In Final Debate, Trump e Biden mostrano visioni molto divergenti – e livelli di conoscenza – sul clima

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Un'ora e 20 minuti dall'inizio del dibattito presidenziale ad alto rischio di giovedì sera, il moderatore, Kristen Welker della NBC, ha posto al presidente Donald Trump e all'ex vicepresidente Joe Biden una domanda senza precedenti.

In che modo, ha chiesto, i candidati rimedierebbero agli impatti sproporzionatamente dannosi dell'industria petrolifera e del gas sulle comunità di colore?

La risposta del presidente Donald Trump: "Sono molto impiegati e stanno facendo più soldi di quanto abbiano mai fatto".

La risposta dell'ex vicepresidente Joe Biden: "Non importa quanto li paghi. È così che li tieni al sicuro. "

Nel 2012, il cambiamento climatico non è emerso affatto nei dibattiti presidenziali. Nel 2016 lo ha fatto, ma a malapena. Il fatto che i candidati abbiano affrontato domande sostanziali sulla questione in questo ciclo elettorale è stato notevole e, molti nella comunità del cambiamento climatico direbbero, da tempo atteso. Il fatto che Trump e Biden abbiano affrontato una domanda in una fase di dibattito riguardante le questioni più sfumate e complesse del cambiamento climatico e della razza suggerisce fino a che punto si è evoluta la conversazione in otto anni.

La discussione dei candidati sui cambiamenti climatici giovedì ha rivelato, ancora una volta, il divario significativo tra un presidente che ha trascorso gli ultimi quattro anni a revocare le normative sul clima, placare l'industria dei combustibili fossili e deridere la minaccia climatica, e un candidato che ha chiamato il cambiamento climatico " una crisi esistenziale ”e ha sviluppato un piano per affrontare il problema, anche se quello che i progressisti del clima dicono non è ancora all'altezza.

"Questo dibattito è stato storico: il primo dibattito presidenziale delle elezioni generali con il cambiamento climatico come argomento predefinito e il primo dibattito in cui il cambiamento climatico è stato definito fuori dal cancello dal moderatore in termini di posti di lavoro, economia e ciò che il I piani dei candidati erano — non se la crisi esistenziale esisteva ”, ha detto Evan Weber, direttore politico del Sunrise Movement, in una dichiarazione.

Nel dibattito, l'ultimo prima del giorno delle elezioni, Trump e Biden hanno sollevato domande su una serie di argomenti, in particolare la crisi del Covid-19 in corso, anche se la più grande domanda che rimaneva nella mente degli spettatori potrebbe essere stata se Trump avrebbe aderito alle regole del dibattito e concentrarsi su questioni e politiche.

Verso la fine del dibattito di un'ora e mezza, Welker ha chiesto ai candidati come avrebbero affrontato il cambiamento climatico, sostenendo anche la crescita dell'occupazione.

Trump ha iniziato riprendendo quella che è stata la sua risposta di serie alle domande sul cambiamento climatico, citando il "Programma trilioni di alberi" – nel dibattito precedente si riferiva erroneamente al programma come un piano per piantare un "miliardo" di alberi – e aggiungendo: "Io amo l'ambiente. "

Ha continuato dicendo: "Abbiamo il numero più basso di emissioni di carbonio", un apparente riferimento alle emissioni che cadono durante la pandemia Covid-19, e sembrava soddisfatto della sua padronanza del termine, schernendo Biden sul fatto che avesse familiarità con il concetto .

"Non sono sicuro che sappia cosa significa", ha detto Trump.

Il programma Trillion Trees è stato ampiamente abbracciato dai repubblicani e da alcuni democratici, ma gli scienziati hanno affermato che il piano è inadeguato per affrontare il cambiamento climatico, che metterà solo una piccola ammaccatura nelle emissioni ed è una distrazione da un necessario allontanamento dai combustibili fossili.

Le emissioni sono diminuite durante la pandemia, ma ora sono di nuovo in aumento, proseguendo una tendenza al rialzo che continua dall'inizio della presidenza Trump. I dati più recenti per l'intero anno dell'Agenzia per la protezione ambientale, per il 2018, mostrano che le emissioni di combustibili fossili hanno determinato un aumento del 3% delle emissioni complessive di gas a effetto serra in quel periodo di tempo.

