lunedì, Novembre 29, 2021
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Inside Clean Energy: alcune chiacchiere su rinnovabili e affidabilità

Cinque ore dopo l'inizio di un'udienza legislativa in Texas questo mese, è stato il turno di Beth Garza di parlare. Chiunque si fosse appisolato stava per svegliarsi.

Garza si avvicinò al leggio e diede le sue credenziali. È stata, fino al 2019, la direttrice dell'ufficio che funge da organo di controllo pubblico per la società senza scopo di lucro che gestisce la rete elettrica statale, l'Electric Reliability Council of Texas, o ERCOT.

Poi ha lasciato perdere, dicendo a un comitato della Texas House che il disegno di legge che stavano discutendo, che avrebbe aumentato i costi per gli operatori di energia eolica e solare, era una pessima politica.

"Imporre costi imprevisti su un certo tipo di risorsa sembrerebbe, come minimo, discriminatorio", ha affermato.

Il punto più importante di Garza era che il conto non avrebbe risolto alcun problema. Renderebbe solo il sistema attuale più complicato e meno equo. Il conto farebbe pagare ai proprietari di impianti eolici e solari i servizi ERCOT che mantengono l'equilibrio sulla rete, mentre altri tipi di centrali elettriche non dovrebbero pagare.

Il disegno di legge fa parte della risposta della legislatura del Texas alla crisi energetica di febbraio, quando le temperature rigide hanno portato a giorni di interruzioni di corrente e oltre 100 morti. Molte delle interruzioni di corrente erano dovute al fatto che le centrali elettriche a gas naturale non erano attrezzate per funzionare in condizioni di freddo estremo o non potevano ricevere il carburante. Ma la risposta legislativa ha focalizzato molta attenzione sull'idea che l'eolico e il solare siano inaffidabili, dedicando poca attenzione ai problemi con l'affidabilità del sistema di consegna del gas naturale.

Dopo che Garza ha parlato, ha risposto alle domande dei legislatori, tra cui il rappresentante del Texas Phil King, lo sponsor principale della versione del disegno di legge della Texas House. (Ho scritto la scorsa settimana sulla versione del Senato del Texas di questo disegno di legge e parte del dibattito al riguardo).

King ha chiesto a Garza se fosse d'accordo con lui sul fatto che l'energia eolica e solare hanno problemi di affidabilità che portano a costi aggiuntivi per la manutenzione della rete, rispetto all'affidabilità delle centrali elettriche convenzionali.

"Non sarei d'accordo con lei, signore", disse.

Il suo punto più importante era che tutti i tipi di centrali elettriche hanno problemi di affidabilità e costi.

Non so se Garza abbia cambiato idea sul conto, ma è stato sorprendente vederla provare. Alle udienze legislative, le persone che chiedono di parlare sono spesso lobbisti o leader di gruppi di advocacy, dove spesso sai cosa diranno prima che lo dicano, e la loro testimonianza può essere respinta da coloro che non sono d'accordo perché, "Naturalmente questo è quello che direbbero.”

Garza era diversa perché i suoi commenti non si adattavano perfettamente alle principali categorie che i legislatori sono abituati a vedere, e ha parlato con una sicurezza rilassata che ha chiarito che sa il fatto suo.

Ho intervistato Garza questa settimana su alcuni dei problemi che ha sollevato nella sua testimonianza. Ora è senior fellow per l'R Street Institute, un think tank che promuove i mercati aperti, ed è stata visibile come esperta di questioni energetiche in Texas. Ad esempio, è stata una delle cinque persone a testimoniare il mese scorso sulla crisi energetica del Texas davanti al comitato scientifico, spaziale e tecnologico della Camera degli Stati Uniti.

L'interesse principale di Garza, mi ha detto, è trovare un mix di fonti di energia che insieme possano portare a un sistema affidabile. Ciò potrebbe includere un aumento delle energie rinnovabili, ma pensa anche che dovrebbe includere alcuni nuovi impianti di gas naturale che sono disponibili per funzionare per i pochi giorni all'anno in cui le altre risorse sono più scarse.

Ecco la nostra conversazione, che è stata modificata per lunghezza e chiarezza:

Ci sono reali problemi di affidabilità in quanto il solare e l'eolico diventano una quota maggiore della fornitura di energia elettrica?

Beth Garza

Sì, ci sono problemi di affidabilità con l'eolico e il solare, (ma) ci sono problemi di affidabilità con ogni forma di generazione. Non è che l'eolico e il solare siano intrinsecamente meno affidabili. Hanno un ruolo. Si inseriscono in un sistema globale. Ma di per sé, ogni risorsa ha una certa inaffidabilità associata che deve essere considerata e affrontata.

Il solare si genera quando il sole è alto. Come esseri umani, sappiamo da millenni quando sorgerà il sole. E stiamo acquisendo una crescente comprensione degli effetti della copertura nuvolosa localizzata sulla produzione solare. Allo stesso modo con il vento, sostengo che miglioreremo sempre di più nella previsione della produzione del vento. Tutto questo è conoscibile e lo stiamo imparando. Domani saremo mai in grado di misurare con precisione la potenza di una centrale eolica? No. Ma stiamo aumentando la nostra capacità e la precisione con cui possiamo farlo in tutta la flotta (della centrale elettrica).

