lunedì, Dicembre 6, 2021
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Inside Clean Energy: cosa succede quando l'energia solare diventa molto, molto più economica?

Il crollo del prezzo dell'elettricità dai pannelli solari è una delle forze trainanti che aiutano la transizione verso l'energia pulita.

Le politiche governative e l'innovazione scientifica in tutto il mondo hanno contribuito a ridurre il costo medio dell'energia solare su larga scala di oltre l'80% dal 2010, rendendola la fonte di energia meno costosa in molti, se non nella maggior parte, dei luoghi.

Ora il Dipartimento dell'Energia ha fissato l'obiettivo di ridurre nuovamente i costi di oltre la metà entro il 2030, a una media non sovvenzionata di 2 centesimi per chilowattora. Quel costo, che tiene conto del prezzo di costruzione e gestione, non molto tempo fa sarebbe sembrato una fantasia.

Prendendo la fonte di energia meno costosa e rendendola molto più economica, il governo scuoterebbe le fondamenta di molti dibattiti sull'energia e aiuterebbe ad accelerare la transizione dai combustibili fossili.

Ma il nuovo obiettivo è raggiungibile? Per rispondere, sono andato da Greg Nemet, un professore di relazioni pubbliche dell'Università del Wisconsin il cui libro del 2019, How Solar Energy Became Cheap, racconta la storia di come siamo arrivati ​​a questo punto.

"Questo è davvero un obiettivo ambizioso", ha detto. "Potremmo non incontrarlo perché è così ambizioso".

Ma la decisione di dare la priorità a questo obiettivo è buona, anche se il successo non è una conclusione scontata, ha affermato.

Per una certa prospettiva, l'Agenzia internazionale per le energie rinnovabili ha elencato 2 centesimi per chilowattora entro il 2030 come l'estremità più bassa di una gamma di possibilità in un rapporto del 2019.

Nemet ha affermato che è importante notare, quando si parla di prezzi medi, che il prezzo effettivo sarebbe inferiore nelle regioni più soleggiate e più alto in quelle che ricevono meno sole. Il motivo della variazione regionale è che i luoghi più soleggiati possono ottenere più elettricità per unità di capacità del sistema rispetto ai luoghi con meno sole. Quindi i pannelli solari sono più efficienti, diciamo, in California, di quanto non lo siano a Seattle o Milwaukee.

Ma si aspetta che una continua diminuzione dei costi dell'elettricità solare avrà l'effetto maggiore nelle regioni settentrionali, meno soleggiate, perché il solare potrebbe non essere ancora l'opzione meno costosa lì e diventerebbe l'alternativa più economica, rendendo i progetti più attraenti per gli sviluppatori .

Nemet prevede anche i benefici derivanti dall'accesso all'elettricità nei paesi più poveri, dove i sistemi energetici non sono così ben sviluppati come lo sono qui. L'energia solare economica aumenterebbe l'accesso all'elettricità.

Se il solare è di gran lunga la fonte di energia più economica, è probabile che alcuni dibattiti politici si sposteranno per concentrarsi su come adattarlo al meglio, ha affermato.

Ad esempio, è in corso un dibattito su come soddisfare la necessità di più linee elettriche interstatali per trasportare l'energia rinnovabile dalle aree rurali ai centri abitati. I progetti affrontano anni di ritardi burocratici e opposizione locale.

Poiché la rete si basa maggiormente sul solare su scala di utilità, i responsabili delle politiche dovranno lavorare di più per riformare il sistema normativo per assicurarsi che vengano costruite le linee elettriche interstatali, ha affermato Nemet. Ci sarà anche un premio per le risorse che funzionano bene con l'energia solare, come lo stoccaggio delle batterie.

Gli Stati Uniti hanno già fissato obiettivi per i prezzi del solare e li hanno raggiunti. Il Dipartimento dell'Energia ha avviato l'iniziativa SunShot nel 2011, con l'obiettivo di ridurre i costi del solare su larga scala del 75% entro il 2020.

Il governo ha raggiunto quell'obiettivo tre anni prima del previsto nel 2017, quando il costo medio era di 6 centesimi per chilowattora. Successivamente, il Dipartimento dell'Energia ha fissato un nuovo obiettivo di 3 centesimi per kilowattora entro il 2030. Quest'ultimo annuncio è un obiettivo più aggressivo di 2 centesimi per kilowattora entro il 2030.

Una nota sui numeri: l'obiettivo dei 2 cent non è il costo dell'energia elettrica, ma il “costo livellato dell'energia”, che si basa su una formula che include i costi di costruzione e gestione di una centrale elettrica. Le stime del costo livellato possono variare. Il governo sta utilizzando una formula sviluppata dal National Renewable Energy Laboratory.

