giovedì, Ottobre 21, 2021
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Il solare amico degli impollinatori potrebbe essere vantaggioso per il clima e i proprietari terrieri, ma il greenwashing è una preoccupazione

Tra un colorato assortimento di fiori selvatici e il ronzio armonioso di api e farfalle che volteggiano in cerchio, l'estetica delle cosiddette fattorie solari amiche degli impollinatori può incuriosire gli sviluppatori, facilitando il marketing.

Ma i sostenitori affermano che gli incentivi per incorporare erbe autoctone e fiori selvatici in un impianto solare si estendono ben oltre la pubblicità appariscente.

Una ricerca pubblicata dal Center for Business and the Environment di Yale ha scoperto che il solare amico degli impollinatori può aumentare i raccolti, aumentare la ricarica delle acque sotterranee, ridurre l'erosione del suolo e fornire risparmi sui costi a lungo termine nelle operazioni e nella manutenzione. La ricerca ha anche scoperto che creando un microclima più fresco, la vegetazione perenne può aumentare l'efficienza dei pannelli solari, aumentando la loro produzione di energia.

"Ho visto questo come un modo potenziale per spianare il percorso verso un maggiore sviluppo solare", ha detto Katie Siegner, un associato con lo studio di elettricità del Rocky Mountain Institute che è coautore del rapporto di Yale, riferendosi ai vantaggi descritti dagli autori.

Siegner ha affermato di sperare che i risultati possano aiutare a sfatare i timori dei progetti solari che soppiantano i terreni agricoli, mostrando un modo in cui potrebbero aiutare a sostenere gli agricoltori locali e portare nuovi benefici sociali, ambientali ed economici alle comunità rurali.

La capacità di costruire ponti con le comunità locali è solo una delle ragioni per cui i progetti solari compatibili con gli impollinatori sono diventati una tendenza in crescita negli ultimi anni tra le utility, gli sviluppatori solari e le aziende che stanno cercando più in generale di avere un impatto sociale e ambientale positivo, riducendo il loro carbonio orma.

Le api e altre popolazioni di impollinatori sono diminuite costantemente negli ultimi anni, in parte a causa del cambiamento climatico, una tendenza che uno studio del 2020 ha scoperto potrebbe minacciare i raccolti degli Stati Uniti e persino mettere a rischio la sicurezza alimentare globale.

Il solare amico degli impollinatori fornisce un approccio sia alla crisi degli impollinatori che alla crisi climatica che è attraente esteticamente ed economicamente e potenzialmente scalabile. Piantando un mix radicato di fiori ed erbe autoctone intorno e persino tra i pannelli solari che possono fornire cibo abbondante e sano per gli impollinatori, gli sviluppatori possono fornire energia pulita espandendo anche l'habitat degli impollinatori.

Proprio quest'anno, il fornitore di elettricità rinnovabile senza scopo di lucro della California MCE ha iniziato a richiedere che i parchi solari che si trovano su terreni coltivabili che forniscono energia ai suoi membri e partner siano compatibili con gli impollinatori.

La pratica ha anche attirato i giganti del petrolio e del gas, molti dei quali hanno cercato di rendere più verde la loro immagine pubblica tra le grida pubbliche per l'azione per il clima.

Ciò include la major petrolifera BP, che lo scorso anno ha aumentato la sua partecipazione nello sviluppatore solare Lightsource bp al 50 percento dal 43 percento. Lightsource bp, che si descrive come una partnership strategica formata tra Lightsource Renewable Energy e BP nel 2018, identifica la sostenibilità come una parte fondamentale della sua attività e ha recentemente attirato i titoli con la costruzione di quello che la società chiama un "impianto solare amico degli impollinatori farm "nella contea di Sacramento, California.

L'investimento da 20 milioni di dollari e il progetto da 16,5 megawatt, denominato Wildflower Solar, è nato da un accordo di acquisto di energia elettrica con la Sacramento Municipal Utilities Division, firmato nel novembre 2018. Il progetto sosterrà il programma Neighbourhood SolarShares della divisione, contribuendo al suo più ampio impegno a fornire 100 per cento di elettricità a emissioni zero entro il 2030.

"Lightsource bp ha un forte impegno nell'implementare iniziative a vantaggio della biodiversità nei progetti solari in tutto il nostro portafoglio", ha affermato Alyssa Edwards, vicepresidente per gli affari ambientali e le relazioni con il governo di Lightsource bp. Il solare amico degli impollinatori, ha affermato, è un modo in cui l'azienda cerca di "implementare strategie di doppio uso del suolo che possono avere vantaggi ambientali significativi".

