martedì, Maggio 24, 2022
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Inside Clean Energy: chi è in vantaggio nella corsa ai lavori eolici offshore negli Stati Uniti?

In una fresca mattinata di questa settimana, i politici si sono riuniti vicino all’acqua a Portsmouth, in Virginia, per parlare di energia eolica offshore e posti di lavoro.

Siemens Gamesa in Spagna, un produttore di turbine eoliche, ha annunciato piani per un massimo di 310 posti di lavoro nella regione come parte del ramp-up per costruire quello che sarà il più grande parco eolico offshore degli Stati Uniti.

“Lasciatemi iniziare dicendo, in una parola davvero veloce, ‘Wow'”, ha detto il sindaco di Portsmouth Shannon Glover.

Il parco eolico, annunciato nel 2019, avrebbe una capacità di generazione di 2.640 megawatt, più del triplo di quella del progetto Vineyard Wind 1 al largo delle coste del Massachusetts che più volte ho definito “super-dimensionato”.

Ma la capacità di generazione è un concetto confuso per la maggior parte delle persone. I numeri più facili da capire sono i lavori, il che aiuta a spiegare perché i funzionari della Virginia hanno fatto molto dell’impegno di Siemens Gamesa.

L’eolico offshore porterà posti di lavoro per la Virginia e il paese. Ma il numero di posti di lavoro dipenderà dal fatto che ci sia una spinta sostenuta allo sviluppo che giustifichi le aziende che aprono uffici e costruiscono fabbriche. La Virginia ha manifestato il proprio impegno attraverso una legge del 2020 che fissa l’obiettivo di sviluppare 5.200 megawatt di energia eolica offshore entro il 2034.

Parliamo principalmente di lavori a terra qui, dal momento che i parchi eolici offshore richiedono poche persone per gestirli una volta che sono stati costruiti. La maggior parte dei posti di lavoro sono nella produzione e nei servizi di supporto.

La crescita dei posti di lavoro nella produzione di energia pulita è una parte essenziale per dimostrare che la transizione dai combustibili fossili è positiva per i lavoratori e l’economia. Questa crescita può fungere da contrappeso all’argomento avanzato da alcuni politici e aziende secondo cui l’energia eolica e solare sono dannose per l’economia perché stanno contribuendo alla perdita di posti di lavoro nei combustibili fossili.

Gli stati e le aree metropolitane sono in competizione per diventare centri di lavoro a terra per l’eolico offshore.

Ecco come l’annuncio di Siemens Gamesa si inserisce nel quadro nazionale:

  • Il New Jersey ha un vantaggio nell’assicurarsi posti di lavoro eolici offshore, con annunci di diversi progetti onshore. Il più grande è stato a dicembre, quando Ørsted della Danimarca e EEW della Germania hanno dichiarato che avrebbero aperto una fabbrica per costruire le fondamenta in acciaio delle turbine, chiamate monopali, che avrebbero fornito fino a 500 posti di lavoro. L’impianto sarebbe stato aperto nel 2023 e sarebbe stato situato presso il Paulsboro Marine Terminal sul lato del New Jersey dell’area metropolitana di Filadelfia.
  • New York ha diversi progetti in lavorazione, in collaborazione con società che servono l’industria eolica offshore. Tra questi c’è un piano annunciato ad agosto dal canadese Marmen, dal danese Welcon e dal belga Smulders per costruire un impianto che realizzerebbe torri in acciaio per turbine eoliche offshore e impiegherebbe fino a 350 persone. L’impianto sarebbe stato aperto nel 2023 nel porto di Albany sul fiume Hudson.
  • Altri stati, tra cui molti nel New England, stanno lavorando per sviluppare hub eolici offshore nelle città portuali, ma non hanno annunciato impegni di lavoro aziendali così grandi come quelli del New Jersey, New York e Virginia, secondo le informazioni sul progetto condivise dal Business Network per Offshore Wind, un gruppo commerciale.

Fino a 260 dei lavori in Virginia annunciati da Siemens Gamesa sarebbero in un impianto di finitura delle lame, “dove le lame fuse passano attraverso processi di post-trattamento, verniciatura e assemblaggio che preparano le lame per l’installazione”, ha affermato Kaile Gurney, portavoce di Siemens Gamesa.

