In che modo gli interessi dell'energia pulita e dei combustibili fossili combattono per conquistare la narrativa del lavoro

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I settori dei combustibili fossili e dell'energia pulita condividono un punto di discussione fondamentale: i posti di lavoro.

Le organizzazioni di combustibili fossili incentrate su attività come il fracking e l'estrazione del carbone puntano sui lavori ben pagati per le persone con o senza istruzione. La transizione da questi posti di lavoro svuoterebbe le economie delle comunità negli Stati Uniti.

Il settore dell'energia pulita punta alla proliferazione di nuove imprese che saranno necessarie per decarbonizzare l'economia statunitense, che dovrebbe creare milioni di posti di lavoro. Queste attività sono più ricche di posti di lavoro rispetto ai loro contrappunti di energia sporca, il che significa che queste organizzazioni spesso generano più posti di lavoro per unità di energia rispetto al settore dei combustibili fossili.

Si scopre che entrambe queste narrazioni sono vere. La scorsa settimana, la Casa Bianca ha pubblicato un rapporto che riconosce il divario salariale tra i lavori nel settore dell'energia sporca e pulita e ha suggerito che il governo federale deve proteggere i lavoratori dei combustibili fossili dalle diminuzioni salariali mentre cambiano lavoro durante la transizione energetica.

Secondo i dati dell'Energy Future Initiative, i lavoratori eolici e solari guadagnano in media $ 5 in meno l'ora rispetto a quelli del settore del gas naturale, l'industria dei combustibili fossili più remunerativa. Per un lavoratore a tempo pieno, si tratta di una differenza salariale di $ 10.000 all'anno.

Vale la pena notare che i posti di lavoro nel settore delle energie rinnovabili pagano ancora più della mediana nazionale dell'intera economia degli Stati Uniti, che è di $ 19,14. Tuttavia, il confronto salariale non è con l'economia in generale; è con i lavori sui combustibili fossili che andranno via man mano che decarbonizzeremo l'economia.

In che modo i lavori nel settore dell'energia pulita possono pagare di più

I lavori nel settore dell'energia pulita sono spesso definiti "vantaggiosi per tutti" per i lavoratori e l'ambiente. Ma secondo i gruppi di lavoro, gli sviluppatori eolici e solari, così come le istituzioni finanziarie, hanno scoraggiato il sindacato tra i lavoratori, riferisce Bloomberg. Questo è mantenere bassi i salari, ed è un fenomeno che è in contrasto con il discorso del presidente Joe Biden a gennaio, quando ha firmato un ordine esecutivo sul cambiamento climatico e la creazione di posti di lavoro.

"Un elemento chiave del nostro piano di ripresa migliore è costruire un'infrastruttura climatica moderna e resiliente e un futuro di energia pulita che creeranno milioni di posti di lavoro sindacali ben pagati", ha detto Biden nel discorso.

Ci sono alcuni punti luminosi per gli sforzi di sindacalizzazione dell'energia pulita. Lo sviluppatore eolico offshore Ørsted, ad esempio, è stato il primo sviluppatore a collaborare con un sindacato nazionale in Danimarca lo scorso anno. Ma all'attuale ritmo di progresso negli Stati Uniti, i posti di lavoro nei sindacati dell'energia pulita sembrano essere molto lontani.

Gli acquirenti di energia aziendale potrebbero aiutare a fare breccia. Man mano che gli accordi di approvvigionamento diventano più comuni, le aziende stanno prendendo in considerazione l'inclusione di più attributi nei contratti per l'energia pulita, comprese le considerazioni sull'uso del suolo, i processi di produzione alla base delle tecnologie e il supporto delle comunità locali.

In "Più di un megawatt", un rapporto di Salesforce che combina pratiche suggerite da nove ONG, pratiche di lavoro forti sono in cima alla lista su come garantire una transizione energetica giusta. Il rapporto incoraggia gli acquirenti di energia rinnovabile a sostenere le politiche degli appaltatori responsabili, inclusa la richiesta di qualità del lavoro e rappresentanza sindacale.

Come trasformare le economie basate sui combustibili fossili

Le tecnologie dirompenti hanno una lunga storia di creazione di più posti di lavoro di quanti ne distruggano, consentendo ai lavoratori di costruire nuovi settori ed economie. Ma se si lavora nel settore in fase di interruzione, la perdita di posti di lavoro esistenti ha un impatto reale.

In particolare, i posti di lavoro nel settore dell'energia pulita spesso non si trovano negli stessi luoghi in cui si perdono i posti di lavoro nei combustibili fossili. Sebbene l'estrazione del carbone possa essere stata la spina dorsale di una singola città, ad esempio, gli impianti solari sono sparsi in tutto il paese. I posti di lavoro che vengono creati non si trovano nella stessa posizione di quelli che stanno scomparendo e spesso non richiedono gli stessi set di competenze di quelli che stiamo perdendo.

Questa tensione si sta manifestando in tempo reale in California. La scorsa settimana, il governatore della California Gavin Newsom ha annunciato un piano per lo stato di eliminare gradualmente tutta la produzione di petrolio all'interno dello stato entro il 2045.

Per le persone che seguono l'imperativo scientifico di decarbonizzare l'energia, questa non sembra una linea temporale ambiziosa. Greenpeace ha scritto in una dichiarazione che l'eliminazione graduale dell'estrazione di petrolio "non è sufficiente per affrontare le urgenti crisi climatiche e di salute pubblica che devono affrontare i californiani".

Ma per le regioni che dipendono dai posti di lavoro nel petrolio e nel gas, l'annuncio era personale. La contea di Kern, in California, che ospita quasi l'80% dei pozzi petroliferi attivi dello stato, dipende dal petrolio e dal gas per circa il 14% della sua produzione economica del settore privato. Molti lavoratori della regione si sono sentiti accecati dall'annuncio, incerti su cosa avrebbe significato per i loro mezzi di sussistenza.

Non ero nella stanza quando il governatore ha deciso di eliminare gradualmente la produzione, ma sono stato in molte stanze con persone dell'industria petrolifera che si sentono demonizzate personalmente dal movimento per il clima. Mentre sono d'accordo con la scienza che afferma inequivocabilmente che dobbiamo porre fine all'estrazione di combustibili fossili per avere una possibilità in un futuro climatico sicuro, non voglio nemmeno che i lavoratori del settore si assumano il peso della transizione.

La soluzione è non avere scadenze più lunghe o piani meno aggressivi. Onestamente, la maggior parte dei piani climatici non sono abbastanza ambiziosi. Invece, questa è un'opportunità per l'industria dell'energia pulita per dare il tono ai lavori salariali familiari che possono sollevare le comunità e concentrarsi su programmi di formazione e attività di reclutamento di transizione. Per gli acquirenti di energia, procurarsi energia pulita da solo non è sufficiente. Poiché l'energia pulita è pronta per la crescita, assicurati di sostenere le organizzazioni che valutano adeguatamente la loro forza lavoro.

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