Quando dico che l'obiettivo per il 2030 è un costo inferiore alla metà di quello attuale, mi baso sulla stima del NREL secondo cui il costo livellato per il 2020 era di 4,6 centesimi per kilowattora.

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Nell'annunciare l'obiettivo la scorsa settimana, il Dipartimento dell'Energia ha anche avuto dettagli su un finanziamento di 128 milioni di dollari per nuove iniziative di energia solare.

"Questa prima raffica di finanziamenti ci aiuterà ad aggiungere energia pulita ancora più economica alla rete, posti di lavoro alle comunità in tutto il paese e ci metterà sulla strada giusta verso l'obiettivo del presidente Biden del 100% di elettricità pulita entro il 2035", ha affermato il Segretario dell'Energia Jennifer Granholm, in una dichiarazione.

Alcuni punti salienti:

  • 40 milioni di dollari per la ricerca e lo sviluppo di pannelli solari "perovskite". Le perovskiti sono materiali che hanno il potenziale per catturare più elettricità dal sole e hanno costi di produzione inferiori rispetto agli attuali materiali a base di silicio. Il denaro sarà diviso tra 22 progetti.
  • $ 20 milioni per NREL per creare un consorzio per condurre ricerche sui materiali di tellururo di cadmio, che sono un'altra alternativa al silicio. Il consorzio lavorerà per rendere gli Stati Uniti un centro per la produzione di pannelli solari utilizzando i nuovi materiali.
  • $ 7 milioni di sovvenzioni disponibili per le aziende con progetti che aiuterebbero ad aumentare la durata dei sistemi solari a base di silicio da circa 30 anni a circa 50 anni. L'obiettivo è migliorare i vari componenti di un pannello solare, inclusi rack e connettori, e ridurre gli sprechi.

Il dipartimento ha affermato che il solare su scala industriale potrebbe rappresentare dal 30 al 50 percento della fornitura di elettricità nel 2035, il che rappresenterebbe un aumento rispetto alle cifre singole di oggi.

Scrivo di queste cose tutto il tempo e, a volte, mi desensibilizzo alla portata di ciò che sta accadendo. Ma l'annuncio del dipartimento è uno di quei momenti che richiamano l'attenzione su dove siamo e dove potremmo andare. La transizione verso l'energia pulita sta accelerando e ridurre i costi per l'energia solare è un modo per far muovere le cose ancora più rapidamente.

Il piano infrastrutturale ha in mente il clima: I miei colleghi di Inside Climate News hanno una storia sul piano infrastrutturale da 2 trilioni di dollari dell'amministrazione Biden, una proposta che attribuisce un'alta priorità all'affrontare il cambiamento climatico e agli investimenti in energia pulita.

Biden va alla grande con l'eolico offshore: L'amministrazione Biden ha fissato l'obiettivo di costruire 30 gigawatt di energia eolica offshore entro il 2030 e ha annunciato una nuova area offshore che intende affittare per lo sviluppo eolico. Entrambe queste cose sono azioni potenzialmente enormi che aiuterebbero un'economia eolica offshore che ha un grande potenziale, ma è stata lenta ad avviarsi al di là di due piccoli progetti. Brian Kahn di Earther riferisce che l'eolico offshore "ha una lunga storia di essere dietro l'angolo negli Stati Uniti". Dice che il nuovo obiettivo di Biden è sia un grande salto che "assolutamente una possibilità".

Il Massachusetts (finalmente) approva il piano climatico: Il Massachusetts è l'ultimo stato ad adottare un piano per arrivare a zero emissioni nette. Il governatore Charlie Baker, un repubblicano, ha firmato il provvedimento dopo mesi di trattative con i leader legislativi e un precedente veto su un'altra versione del disegno di legge. David Abel di The Boston Globe descrive questo come "uno degli sforzi di più vasta portata della nazione per ridurre le emissioni di riscaldamento del pianeta". I sostenitori dell'ambiente non hanno ottenuto tutto ciò che volevano, in particolare sulle disposizioni che avrebbero ridotto le emissioni negli edifici nel prossimo futuro, ma questo è un passo avanti.

Il dibattito in Indiana ha alleanze imbarazzanti: Ho scritto questa settimana su una proposta in Indiana che stabilirebbe regole in tutto lo stato per dove possono essere collocati i progetti eolici e solari, sostituendo le regole a livello di contea che sono spesso molto restrittive. L'industria eolica sta lavorando duramente per approvare il disegno di legge e i leader repubblicani sono favorevoli, ma i gruppi ambientalisti nutrono alcune preoccupazioni su alcune disposizioni. Il disegno di legge mostra una rimescolatura della solita politica dell'energia e dell'ambiente, che mi aspetto di vedere di più poiché le industrie delle energie rinnovabili continuano a diventare grandi imprese in grado di ottenere sostegno in tutto lo spettro politico.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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