Le lame verranno prodotte da qualche altra parte e poi spedite in Virginia per la finitura. Siemens Gamesa non ha detto quale impianto avrebbe prodotto le lame. L’azienda produce pale eoliche offshore in stabilimenti in Danimarca e nel Regno Unito, tra le altre località. Uno stabilimento a Fort Madison, Iowa, produce pale per turbine eoliche onshore.

Inoltre, Siemens Gamesa ha dichiarato che assumerà circa 50 persone per il funzionamento e la manutenzione del parco eolico offshore. Questo, oltre all’impianto di finitura, aggiunge fino a 310 posti di lavoro a Portsmouth e nella regione circostante.

La mia prima reazione dopo aver visto una trasmissione della conferenza stampa di lunedì è stata che i funzionari locali, statali e federali stavano facendo molte pacche alle spalle su un numero relativamente piccolo di lavori. Gli oratori includevano il governatore della Virginia Ralph Northam e il segretario all’energia degli Stati Uniti Jennifer Granholm.

Ma attenti osservatori dell’industria eolica offshore mi hanno detto che l’importanza non era il numero di posti di lavoro, ma il fatto che uno dei principali attori globali dell’eolico offshore stesse mettendo radici in Virginia. Siemens Gamesa è stata il leader mondiale nell’eolico offshore lo scorso anno e si è classificata quinta al mondo per capacità installata combinata di energia eolica onshore e offshore, secondo BloombergNEF.

“L’annuncio è significativo perché rappresenta una vittoria per la Virginia nella corsa tra gli stati del nord-est per proteggere il più possibile la catena di approvvigionamento eolico offshore”, ha affermato Chelsea Jean-Michel, analista che si concentra sull’industria eolica statunitense per BloombergNEF.

Siemens Gamesa potrebbe anche aiutarsi a garantire affari futuri, poiché l’impianto è ben posizionato per fornire turbine per altri progetti in Virginia e negli stati vicini, ha affermato.

Eileen Woll, direttrice del programma energetico offshore per la sezione Virginia del Sierra Club, ha usato un’analogia al dettaglio per spiegare perché la fabbrica è un grosso problema.

“È come se Neiman Marcus venisse al centro commerciale”, ha detto. “È l’ancora.”

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L’idea è che Siemens Gamesa probabilmente si espanderà da questo impegno iniziale e che la sua presenza attirerà altri, rendendo la regione di Hampton Roads in Virginia un hub per l’industria, ha affermato Woll.

La regione comprende Newport News, Norfolk, Portsmouth e Chesapeake, tra le altre città. Nutrire l’industria eolica offshore è in linea con la storia del commercio marittimo dell’area.

La regione è anche altamente vulnerabile all’innalzamento del livello del mare causato dai cambiamenti climatici, che minacciano le comunità costiere e le basi militari nell’area.

Il parco eolico, chiamato Coastal Virginia Offshore Wind, è stato sviluppato da Dominion Energy, la più grande utility della Virginia. L’azienda ha iniziato con un progetto dimostrativo da 12 megawatt che è andato online l’anno scorso con due turbine Siemens Gamesa.

A giugno, Dominion ha presentato il suo piano all’Ufficio per la gestione dell’energia oceanica del Dipartimento degli interni per il parco eolico da 2.640 megawatt. Il piano prevede 180 turbine Siemens Gamesa, ciascuna alta più di 800 piedi. Il costo sarebbe di circa 8 miliardi di dollari.

Il deposito federale avvia l’orologio su un processo di approvazione federale che potrebbe richiedere circa due anni. Come abbiamo visto con Vineyard Wind 1, esiste la possibilità di ritardi.

Dominion ha affermato che si aspetta che il progetto sarà completamente realizzato entro il 2026. A quel punto, dovremmo avere una buona idea se la Virginia sta riuscendo a trasformarsi in un hub per l’eolico offshore.

Ma la discussione sull’occupazione nell’energia pulita riguarda qualcosa di più del numero di posti di lavoro. I lavori devono avere una retribuzione elevata e buoni vantaggi, come hanno affermato diversi oratori questa settimana sul lungomare di Portsmouth.

Tra gli attori chiave ci sono i sindacati, che hanno già membri nei porti di Hampton Roads e in altri luoghi con l’obiettivo di essere hub eolici offshore, e cercheranno di rappresentare i lavoratori delle aziende legate all’eolico offshore.

