martedì, Maggio 24, 2022
HomeAmbienteIn Georgia, i costi gonfiati prendono il controllo di una centrale nucleare...

In Georgia, i costi gonfiati prendono il controllo di una centrale nucleare e una lotta incombe su chi paga

L’aumento dei costi e i ritardi nella costruzione del progetto nucleare Vogtle della Georgia Power Co. minacciano di costare miliardi di dollari ai consumatori di elettricità dello stato nei decenni a venire, conclude un nuovo rapporto di un think tank.

Il rapporto, dell’Institute for Energy Economics and Financial Analysis, un’organizzazione no profit che promuove un’economia energetica sostenibile, costruisce un argomento secondo cui gli azionisti della società dovrebbero assumere la guida della costruzione e sostenere gran parte del carico finanziario, piuttosto che i contribuenti.

Una volta stimato che costasse 14 miliardi di dollari, il prezzo di due nuovi reattori nella proprietà Plant Vogtle di Georgia Power è salito oltre i 30 miliardi di dollari, ed entrambe le unità avranno più di sei anni di ritardo nell’entrare online, ha riferito l’istituto dopo aver setacciato i documenti pubblici, comprese le testimonianze a un’audizione della Georgia Public Service Commission a dicembre. L’impianto dispone già di due unità nucleari esistenti che hanno iniziato a produrre elettricità negli anni ’80.

Il personale e i consulenti della Commissione per i servizi pubblici hanno accusato Georgia Power, che è il partner principale nella sua costruzione e eventuale operazione, degli alti costi del progetto e dei ritardi di costruzione, e una sussidiaria della Southern Company, l’istituto di politica energetica trovato.

Georgia Power è stata avvertita nel 2008 che l’utilizzo di un progetto di reattore non collaudato avrebbe probabilmente causato superamenti e ritardi, ha affermato David Schlissel, autore del rapporto e direttore della pianificazione e analisi delle risorse dell’istituto. “Tuttavia, la società ha contestato e la commissione ha ignorato questi avvertimenti”, ha affermato Schlissel, un avvocato che è stato spesso un esperto testimone in procedimenti legali.

Il portavoce della Commissione Tom Krause ha affermato di non poter commentare direttamente il rapporto dell’istituto o i procedimenti quasi giudiziari in corso della Commissione volti a monitorare la costruzione, che l’Atlanta Journal Constitution ha descritto come il più grande progetto nella storia della Georgia. La commissione regola Georgia Power e, come tale, ha una grande voce in capitolo nella politica energetica della Georgia.

Krause ha affermato che le udienze future, quando il progetto sarà più avanti, si terranno per aiutare la commissione, composta da cinque membri eletti in tutto lo stato, a determinare quale dei costi Vogtle dovrebbe essere assegnato ai contribuenti, al contrario degli azionisti.

“Sarà un record molto significativo prima del PSC”, ha detto Krause.

“Immagino che sarà una lotta ad eliminazione diretta”, ha detto Schlissel. “Ho ascoltato una buona parte della documentazione e solo leggendo ciò che ha detto lo staff del PSC, chiaramente questo progetto è stato gestito male”.

L’istituto, con sede a Lakewood, Ohio, non è una parte ufficiale in quei procedimenti e il suo rapporto non è stato preparato per nessuna organizzazione che vi partecipa direttamente, ha affermato Schlissel.

Secondo il rapporto, i clienti di Georgia Power hanno già pagato più di 3,5 miliardi di dollari per le due unità attraverso un ciclista sulle bollette elettriche destinate a coprire le spese di finanziamento.

“Le nostre nuove unità Vogtle saranno fonti di energia pulita e produrranno zero inquinamento atmosferico”, ha affermato Jeff Wilson, portavoce di Georgia Power. “Ecco perché rimaniamo pienamente impegnati a portare a termine il lavoro e a farlo bene, con sicurezza e qualità la nostra massima priorità”.

Ha anche ridotto al minimo l’impatto dell’impianto sulle tariffe dei clienti.

Mantieni vivo il giornalismo ambientale

L’ICN fornisce gratuitamente una copertura climatica pluripremiata e pubblicità. Facciamo affidamento sulle donazioni di lettori come te per andare avanti.

Donate adesso

Verrai reindirizzato al partner per le donazioni di ICN.

Le due unità dovevano essere originariamente messe in servizio nel 2016 e nel 2017. Secondo il rapporto, i proprietari ora stimano che l’operazione commerciale non inizierà prima del 2022 e del 2023. Saranno le prime nuove unità nucleari commerciali negli Stati Uniti negli ultimi tre decenni.

Il rapporto dell’istituto citava un’audizione della commissione a dicembre in cui un monitor indipendente del progetto, Don Grace, ha detto alla commissione che Georgia Power aveva utilizzato in più di un’occasione previsioni basse come un modo per “cercare di continuare a giustificare il progetto”.

Wilson non era d’accordo.

“Durante il processo pubblico di monitoraggio delle costruzioni aperto e trasparente con la Georgia Public Service Commission, abbiamo sempre fornito le informazioni più recenti e aggiornate sui costi previsti e sui tempi previsti per l’entrata in funzione delle nuove unità nucleari ”, ha detto Wilson.

Grace, nella sua testimonianza, ha descritto lo sviluppo della pianta come simile alla guida “in salita sulla neve”.

E le ruote stanno girando. I soldi vengono spesi e stai cercando di raggiungere l’obiettivo di arrivare in cima alla collina”, ha detto. “Ma in alcuni casi stai facendo progressi lenti, ma non al ritmo che ti aspettavi. E in alcuni casi stai effettivamente scivolando un po’ all’indietro.

Le lotte di Vogtle arrivano quando l’industria nucleare, il miliardario Bill Gates e il governo federale esplorano una nuova generazione di centrali nucleari più piccole che vengono promosse come più sicure, più flessibili e meno costose, nonché parte di una risposta alla crisi climatica.

L’energia nucleare genera elettricità senza la combustione diretta di combustibili fossili, che rilascia gas serra. Vogtle fa parte dei piani della Southern Company per ridurre le emissioni di anidride carbonica. La società si è impegnata a passare a zero emissioni nette di gas serra entro il 2050.

Quando le due nuove unità nucleari della Plant Vogtle verranno finalmente accese, ridurranno le emissioni di anidride carbonica dell’azienda, ha riconosciuto Schlissel. “Ma ci sono modi più economici per ottenere elettricità al posto dei combustibili fossili, come le energie rinnovabili e lo stoccaggio delle batterie”, ha affermato.

James Bruggers

Reporter, Sud-est, National Environment Reporting Network

James Bruggers copre il sud-est degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di Inside Climate News. In precedenza si è occupato di energia e ambiente per il Courier Journal di Louisville, dove ha lavorato come corrispondente per USA Today ed è stato membro del team ambientale di USA Today Network. Prima di trasferirsi in Kentucky nel 1999, Bruggers ha lavorato come giornalista in Montana, Alaska, Washington e California. Il lavoro di Bruggers ha vinto numerosi riconoscimenti, tra cui il miglior reportage beat, la Society of Environmental Journalists e il Thomas Stokes Award della National Press Foundation per i reportage sull’energia. Ha servito nel consiglio di amministrazione della SEJ per 13 anni, di cui due come presidente. Vive a Louisville con la moglie Christine Bruggers.

ARTICOLI CORRELATI

I PIÙ POPOLARI