In un importante allontanamento dai combustibili fossili, General Motors mira a smettere di vendere auto a benzina e SUV entro il 2035

0
60

General Motors, la più grande casa automobilistica degli Stati Uniti e da tempo un re dei divoratori di gas, ha una nuova aspirazione: la società vuole smettere di vendere veicoli a benzina e diesel entro il 2035.

L'obiettivo, annunciato giovedì, è in linea con le recenti azioni di GM che indicano il desiderio di abbandonare i motori a combustione interna e investire pesantemente nei veicoli elettrici, ma è comunque un cambiamento sorprendente per un'azienda che ha costruito gran parte dell'immagine e dei profitti del proprio marchio. su SUV come Chevrolet Suburban e Cadillac Escalade.

La spinta di GM per eliminare le emissioni dallo scarico fa parte di un piano più ampio dell'azienda, annunciato anche giovedì, per arrivare alla neutralità del carbonio entro il 2040.

Con il nuovo orario, GM si unisce alla Volkswagen come uno dei maggiori produttori di veicoli a benzina per annunciare un cambiamento fondamentale per ridurre le emissioni. Gli analisti attribuiscono il cambiamento ai progressi della tecnologia che stanno rendendo i veicoli elettrici più convenienti e una tendenza politica globale verso la richiesta alle aziende di ridurre le emissioni.

L'annuncio di GM è "un grosso problema, nel senso che ora hai un unico insieme di obiettivi di pianificazione che si applicano all'intera azienda, ed è programmato con molta attenzione per risuonare con gli importanti dibattiti politici che stanno accadendo in questo momento", ha detto David Victor, professore di relazioni internazionali presso l'Università della California, San Diego e co-presidente dell'iniziativa per l'energia e il clima della Brookings Institution.

Probabilmente non è un caso, ha detto, che GM aspiri a raggiungere zero emissioni dallo scarico nello stesso anno, il 2035, che l'amministrazione Biden aveva individuato come obiettivo per molti dei suoi obiettivi climatici. Inoltre, lo scorso anno, il governatore della California Gavin Newsom ha emesso un ordine esecutivo affermando che lo stato avrebbe vietato la vendita di nuovi veicoli a benzina e diesel nel 2035.

L'obiettivo di GM per il 2035 include veicoli leggeri, che sono la maggior parte delle auto, pickup e SUV venduti da GM, ma non include autocarri pesanti.

GM sta indicando che vuole lavorare con l'amministrazione e vuole anche l'aiuto del governo federale per assicurarsi che il paese abbia l'infrastruttura di ricarica necessaria per un cambiamento così importante, ha detto Victor.

Ma c'è qualche rischio per GM, una società che è stata pioniera nei veicoli elettrici con l'EV1 negli anni '90 e la Chevrolet Volt negli anni 2010, ma che ottiene ancora quasi tutte le sue vendite da veicoli a combustibili fossili, ed è molto indietro rispetto a Tesla nel fare appello agli attuali acquirenti di veicoli elettrici.

"È un'affermazione aggressiva ed è un obiettivo aggressivo", ha detto Stephanie Brinley, analista automobilistica per IHS Markit, riguardo all'annuncio di GM, aggiungendo che "è una scommessa" per GM essere così lontana di fronte a molti dei suoi colleghi.

Un veicolo elettrico Chevrolet Volt della General Motors sarà esposto a Goyang, Corea del Sud, giovedì 28 marzo 2019. Credito: SeongJoon Cho / Bloomberg tramite Getty Images

Parte del rischio è che i veicoli elettrici rappresentino ancora meno del 2 percento delle vendite di auto nuove negli Stati Uniti e che i concorrenti nel mercato dei veicoli elettrici stiano recuperando terreno con Tesla.

Ma ci sarebbero anche dei rischi nel non passare in modo aggressivo ai veicoli elettrici. I costi delle batterie sono precipitati e mancano pochi anni al raggiungimento di un livello – circa $ 100 per kilowattora – in cui un veicolo elettrico costerebbe all'incirca lo stesso di un veicolo a benzina equivalente, secondo BloombergNEF. L'andamento dei prezzi significa che i veicoli elettrici potrebbero presto essere un valore migliore rispetto ai veicoli a benzina per molti consumatori.

GM aveva aumentato le sue ambizioni di veicoli elettrici prima di questo annuncio. L'azienda ha annunciato l'anno scorso una nuova piattaforma per batterie che ha il potenziale per fornire una maggiore autonomia a un costo inferiore. All'inizio di questo mese, GM ha dichiarato che stava aumentando il suo investimento pianificato in veicoli elettrici a $ 27 miliardi e avrebbe introdotto 30 nuovi modelli di veicoli elettrici entro il 2025.

L'azienda è la più grande casa automobilistica degli Stati Uniti in base al numero di auto e autocarri leggeri venduti ed è tra le cinque più grandi al mondo.

Mary Barra, CEO di GM, ha affermato che l'obiettivo della neutralità del carbonio fa parte della spinta dell'azienda affinché le sue operazioni siano in linea con gli obiettivi dell'accordo di Parigi di arrivare a emissioni quasi zero entro la metà del secolo.

"Con queste azioni, General Motors si unisce a governi e aziende di tutto il mondo che lavorano per creare un mondo più sicuro, più verde e migliore", ha detto Barra in un messaggio pubblicato su LinkedIn. "Riteniamo che con la nostra portata e portata possiamo incoraggiare gli altri a seguire l'esempio e avere un impatto significativo sul nostro settore e sull'economia nel suo complesso".

Ma ci sono alcune grandi differenze tra l'obiettivo di neutralità del carbonio di GM e il raggiungimento di zero emissioni. GM afferma che utilizzerà la tecnologia di cattura del carbonio per gestire le emissioni che non è in grado di eliminare e utilizzerà almeno alcune compensazioni o crediti di carbonio. Gli offset possono includere investimenti nella piantumazione di alberi e altre attività che riducono le emissioni.

I nuovi obiettivi di GM non si applicano ai suoi fornitori, ma la società ha affermato che lavorerà con la sua vasta rete di fornitori per ridurre le emissioni.

Alla luce dell'annuncio di GM, Victor ha detto di essere ansioso di vedere cosa fanno altre importanti case automobilistiche che non hanno fissato obiettivi di così vasta portata, come Ford e Toyota. Si aspetta che alcuni seguano l'esempio di GM e altri siano molto più cauti.

"Quello che vedo è la frattura dell'industria automobilistica globale", ha detto. "Non sono più Tesla e nuovi arrivati, ragazzi di Birkenstock che fumano droga che producono automobili. Questi sono i ragazzi più grandi che vengono schiacciati da quei nuovi concorrenti, e quindi hai questa riorganizzazione potenzialmente completa del settore ".

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un mandato di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove ha ricoperto il business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.