Il ritmo più lento della TVA verso l'energia rinnovabile indebolisce il futuro di Nashville

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Un numero crescente di aziende elettriche negli Stati Uniti si è impegnato a raggiungere le emissioni di anidride carbonica "zero netto" entro il 2050. Ma non la Tennessee Valley Authority, la più grande azienda di servizi pubblici della nazione.

E questo, secondo un nuovo rapporto commissionato dai leader aziendali e della comunità di Nashville, mette la Città della musica in una posizione di svantaggio economico.

Il rapporto "Nashville Carbon Competitiveness", pubblicato di recente, dalla società di consulenza David Gardiner and Associates con sede in Virginia, identifica i punti deboli nelle politiche energetiche della TVA che potrebbero rendere Nashville meno attraente come sede per le aziende che stanno decarbonizzando le loro operazioni. Ci sono anche implicazioni per lo sviluppo economico in tutta l'area di servizio dei sette stati della TVA, comprese le città da Bowling Green, Kentucky, a Huntsville, Alabama.

"Quello che scopriamo è che le aziende prendono sempre più in considerazione considerazioni sul clima, davvero riduzioni di carbonio, nelle loro operazioni aziendali complessive", ha affermato James Hewett, coautore del rapporto e vicepresidente della società di consulenza per le energie rinnovabili. Ciò include, ha affermato, non solo le aziende più grandi, ma anche quelle di medie e piccole dimensioni, molte delle quali si trovano a dover soddisfare gli obiettivi di riduzione del carbonio come parte delle catene di approvvigionamento delle aziende più grandi.

"Le città che non possono ridurre sostanzialmente il loro carbonio saranno meno attraenti", ha detto Hewett. "Per Nashville, non è un problema a breve termine."

Ha detto che la TVA “sta ampiamente raggiungendo gli obiettivi di sostenibilità delle imprese in questo momento. Ma diventerà un problema se guardi al 2030 e oltre ".

Il rapporto è stato commissionato da 20 leader aziendali e della comunità di Nashville, tra cui il professore di diritto della Vanderbilt University Michael Vandenbergh, un esperto di diritto ambientale e direttore del Climate Change Research Network di Vanderbilt.

Vandenbergh ha affermato che sebbene lo studio si sia concentrato su Nashville, poiché ha esaminato l'elettricità proveniente dalla rete TVA, "ha implicazioni simili per Knoxville, Chattanooga, Memphis e le altre città nell'area di servizio TVA".

Un alto funzionario della TVA ha affermato che l'ente pubblico ha accolto con favore il rapporto Gardiner and Associates e ha anche accolto con favore un dialogo continuo sullo sviluppo economico e l'energia pulita.

"I nostri obiettivi sono gli stessi" dei leader della comunità che hanno commissionato lo studio, ha affermato Chris Hansen, vicepresidente della TVA responsabile delle energie rinnovabili. “Apprezziamo il loro interesse nell'aiutarci a raggiungere questi obiettivi.

Ha aggiunto: "Stiamo davvero lavorando per migliorare la nostra impronta di carbonio. È qui che le energie rinnovabili possono guidare lo sviluppo economico per la (Tennessee) Valley".

Soggetto al capriccio del governo federale

Il rapporto è oggetto di un forum pubblico virtuale giovedì alle 12 p.m. Central Daylight Time, ospitato dalla filiale di Nashville dell'Urban Land Institute.

I leader della Camera di commercio dell'area di Nashville, un'organizzazione per la difesa delle imprese, e il Nashville Electric Service, il fornitore municipale di vendita al dettaglio di elettricità a Nashville, sono tra quelli programmati per parlare al forum. Entrambi hanno rifiutato le richieste di interviste tramite i loro rappresentanti dei media.

"Il cambiamento climatico minaccia il benessere dei miei figli e nipoti, nonché gran parte dell'umanità", ha affermato Gary Garfield, CEO di Bridgestone Americas in pensione, tra i 20 sostenitori del rapporto. "La mia speranza è che questo progetto spingerà TVA a essere considerevolmente più aggressiva nel ridurre le sue emissioni di gas serra, di propria iniziativa o a causa della pressione di coloro che serve".

