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In che modo il software open source potrebbe rinnovare la vecchia rete elettrica

L’amministrazione Biden sta spingendo per potenziare il passaggio degli Stati Uniti dai combustibili fossili all’energia più pulita come parte del suo massiccio aggiornamento delle infrastrutture e della battaglia contro il cambiamento climatico.

La modernizzazione della vecchia rete elettrica degli Stati Uniti deve essere parte di questa spinta e il nuovo modo di pensare, gli investimenti e l’innovazione devono far parte del piano.

Ad oggi, gli Stati Uniti hanno oltre 10.000 centrali elettriche, oltre 642.000 miglia di linee di trasmissione ad alta tensione e 6,3 milioni di miglia in più di linee di distribuzione.

Quella rete robusta ha contribuito a sostenere la massiccia crescita economica degli Stati Uniti. Ma stiamo vivendo di tempo in prestito.

La maggior parte del sistema di trasmissione dell’elettricità degli Stati Uniti è stata costruita negli anni ’50 e ’60 e si prevede che durerà 50 anni, scrive il Government Accountability Office. In tutto, si stima che il 70 percento delle linee di trasmissione e dei trasformatori della rete elettrica abbiano almeno 25 anni e l’età media delle centrali elettriche sia di almeno 30 anni.

Aggiornare un sistema così vasto basato su hardware con nuovo hardware non è una soluzione praticabile. Invece, il settore energetico dovrebbe seguire l’esempio del settore delle telecomunicazioni, che si sta rapidamente spostando da un’infrastruttura definita dall’hardware a una definita dal software.

Dall’hardware al software

Nelle telecomunicazioni, l’ascesa degli smartphone ha determinato un aumento senza precedenti del traffico di rete. Sono decollati nuovi servizi di streaming. I nuovi giochi sono saliti in cima alle classifiche dei bestseller e le videochiamate sono aumentate. Solo per AT&T, il traffico dati sulla sua rete wireless è cresciuto di oltre il 470.000 percento tra il 2007 e il 2019.

“Il vecchio modello di rete che prevedeva l’invio di tecnici in camion con casse di apparecchiature di rete non riusciva a tenere il passo. Così, abbiamo trasformato la nostra rete in software”, afferma il blog di AT&T. Proprio come i gadget dei consumatori si sono trasformati in app, gli “attrezzi di rete si stanno trasformando in app” – entrambi sono software in esecuzione su server.

Nel settore energetico, piuttosto che avere camion di attrezzi che vanno alle singole centrali elettriche, gli aggiornamenti avverrebbero tramite software, istantaneamente in vaste regioni geografiche.

Nel settore energetico, piuttosto che avere camion di attrezzi che vanno alle singole centrali elettriche, gli aggiornamenti avverrebbero tramite software, istantaneamente in vaste regioni geografiche. I sistemi energetici software-defined consentirebbero alle utility di adottare un approccio molto più agile rispetto alle tradizionali soluzioni proprietarie e potrebbero portare nuove funzioni e servizi sul mercato in modo rapido ed efficiente. Un’elevata elaborazione dei dati consentirebbe risposte più intelligenti al cambiamento del tempo e al suo impatto sui carichi di trasmissione.

Open source e standard aperti

Affinché un’infrastruttura software-defined possa essere distribuita in modo ottimale, tuttavia, le utility necessitano di software costruito con standard aperti per consentire l’interoperabilità e ridurre il tempo necessario per l’integrazione delle nuove tecnologie con l’infrastruttura esistente.

Il software open source giocherà un ruolo importante, come nelle telecomunicazioni.

Invece di specificare come creare un prodotto, il software open source fornisce una base su cui chiunque può costruire e una piattaforma con cui qualsiasi azienda può integrare i propri prodotti.

AT&T è un grande sostenitore dell’open source. Contribuisce ogni anno con milioni di righe di codice alla comunità open source. (Un milione di righe di codice stampato corrisponde a circa 18.000 pagine di testo.) Contribuisce e co-conduce anche progetti di rete e cloud open source. Inoltre, ha rilasciato software open source per accelerare l’innovazione nelle aree dei big data e dell’intelligenza artificiale.

“L’open source ci ha aiutato a guidare le economie di scala, garantire l’interoperabilità e accelerare il progresso attraverso la collaborazione aperta”, afferma AT&T.

Uno dei grandi sforzi open source di AT&T, l’Open Network Automation Platform (ONAP), ha portato a 576 milioni di dollari di sviluppo condiviso da 2.500 sviluppatori. Il progetto è stato ospitato dalla Linux Foundation basata sull’open source, che ha fornito agli sviluppatori una casa indipendente dal fornitore per collaborare su un’architettura comune per una piattaforma per orchestrare e automatizzare elementi di rete fisici e virtuali.

ONAP è un perfetto esempio di open source che consente l’innovazione più velocemente che se ogni entità aziendale perseguisse qualcosa per conto proprio.

Oggi, l’open source LF Energy funge da sede per l’ulteriore sviluppo open source dell’innovazione energetica. Un progetto LF Energy, SEAPATH, sta sviluppando un progetto di riferimento per una futura piattaforma di automazione della rete per consentire una maggiore flessibilità e capacità di gestire fonti energetiche distribuite.

L’industria energetica è in ritardo rispetto all’open source

Ad oggi, il settore energetico è rimasto indietro rispetto agli altri in termini di utilizzo e creazione di software open source.

Le utility in genere non condividono le informazioni tra loro o collaborano a progetti, anche se i problemi che ciascuna deve affrontare sono molto simili: domanda elevata; domanda fluttuante; desiderio di più energia verde; e problemi di manutenzione.

Ma i vecchi modi di lavorare non ci porteranno dove l’amministrazione Biden – e molti altri – vogliono che andiamo. L’elenco delle sfide che il mondo, gli Stati Uniti e il nostro futuro devono affrontare continuano a crescere in quanto riguardano l’energia.

Si prevede che il cambiamento climatico influirà su ogni aspetto della rete elettrica, dalla generazione, trasmissione e distribuzione alla domanda. Siccità più frequenti e cambiamenti nelle precipitazioni possono ridurre l’energia idroelettrica in alcune aree e l’aumento degli incendi può danneggiare le linee di trasmissione.

Non solo la nostra infrastruttura energetica è vecchia, ma gli investimenti sono in ritardo. Nel 2018 sono stati approvati solo 2 miliardi di dollari sui 14 miliardi di investimenti richiesti per la modernizzazione della rete, scrive McKinsey, rivelando la “disconnessione tra ciò che le società di servizi pubblici stanno proponendo e ciò che i regolatori considerano appropriato”.

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