo di una serie trentennale di rapporti che costituiscono la base scientifica dell’accordo di Parigi per limitare il riscaldamento globale vicino a 1,5 gradi Celsius (3,6 gradi Fahrenheit ), raggiunto nell’ambito della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici nel 2015.

Guterres ha affermato che il rapporto presenta “un atlante della sofferenza umana e un atto d’accusa schiacciante per il fallimento della leadership climatica”, che ha ignorato il fatto che quasi la metà dell’umanità vive nella zona di pericolo climatico in questo momento e molti ecosistemi sono già al punto di senza ritorno.

“Questa abdicazione alla leadership è criminale. I maggiori inquinatori del mondo sono colpevoli dell’incendio doloso della nostra unica casa”, ha affermato. “È essenziale raggiungere l’obiettivo di limitare l’aumento della temperatura globale a 1,5 gradi. La scienza ci dice che richiederà al mondo di ridurre le emissioni del 45% entro il 2030 e di raggiungere emissioni nette zero entro il 2050″.

Superare l’obiettivo di 1,5 gradi Celsius rappresenta un enorme rischio

L’ecologista Camille Parmesan, uno degli autori principali del rapporto, ha affermato che mostra che gli impatti climatici arriveranno più velocemente e saranno “molto più diffusi di quanto pensassimo”. La scienza valutata dall’IPCC ha aperto “un regno completamente nuovo sulle malattie infettive che emergono in nuove aree” e documenta l’estinzione di specie e la mortalità di massa dei mammiferi causata direttamente dai cambiamenti climatici. Le perdite locali di specie chiave stanno già influenzando la stabilità e l’integrità degli ecosistemi, ha aggiunto.

Anche per gli autori, l’intensità di alcuni impatti dell’attuale livello di riscaldamento è stata sorprendente e inquietante, ha affermato. Le foreste devastate dagli insetti, le torbiere prosciugate e “anche la foresta pluviale amazzonica intatta e indisturbata” stanno perdendo la loro capacità di rimuovere l’anidride carbonica dall’aria, ha affermato. “Forse non tutti gli anni”, ha continuato, ma a un ritmo che potrebbe accelerare ulteriormente il riscaldamento.

Nel frattempo, le emissioni globali sono ancora in aumento e il rapporto del panel ha avvertito quanto sarebbe rischioso superare l’obiettivo dell’accordo di Parigi e fare affidamento su tecnologie di rimozione dell’anidride carbonica non provate per ridurre rapidamente la temperatura.

“Stiamo concludendo che andare al di sopra dei nostri obiettivi aumenterebbe il rischio di impatti irreversibili”, ha affermato Parmesan, mentre altri impatti sarebbero “difficili da invertire dopo il superamento”.

Negli Stati Uniti e in Nord America, il rapporto afferma che molti milioni di persone in ogni settore e in ogni regione stanno subendo gli effetti del cambiamento climatico “molto più velocemente e più gravemente di quanto pensassimo in precedenza”, ha affermato la coautrice Sherilee Harper, ricercatore di salute pubblica e clima presso l’Università di Alberta.

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Il rapporto dell’IPCC riconosce anche che la reazione alla crisi climatica “è stata rallentata dalla disinformazione sulla scienza del clima”, ha aggiunto. Di conseguenza, molti sforzi di adattamento sono ancora solo in fase di pianificazione quando l’attuazione è urgentemente necessaria.

Una nuova ricerca valutata dalla giuria mostra che il riscaldamento sta già “stressando l’agricoltura in Nord America, con una produttività agricola generalmente ridotta e maggiori perdite che si dirigono a sud dal Canada al Messico”, ha affermato la coautrice Rachel Bezner Kerr, ricercatrice di sviluppo globale presso la Cornell University.

“Nel complesso il quadro è rigido per i sistemi alimentari”, ha detto. “I cambiamenti trasformativi di cui abbiamo bisogno non stanno avvenendo per supportare un’adeguata produzione alimentare”.

Tutto ciò si somma a più vite perse e mezzi di sussistenza devastati in tutto il mondo, ha affermato Guterres, chiedendo un rinnovato sforzo mondiale per fermare il riscaldamento globale.

“Ogni paese deve onorare l’impegno di Glasgow di rafforzare i piani climatici nazionali ogni anno fino a quando non saranno allineati a 1,5 gradi Celsius”, ha affermato. “Il G20 deve aprire la strada, o l’umanità pagherà un prezzo ancora più tragico”.

La guerra devasta il clima e gli sforzi internazionali per preservarlo

Ma è improbabile che il G20, composto dalle nazioni con le più grandi economie del mondo, si rafforzerà maggiormente sul clima quando sarà distratto da un conflitto che coinvolge uno dei suoi membri che minaccia di attirare altri.

“La guerra è terribile per le emissioni e per gli ecosistemi e terribile per l’impegno multilaterale”, ha detto Schoonover. Eppure il conflitto minaccia già di esacerbare alcuni degli effetti del cambiamento climatico evidenziati dal nuovo rapporto.

“Sono davvero preoccupato per l’impatto sulla produzione alimentare in Ucraina”, ha detto. Il paese è una fonte chiave di grano per parti del Medio Oriente che devono far fronte alla carenza di grano a causa del riscaldamento globale, dimostrando come gli impatti del riscaldamento globale e il conflitto possono intensificarsi a vicenda.

L’aggressione della Russia e la sua doppiezza che ha portato all’attacco possono anche mettere in dubbio se le promesse del Paese di combattere il riscaldamento globale nell’ambito dell’accordo di Parigi abbiano un significato. Vladimir Putin non è un palese negazionista del clima, ha detto Schoonover, ma ha chiarito che intende che la Russia sviluppi tutte le riserve nazionali di combustibili fossili per il riscaldamento climatico, anche in ambienti pericolosi e sensibili come l’Artico, e potrebbe essere pronto a usare la forza per affermare altre rivendicazioni territoriali per i combustibili fossili.

Ma l’invasione potrebbe anche stimolare un contraccolpo positivo per il clima accelerando il passaggio all’energia pulita da parte degli europei scioccati dall’invasione e desiderosi di ridurre la loro dipendenza dai combustibili fossili russi, ha affermato Schoonover. L’Europa non vuole dipendere nemmeno dal gas del Nord America e la costruzione di nuove infrastrutture per i combustibili fossili per facilitare la consegna bloccherebbe emissioni più nocive.

L’invio di una flotta di navi cisterna di gas naturale liquido dal Nord America all’Europa durante un conflitto attivo potrebbe causare problemi e richiederebbe un aumento delle operazioni militari per proteggere le petroliere, potenzialmente espandendo il conflitto e riscaldando ulteriormente il clima con le emissioni di milioni di persone di barili di petrolio necessari per rifornire le petroliere e tutte le scorte di cui potrebbero aver bisogno. L’esercito americano è già il più grande consumatore istituzionale di petrolio.

“So che le persone ovunque sono ansiose e arrabbiate. Anch’io lo sono”, ha detto Guterres a proposito della crescente angoscia per il riscaldamento globale. “Ora è il momento di trasformare la rabbia in azione. Ogni frazione di laurea conta. Ogni voce può fare la differenza. E ogni secondo conta”.

Bob Berwyn

Giornalista, Austria

Bob Berwyn un giornalista con sede in Austria che si occupa di scienze del clima e politica climatica internazionale per più di un decennio. In precedenza, ha riferito sull’ambiente, le specie in via di estinzione e le terre pubbliche per diversi giornali del Colorado e ha anche lavorato come editore e assistente editore per i giornali della comunità nelle Montagne Rocciose del Colorado.

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