Edwards ha affermato che "l'intero impianto solare è amico degli impollinatori", con un'area disponibile per un "giardino degli impollinatori" o un habitat per gli impollinatori concentrati, con una miscela di semi più diversificata di quella che coprirà il resto del sito.

Il giardino degli impollinatori comprenderà 1,25 acri, che rappresentano circa l'1,3% della schiera di 91 acri. Secondo Edwards, supporterà una serie di impollinatori tra cui api da miele occidentali, api autoctone, farfalle, colibrì e mosche.

Sulla base della sua comprensione di Wildflower Solar, la Siegner di Yale ha detto che lo avrebbe definito un "progetto solare con un giardino impollinatore sul lato", piuttosto che quello che ha definito un progetto solare olisticamente favorevole agli impollinatori.

Ciò rappresentava ancora un miglioramento rispetto al non fare nulla per sostenere gli impollinatori, ha detto, ma la scala dei benefici ecologici descritti nel suo rapporto non si applicherebbe.

Lightsource bp ha affermato di essersi impegnata a promuovere la biodiversità e gli habitat degli impollinatori nei suoi progetti solari sin dall'inizio della società nel 2010 nel Regno Unito, ed Edwards ha affermato di credere che Wildflower Solar, una volta completato, si qualificherà nella sua interezza come impollinatore- amichevole. All'inizio di quest'anno, Lightsource ha prodotto un video su "How Solar Farms are Helping Bees in England" per la diramazione della CNN, "Great Big Story". Un tweet della società ha fatto riferimento allo studio di Siegner.

Siegner ha detto di essere contenta di vedere le persone leggere il suo rapporto e promuovere il solare amico degli impollinatori. Ma ha anche detto, senza fare riferimento a Lightsource o a qualsiasi azienda specifica, "C'è il pericolo che qualcosa che suona così buono e verde possa essere usato per scopi di greenwashing".

Sebbene entusiasti del crescente fermento intorno alla pratica, i sostenitori favorevoli agli impollinatori temono che le aziende possano trarre vantaggio dalla mancanza di standard per il solare amico degli impollinatori per promuovere i loro progetti senza impegnarsi effettivamente a beneficio dell'ambiente. Tale greenwashing potrebbe erodere la fiducia del pubblico in quella che i sostenitori vedono come una soluzione scalabile alle crisi climatiche e degli impollinatori e bloccare un percorso per l'espansione del solare.

"C'è così tanto potenziale qui: che vantaggio per tutti dal punto di vista del cambiamento climatico e della fauna selvatica se viene fatto bene", ha detto Scott Hoffman Black, ecologo e direttore esecutivo della Xerces Society, un'organizzazione internazionale senza scopo di lucro dedicata al conservazione degli invertebrati e dei loro habitat. Ma, ha aggiunto, "La prova è nel budino: se queste aziende faranno un passo avanti e lo faranno davvero bene".

Una soluzione vantaggiosa per tutti

Per molte aziende del settore solare, il perseguimento del solare amico degli impollinatori è in linea con la missione di passare a un sistema energetico privo di combustibili fossili. È anche un modo un po 'intuitivo per ottimizzare l'uso del suolo, soprattutto quando l'infrastruttura solare si espande per soddisfare la crescente domanda. Secondo la Solar Energy Industries Association, la tecnologia rinnovabile sta già registrando un tasso di crescita medio annuo del 49% nell'ultimo decennio.

Elysa Hammond, vicepresidente senior della tutela ambientale presso Clif Bar & Company, un produttore di alimenti e bevande biologici, ha affermato che l'idea di un impianto solare amico degli impollinatori era "una scelta naturale dato il nostro approccio olistico o ecosistemico alla sostenibilità".

Poco più di un anno fa, l'azienda ha inaugurato una fattoria solare da due megawatt e cinque acri con habitat favorevole agli impollinatori presso la sua panetteria a Twin Falls, Idaho, dopo aver precedentemente contribuito a sviluppare una delle prime fattorie solari amiche degli impollinatori nella regione , con sede a Forest City, Iowa.

"Non è facile iniziare", ha detto Hammond, aggiungendo: "Potrebbe esserci un costo aggiuntivo in anticipo per capire come farlo e portare piante autoctone, al contrario dell'uso convenzionale del suolo".

Ma per Hammond, i vantaggi ambientali e sociali offerti dall'energia solare compatibile con gli impollinatori rendono il costo iniziale molto vantaggioso. L'ha definita "la soluzione win-win-win-win per l'uso del suolo", una soluzione che potrebbe avvantaggiare il pianeta, gli impollinatori, gli sviluppatori solari e persino gli agricoltori locali.