Bridgestone Americas è la filiale con sede a Nashville della Bridgestone Corp, con sede in Giappone, il produttore globale di pneumatici e gomma.

Il TVA è un prodotto della Grande Depressione, quando costruì dighe idroelettriche e trasformò il fiume Tennessee lungo 652 miglia in un canale navigabile per il commercio. L'autorità in seguito si è rivolta al carbone e all'energia nucleare e ora serve 154 distributori locali di elettricità al dettaglio e 10 milioni di persone nella maggior parte del Tennessee e in alcune parti di Alabama, Georgia, Kentucky, Mississippi, Carolina del Nord e Virginia.

In quanto monopolio, TVA è isolata dalle pressioni concorrenziali del mercato. Ma è anche soggetto a pressioni da parte del governo federale.

Ad esempio, prima che il consiglio TVA votasse nel 2019 per la chiusura di due antiquate centrali elettriche a carbone nel Kentucky e nel Tennessee, ha ascoltato le lamentele del presidente Donald Trump, del senatore leader della maggioranza Mitch McConnell, R-Kentucky e del governatore Matt Bevin, R -Kentucky. Ad agosto, Trump ha rimosso il presidente del consiglio di TVA e un altro membro del consiglio e ha chiesto il licenziamento dell'amministratore delegato per l'uso da parte delle autorità di lavoratori stranieri.

Allo stesso tempo, alcune città più grandi all'interno del territorio della TVA hanno chiesto più energia rinnovabile per raggiungere i loro obiettivi climatici. Le città si sono impegnate a raggiungere gli obiettivi dell'accordo di Parigi sul clima, nonostante la decisione di Trump di ritirare gli Stati Uniti dall'accordo.

Memphis ha studiato se lasciare la TVA e se l'energia rinnovabile potrebbe aiutare a ridurre i tassi di elettricità. TVA ha risposto cercando di bloccare i propri clienti in contratti soprannominati "senza fine", in una recente causa legale del Southern Environmental Law Center, in parte intentata per l'accesso dei clienti TVA all'energia rinnovabile.

In uno studio non correlato pubblicato martedì dall'American Council for an Energy-Efficient Economy, Nashville si è classificata al 58 ° posto tra le 100 principali città americane negli sforzi per rendere gli edifici e i trasporti più efficienti dal punto di vista energetico e per aumentare l'uso delle energie rinnovabili.

Altre città TVA incluse nell'ACEEE 2020 Clean City Energy Scorecard sono state Knoxville, che si è classificata al 51 ° posto, e Memphis, che si è classificata al 70 °.

Da parte loro, i funzionari della TVA amano sottolineare la fornitura di energia complessiva "priva di carbonio" dell'utilità, che include l'energia nucleare e idroelettrica. Hanno detto che si aspettano che la sua elettricità senza emissioni di carbonio aumenti dal 56% di quest'anno al 61% entro il 2030, secondo il piano energetico a lungo termine del 2019 dell'autorità.

La TVA ora spera di poter anticipare quel programma, raggiungendo il 70% sotto i livelli del 2005 entro il 2030, ha detto un portavoce, Josh Clendenen.

Un futuro aumento della domanda di energia pulita?

Il rapporto sulla competitività del carbonio ha confrontato la fonte di elettricità di Nashville con i fornitori di energia e le reti elettriche di sei città con cui Nashville compete per attirare nuove imprese: Austin, Charlotte, Columbus, Indianapolis, Minneapolis e Raleigh. Quelle utilità sono Austin Energy; Duke Energy Carolinas; American Electric Power; Indianapolis Power and Light; Xcel Energy; e Duke Energy Progress, rispettivamente.