Liz Shuler, presidente dell’AFL-CIO, l’organizzazione ombrello di molti dei più grandi sindacati del paese, ha parlato il mese scorso del potenziale dell’industria eolica offshore di far parte di una base per una classe media in crescita, con effetti a catena per altre parti del Paese e di altri settori delle energie rinnovabili.

“Il percorso verso un futuro di energia pulita passa proprio attraverso il nostro movimento operaio”, ha affermato.

Altre storie sulla transizione energetica da prendere in considerazione questa settimana:

Il valore di mercato di Tesla sale a 1 trilione di dollari: Hertz, la società di autonoleggio, ha dichiarato questa settimana che convertirà il 20% della sua flotta in auto elettriche Tesla entro la fine del prossimo anno. L’annuncio, il che significa che Hertz acquisterà 100.000 veicoli da Tesla, ha contribuito a portare le azioni Tesla già molto apprezzate a nuovi livelli, con una capitalizzazione di mercato che ora supera i 1 trilione di dollari, come riferiscono Neal E. Boudette e Niraj Chokshi per il New York Times . L’azienda ora ha un valore di mercato che è superiore al totale combinato di General Motors, Toyota, Ford, Volkswagen, BMW, Honda e molte altre case automobilistiche. L’alto prezzo delle azioni è un segno di come Tesla abbia attratto con successo una base di fan di investitori al dettaglio che sono fiduciosi che il produttore di veicoli elettrici sia pronto per dominare il mercato automobilistico del prossimo futuro. “I veicoli elettrici sono ora mainstream e abbiamo appena iniziato a vedere un aumento della domanda e dell’interesse globali”, ha affermato in un comunicato stampa Mark Fields, amministratore delegato ad interim di Hertz.

Gli elettori del Maine voteranno su una linea elettrica controversa: Una lotta durata anni per la costruzione di una linea di trasmissione attraverso il Maine è oggetto di un referendum davanti agli elettori la prossima settimana. Il progetto da 1 miliardo di dollari del New England Clean Energy Connect è già in costruzione, poiché i suoi sviluppatori hanno deciso di andare avanti, anche se potrebbero dover interrompere di nuovo se gli elettori approvassero la misura del voto che vieterebbe il progetto. La linea elettrica aiuterebbe ad aumentare il flusso di energia idroelettrica a basso costo dal Quebec al New England. Alcune compagnie elettriche e gruppi ambientalisti hanno una serie di preoccupazioni riguardo alla linea, mentre altri supportano il progetto, parte di un complicato conflitto che Tux Turkel spiega sul Portland Press Herald.

Un’utilità del Missouri sta estraendo Bitcoin e polemiche: L’utility Ameren ha installato computer ad alta potenza che funzionano con l’elettricità di una vicina centrale elettrica e “miniera” Bitcoin, la valuta digitale. Ameren ha affermato che il progetto consente di mantenere un livello costante di generazione di elettricità nella vicina centrale a carbone, piuttosto che dover aumentare e diminuire la produzione dell’impianto in risposta ai cambiamenti della domanda. Ciò rende l’impianto più efficiente, generando anche entrate, perché il processo di mining porta alla valuta digitale che Ameren può quindi vendere. I critici affermano che “preoccupano che il data center sia uno stratagemma per aumentare artificialmente la domanda di centrali a carbone in difficoltà, consentendo loro di funzionare più di quanto sia giustificato”, come riporta Bryce Gray per il St. Louis Post-Dispatch.

Le Hawaii hanno una scadenza di un anno per abbandonare il carbone: Una legge delle Hawaii approvata l’anno scorso blocca i nuovi contratti di utilità per l’elettricità alimentata a carbone. Ciò significa che una centrale a carbone sull’isola di Oahu dovrà cessare di funzionare entro il prossimo settembre, quando il suo contratto scadrà. La legge sta contribuendo a una corsa allo sviluppo di fonti di energia pulita che potrebbero sostituire il carbone, una dimostrazione in tempo reale di come appare la rapida decarbonizzazione, come riporta Julian Spector per Canary Media, parte della sua copertura in corso sulla transizione energetica alle Hawaii.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande sulle notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti centro-occidentali, parte del National Environment Reporting Network dell’ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato all’ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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