"L'adozione di standard solari compatibili con gli impollinatori è una delle migliori pratiche in più rapida crescita in [photovoltaic]—Specialmente per gli stati con abbondanti terreni coltivabili e coltivabili ”, ha affermato Rob Davis, direttore del Center for Pollinators in Energy presso Fresh Energy, un'organizzazione indipendente senza scopo di lucro che lavora per accelerare la transizione verso un'economia basata sull'energia pulita. Ha detto che vedeva la pratica come un modo per "riunire le persone" attorno a una rapida transizione verso l'energia pulita.

I vantaggi economici hanno anche reso attraente l'energia solare compatibile con gli impollinatori per gli sviluppatori.

Eric Luesebrink, vicepresidente senior dello sviluppo di ENGIE Distributed Renewables, ha affermato di ritenere che il solare amico degli impollinatori della società avrebbe costi operativi e di manutenzione a lungo termine inferiori, aiutando ENGIE a essere un "buon vicino" per i proprietari terrieri locali e a "restituire" per l'ambiente. "Penso che non sia un cattivo compromesso per noi", ha detto, sottolineando il costo iniziale.

Forgiare avanti

Anche se il solare amico degli impollinatori sta diventando sempre più popolare, tuttavia, gli standard per come dovrebbe apparire rimangono pochi e lontani tra loro. Secondo Fresh Energy, le scorecard amiche degli impollinatori, che definiscono una serie di criteri approvati dagli entomologi per ciò che costituisce "vantaggioso per gli impollinatori" all'interno del panorama gestito di un impianto solare fotovoltaico, sono state attualmente pubblicate per un totale di 12 stati, ma il loro utilizzo è richiesto dalla legge solo in otto di essi.

Davis ha affermato che l'utilizzo di scorecard, che ha definito "uno strumento equo e flessibile per migliorare la vegetazione nei parchi solari", è importante per creare fiducia tra le comunità e gli sviluppatori.

Dove non esistono schede di valutazione specifiche dello stato, come in California, c'è più ambiguità su cosa significhi favorevole agli impollinatori, lasciando potenzialmente spazio agli sviluppatori per appropriarsi indebitamente dell'etichetta, affermano i sostenitori del solare amico degli impollinatori.

Per garantire l'integrità dei progetti in corso, Hammond di Clif Bar ha affermato di sperare di vedere standard altrettanto solidi e chiari da terze parti rispettabili emergere per lo sviluppo solare favorevole agli impollinatori come attualmente esistono per le infrastrutture verdi, citando gli standard LEED ideati dagli Stati Uniti Green Building Council come modello.

"Non possiamo permettere che vengano cambiati da persone che cercano di ottenere credito per qualcosa per cui non meritano credito", ha detto Hammond di progetti favorevoli agli impollinatori, aggiungendo "Quando hai una società che punta a una singola linea di fondo , cercano sempre modi per eseguire scorciatoie ".

Black, della Xerces Society, ha anche suggerito di creare un processo di certificazione di terze parti per il solare amico degli impollinatori.

Oltre a utilizzare una scheda di valutazione favorevole agli impollinatori per garantire le migliori pratiche, Siegner ha incoraggiato le aziende a rendere trasparenti le informazioni sulla natura del loro habitat favorevole agli impollinatori.

"Dovrebbero rendere davvero facile per le persone come te e me controllare le loro affermazioni", ha detto.

Per quanto riguarda Lightsource bp, Edwards ha affermato che il giardino degli impollinatori di Wildflower sarà costruito dopo la costruzione del sito, probabilmente nel primo trimestre del 2021. Ha anche affermato che la società prevede di continuare a implementare habitat compatibili con gli impollinatori in tutto il suo portafoglio.

"Questa non è una cosa da fare con Wildflower", ha detto. "È un impegno aziendale."

Questo articolo è stato aggiornato per chiarire che Lightsource bp afferma che la società si è impegnata a promuovere la biodiversità e gli habitat degli impollinatori sin dalla fondazione dell'azienda nel 2010.

Ilana Cohen

Reporter, New York City

Ilana Cohen è una orgogliosa newyorkese e una giovane studentessa in ascesa all'Università di Harvard che studia filosofia e studi sociali. In qualità di matricola universitaria, ha contribuito a rilanciare la campagna di disinvestimento dai combustibili fossili nel campus di Harvard e attualmente è Associate Managing Editor della Harvard Political Review, per la quale ha scritto e curato numerosi articoli su questioni climatiche e ambientali. Come giornalista freelance, Ilana ha contribuito a The Nation, The Guardian, The New York Daily News, WBUR, Gotham Gazette, The Harvard Crimson e City Limits.

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