È un problema che il basso costo dell'eolico e del solare stia rendendo più difficile per gli impianti di gas naturale competere finanziariamente?

La risposta breve è sì, perché possiamo avere tutto il vento e il solare che vogliamo, ma ci saranno momenti in cui sarà buio e immobile e vorremmo comunque poter accendere una luce o un condizionatore o un riscaldamento. Quindi avere risorse sufficienti per essere in grado di resistere a tutto ciò continua a essere una sfida.

Se la struttura del mercato non sta creando motivi finanziari per le persone per costruire nuove centrali elettriche a gas in Texas, fino a che punto puoi mantenere l'affidabilità con le batterie?

Nel prossimo futuro, non credo che sia possibile. Ma se potessimo mantenere il nucleare esistente, forse lasciamo andare il carbone perché non ci piace il carbone, e abbiamo una versione del gas naturale per compensare parte della differenza, e aggiungiamo l'eolico e il solare, quindi (batteria ) lo stoccaggio può essere utilizzato per uniformare il contributo di eolico e solare. Penso che potrebbe funzionare.

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Qual è la cosa più importante che secondo te manca ai legislatori del Texas nelle loro discussioni sulle energie rinnovabili e sull'affidabilità?

Quello a cui ho assistito sembra essere un cambiamento completo nel supporto per (l'energia eolica) in questo stato, e non capisco e non riesco a spiegare cosa sta causando quel cambiamento.

Molte persone suggerirebbero che l'energia eolica è diventata così grande da diventare una minaccia per l'industria petrolifera e del gas, ed è per questo che le cose sono cambiate. Sembra che possa essere vero?

È possibile che, poiché l'industria eolica in Texas è passata dall'essere una graziosa attività secondaria a servire il 25% del fabbisogno energetico di ERCOT l'anno scorso, in qualche modo è diventata troppo grande per i suoi problemi.

Se dovessi chiedermi la cosa più grande che manca ai legislatori all'indomani dell'evento invernale, avrei una risposta diversa.

Hai appena fatto la domanda così gentilmente, perché non rispondi?

Sono rimasto deluso dalla mancanza di interesse a comprendere meglio i vincoli e le limitazioni di fornitura nel sistema del gas naturale durante l'evento invernale.

Alcune altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Lo Stato di Washington approva la legge sui veicoli elettrici: Entrambe le case della legislatura di Washington hanno approvato una misura che fissa l'obiettivo di eliminare gradualmente la vendita di nuovi veicoli a benzina entro il 2030. Bellamy Pailthorp della radio KNKX riferisce sulla legislazione che è ora sulla scrivania del governatore Jay Inslee. Questo è il calendario più veloce di qualsiasi legge di questo tipo, con un obiettivo di cinque anni prima dell'obiettivo della California del 2035. Ma stabilire l'obiettivo è la parte facile. Gli Stati dovranno adottare molte misure per preparare i residenti e le imprese a passare ai veicoli elettrici.

Indagare il ruolo dell'idrogeno in un'economia a basse emissioni di carbonio: Continuando con le notizie nello stato di Washington, un nuovo progetto nel mezzo dello stato utilizzerebbe l'energia rinnovabile per produrre idrogeno. Hal Bernton di The Seattle Times e James Bruggers di Inside Climate News hanno collaborato a una storia che esamina questo progetto e anche le domande più grandi sul fatto che l'idrogeno avrà un ruolo di primo piano in un'economia a basse emissioni di carbonio.

La California si sta muovendo velocemente, ma non abbastanza velocemente: I ricercatori chiedono alla California di intensificare i suoi obiettivi per ridurre le emissioni di gas serra all'80% entro il 2030, il che sarebbe il doppio dell'obiettivo attuale del 40% entro quell'anno. Sammy Roth del Los Angeles Times ha una storia su questo e il quadro più ampio di come la California sia leader nell'energia pulita e nella riduzione delle emissioni, ma non si sta ancora muovendo abbastanza velocemente per affrontare il bilancio che il cambiamento climatico sta già prendendo sotto forma di incendi e condizioni meteorologiche estreme.

I lavori nel settore dell'energia pulita hanno subito un duro colpo nel 2020: Secondo un rapporto di Environmental Entrepreneurs, il settore dell'energia pulita degli Stati Uniti ha perso 307.000 posti di lavoro nel 2020 mentre le imprese e i consumatori hanno affrontato la pandemia di coronavirus. Il rapporto ha rilevato che più di 3 milioni di persone sono ora impiegate nelle varie categorie dell'economia dell'energia pulita, che includono energia rinnovabile, isolamento e altra efficienza energetica e veicoli puliti, tra le altre. Chris Teale ha scritto del rapporto per Utility Dive, spiegando che oltre i due terzi dei posti di lavoro nell'energia pulita sono in aziende con 20 dipendenti o meno, il che mostra fino a che punto questo settore è guidato dalle piccole imprese.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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