mercoledì, Agosto 17, 2022
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Incontra la startup che mira a trasformare il carburante a idrogeno in una realtà per le flotte cargo

Amogy, con sede a Brooklyn, New York, ha annunciato di aver raccolto 46 milioni di dollari di finanziamenti, con i principali investitori tra cui la più grande raffineria di petrolio della Corea del Sud SK Innovation, Amazon tramite il suo Climate Pledge Fund e Saudi Aramco Energy. Il prodotto dell’azienda autodefinita “mobilità a emissioni zero” cerca di eliminare le emissioni di gas serra dai trasporti, a cominciare dal settore marittimo, per mezzo di combustibili a base di ammoniaca.

L’ammoniaca, o NH3, è familiare ai più come prodotto per la pulizia della casa. Attualmente, il suo principale utilizzo industriale è trasportare in modo sicuro ed economico l’azoto tanto necessario ai fertilizzanti. Ma Amogy crede di poter ridefinire il composto chimico come combustibile sostenibile per il settore dei trasporti abbinandolo a una nuova tecnologia di generazione di energia.

“Abbiamo sviluppato un sistema compatto”, ha affermato Seonghoon Woo, CEO e co-fondatore di Amogy, “costituito da un reattore chimico [called cracker] e celle a combustibile a idrogeno.” Per generare energia dall’ammoniaca allo stato liquido, la tecnologia di Amogy rompe il composto stesso, separando l’idrogeno nella cella a combustibile ed espellendo l’azoto innocuo. (Le emissioni di azoto diventano tossiche quando rilasciate come NO2 ma rimangono benigne quando isolate La soluzione di Amogy richiede solo un nuovo motore, non la creazione di un nuovo tipo di carburante, secondo l’azienda.

C’è una spinta globale per il carburante a idrogeno senza emissioni (è importante notare che questo non è la stessa cosa dell’idrogeno verde, un termine che implica che l’idrogeno stesso è stato creato utilizzando l’elettrolisi supportata da energia rinnovabile), poiché l’idrogeno non emette alcun sostanze chimiche nocive se bruciate per produrre energia.

Tuttavia, l’uso dell’elemento è ostacolato dai suoi difficili requisiti per il trasporto. Dave Mullaney, un membro di spicco del Carbon-Free Mobility Team di RMI, ha spiegato la difficoltà del trasporto dell’idrogeno da solo. “L’idrogeno è una cosa molto poco collaborativa da portare in giro”, ha detto, citando i suoi piccoli e leggeri aspetti fisici e la propensione a fuoriuscire dal contenimento. Per convertire il gas in liquido, Mullaney mi ha detto che l’idrogeno “diventa liquido solo molto vicino allo zero assoluto”, un processo che richiede enormi quantità di infrastrutture ed energia.

L’ammoniaca è un buon modo per spostare e immagazzinare l’idrogeno.

In confronto, l’ammoniaca nella sua forma liquida è facile, poco costosa e sicura da spostare, il che la rende il vettore perfetto per un combustibile a idrogeno di fine gioco, secondo Woo.

Ma trasferirsi dove? In particolare, Amogy prevede di iniziare a fornire carburante al settore marittimo, collaborando con flotte cargo in tutto il mondo per iniziare la transizione dalla produzione di energia sporca a quella pulita. Fondamentalmente, l’ammoniaca è una merce commercializzata a livello internazionale, con un volume di produzione globale di circa 200 milioni di tonnellate all’anno e condutture già costruite. Ciò garantisce che i porti di spedizione possiedano l’infrastruttura necessaria per immagazzinare e trasferire il liquido a bordo delle navi.

Woo ha sottolineato la convenienza, affermando: “[Since] le persone hanno spedito ammoniaca come carico… ci sono infrastrutture disponibili e, fortunatamente, ci sono 200 porti in tutto il mondo.” Con le flotte marittime come primo obiettivo, Amogy mira a dimostrare la capacità della sua tecnologia di supportare il fabbisogno energetico delle navi mercantili in un modo senza emissioni.

Ma questo obiettivo tecnologico è fattibile o si tratta di un’impresa irraggiungibile che consente alle raffinerie di petrolio come SK Innovation e Saudi Aramco di lavare il proprio portafoglio di investimenti? Mullaney di RMI risponde con un tentativo di sì al primo, citando uno studio esistente della Northwestern University che ha anche prodotto con successo reattori cracking dell’ammoniaca e celle a combustibile a idrogeno. L’autore principale dello studio cita il settore dei trasporti come un percorso particolarmente promettente, evidenziando il significativo taglio delle emissioni che deriverebbe dall’integrazione di reattori a base di ammoniaca e celle a combustibile.

“L’ammoniaca è un buon modo per spostare e immagazzinare idrogeno”, ha detto Mullaney, “e se Amogy è in grado di catturare i migliori attributi sia dell’idrogeno che dell’ammoniaca, potrebbe fornire un percorso per decarbonizzare le parti principali della rete commerciale globale”. Lodando l’ingegnosità della tecnologia, Mullaney ha espresso interesse per il futuro lancio del meccanismo su vasta scala.

L’entusiasmo di Mullaney riecheggia quello di molti nel settore dei trasporti sostenibili e dell’energia. La decarbonizzazione del settore dei trasporti globale è un argomento scottante, dato il rilascio di ben 1,8 miliardi di tonnellate di CO2 nel 2021. Le auto elettriche dominano i titoli dei giornali, ma le flotte cargo industriali, responsabili del trasporto del 90% delle merci globali scambiate, sono spesso trascurato, e la carica della batteria da sola non è sufficiente per supportare una nave mercantile attraverso un oceano.

I 46 milioni di dollari di finanziamento consentiranno ad Amogy di aumentare la propria tecnologia. Se il cracking dell’ammoniaca è adatto per camion e aviazione, il prossimo passo nella sequenza temporale a lungo termine di Amogy è ancora nell’aria. Mullaney cita l’efficienza e il mercato in rapida evoluzione dei motori a batteria, insieme al calore necessario per rompere l’ammoniaca nell’idrogeno necessario per alimentare un motore elettrico. In spazi ristretti come camion a 18 ruote e aerei commerciali, riscaldare un reattore chimico ad almeno 500 gradi Celsius è pericoloso, rendendo ancora una volta il settore marittimo il punto di partenza ideale.

La tecnologia innovativa di Amogy, unita al vantaggio delle infrastrutture esistenti, posiziona il suo reattore e le sue celle a combustibile come un logico passo successivo nel settore dei trasporti sostenibili. I finanziatori con un interesse acquisito nella riduzione delle emissioni di gas serra nel commercio globale, come Amazon, sono certamente d’accordo, posizionando l’obiettivo di Woo di “carburante sostenibile al 100% a partire dal 2025” nelle flotte di spedizione per diventare una potenziale realtà. Io, per esempio, non vedo l’ora di vedere la prossima mossa di Amogy.

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