Come ha fatto durante la sua candidatura alla presidenza, Biden ha sottolineato il passaggio alle energie rinnovabili, dicendo che il suo programma di lavoro in economia pulita da 2 trilioni di dollari creerebbe più di 18 milioni di posti di lavoro.

"L'industria petrolifera inquina", ha detto Biden. “Deve essere sostituita da energia rinnovabile nel tempo…. Smetterei di dare sussidi federali all'industria petrolifera e del gas ".

Trump, intuendo l'opportunità di fare appello agli elettori negli stati campo di battaglia con forti legami con i combustibili fossili, si è lanciato sul commento.

"Questa è l'affermazione più importante", ha detto Trump, voltandosi a guardare direttamente nella telecamera. “Ti ricorderai quel Texas? Ricorderai quella Pennsylvania? Oklahoma? Ohio?"

Trump ha anche ribadito un tropo dell'industria dei combustibili fossili, definendo il passaggio alle energie rinnovabili un "sogno irrealizzabile" e dicendo che le turbine eoliche uccidono "tutti gli uccelli". In una risposta confusa, ha ingannevolmente suggerito che la costruzione di turbine eoliche "è più di qualsiasi cosa di cui stiamo parlando con il gas naturale".

Biden ha risposto: "Trovami uno scienziato che lo dica".

Trump ha anche attaccato il piano climatico di Biden, dicendo falsamente che sarebbe costato 100 trilioni di dollari.

"Vogliono abbattere gli edifici perché vogliono prendere finestre più grandi e renderle più piccole", ha detto Trump, riferendosi alla proposta. "Piccole minuscole, piccole finestre e molte altre cose."

La proposta non dice nulla sulla riduzione delle finestre.

Trump ha anche attaccato Biden sulle sue dichiarazioni sul fracking e sul gas naturale, accusando falsamente il candidato democratico di sostenere un divieto di fracking e di aver cambiato la sua posizione in tribunale per gli elettori in Pennsylvania, uno stato critico e ad alta intensità di gas naturale, vinto per poco da Trump nel 2016 .

Biden ha corretto Trump, dicendo che avrebbe vietato solo nuovi permessi per petrolio e gas su terreni pubblici, ma sostiene il fracking altrove se necessario mentre il paese passa a un'economia basata sull'energia pulita, una posizione che è stata criticata da alcuni sostenitori del clima nell'ala progressista del festa.

Biden ha inquadrato l'affrontare il cambiamento climatico come una questione etica e parte di un più ampio spostamento verso il ricongiungimento con i coetanei globali

"Abbiamo l'obbligo morale di affrontarlo", ha detto. "Non abbiamo molto tempo."

"Sceglieremo la scienza rispetto alla finzione. Sceglieremo la speranza sulla paura ", ha detto Biden, dicendo che avrebbe fatto avanzare un'economia" motivata "dall'energia pulita. "Possiamo far crescere questa economia", ha detto Biden. "Quello che c'è in ballo qui è il carattere del nostro paese."

Gli attivisti ambientali hanno ampiamente applaudito la prestazione di Biden, anche se molti hanno giurato di spingerlo a compiere passi più audaci.

"Ci impegniamo a ritenere un'amministrazione Biden responsabile per fermare il fracking e proteggere le nostre comunità", ha affermato Tamara Toles O'Laughlin Black, direttore di 350 Action North America. “Gli indigeni e le comunità di colore continuano a sopportare il peso di Donald Trump e delle sue bugie sui combustibili fossili. È tempo per una transizione giusta per i lavoratori di tutto il settore. Il pianeta non può sopportare altri quattro anni della mortale cattiva gestione e della semplice incompetenza di Trump ".

Georgina Gustin

Reporter, Washington, D.C.

Georgina Gustin si occupa di agricoltura per Inside Climate News e ha riferito sulle intersezioni tra agricoltura, sistemi alimentari e ambiente per gran parte della sua carriera giornalistica. Il suo lavoro ha vinto numerosi premi, tra cui il John B. Oakes Award for Distinguished Environmental Journalism e il Glenn Cunningham Agricultural Journalist of the Year, che ha condiviso con i colleghi di Inside Climate News. Ha lavorato come giornalista per The Day in New London, Connecticut, St. Louis Post-Dispatch e CQ Roll Call, e le sue storie sono apparse, tra gli altri, su The New York Times, Washington Post e The Plate del National Geographic. Si è laureata alla Columbia University Graduate School of Journalism e all'Università del Colorado a Boulder.