Il rapporto ha anche analizzato gli obiettivi di riduzione del carbonio di ogni azienda e la capacità di generazione di energia rinnovabile pianificata. Gli autori hanno quindi confrontato queste cifre con quelle di TVA e hanno identificato i seguenti punti deboli:

  • TVA tiene traccia dell '"intensità di carbonio" – le emissioni per unità di energia prodotta – piuttosto che fissare obiettivi per riduzioni assolute delle emissioni di gas serra. Cinque delle sei utility che servono le città concorrenti dell'area di Nashville – Austin, Charlotte, Columbus, Minneapolis e Raleigh – utilizzano obiettivi assoluti di riduzione dei gas a effetto serra.

  • TVA non si è nemmeno impegnata a ridurre le proprie emissioni di carbonio oltre il 2030. Al contrario, le stesse cinque utility che servono le città concorrenti si sono anche impegnate a raggiungere obiettivi di riduzione delle emissioni che si estendono fino al 2050 o a raggiungere zero emissioni nette prima del 2050.

  • Se i piani di TVA sono proiettati al 2050, la sua percentuale della capacità totale di energia rinnovabile sarebbe, in media, del 40% in meno entro il 2050 rispetto ai servizi nelle altre città.

Il rapporto raccomanda, tra le altre cose, che Nashville collabori con la TVA per fissare un obiettivo di riduzione del carbonio del 2050 che raggiunga almeno l'80% e preferibilmente il 100% di riduzione delle emissioni entro il 2050. La TVA dovrebbe anche aumentare la produzione di energia rinnovabile come parte di un obiettivo del 2050 e fornire più opzioni alle piccole e medie imprese per aiutarle a decarbonizzarsi e quindi essere più attraenti per le grandi aziende, conclude il rapporto.

"Non c'è motivo per cui l'impegno di TVA per ridurre le emissioni di gas a effetto serra debba rimanere indietro rispetto a quello di altre società di servizi in altre regioni", ha affermato George Nolan, un avvocato senior del Southern Environmental Law Center, con sede a Nashville. "Per lo meno, TVA dovrebbe tenere il passo con i suoi colleghi, e idealmente TVA dovrebbe essere un leader nazionale".

Hansen, il vicepresidente della TVA, ha affermato che l'autorità non fissa obiettivi di riduzione del carbonio oltre il 2030 a causa delle incertezze nella pianificazione così lontana.

"TVA riguarda i piani e non le aspirazioni", ha detto. “Abbiamo un piano per portarci al nostro obiettivo per il 2030. Se riusciamo a trovare dei modi per migliorarlo, verrà incorporato ".

Ma, ha aggiunto Hansen, la TVA è disposta a lavorare con città o imprese per raggiungere i loro obiettivi di carbonio. Ha citato le partnership di TVA con giganti della tecnologia come Facebook e Google per garantire l'energia rinnovabile per le loro operazioni all'interno dell'area di servizio TVA.

Vandenbergh, coautore del libro del 2017, "Beyond Politics: The Private Governance Response to Climate Change", sostiene che anche senza una chiara leadership da parte del governo federale, alcune aziende stanno riducendo sostanzialmente le loro impronte di carbonio e possono dare un contributo significativo alla lotta al cambiamento climatico .

Concorda sul fatto che la TVA abbia avuto successo nel fornire energia rinnovabile ad aziende come Facebook, Google e alla Vanderbilt University.

"La grande domanda che va avanti, ha detto Vandenbergh, è quali saranno le opportunità, non solo per le grandi aziende e istituzioni, ma anche per le piccole e medie imprese?"

Ha aggiunto che poiché le società Fortune 500 richiedono più fornitori, potrebbe verificarsi un aumento della domanda di energia pulita.

"Nel migliore di tutti i mondi, innescheremo una corsa verso la cima", ha detto.

James Bruggers

Reporter, Southeast, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team per l'ambiente di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha ottenuto numerosi riconoscimenti, tra cui best beat report, Society of Environmental Journalists e Thomas Stokes Award della National Press Foundation per i report sull'energia. Ha servito nel consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due come presidente. Vive a Louisville con sua moglie, Christine Bruggers.