sabato, Ottobre 16, 2021
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Inside Clean Energy: dalla Svezia, una potenziale svolta per l’acciaio pulito

Nel diluvio di annunci mozzafiato di tecnologie per il taglio delle emissioni, spesso mi pongo qualche variazione sulla stessa domanda: “È un grosso problema?”

Oggi vi parlerò di uno che sembra un grosso problema, fornendo la speranza che il mondo possa trovare modi per ridurre l’impronta di carbonio dell’industria pesante.

Lunedì in Svezia, la partnership di un’azienda siderurgica, una società mineraria e un produttore di elettricità ha annunciato di essere riuscita a produrre una forma di ferro utilizzando un processo quasi privo di emissioni.

Le aziende lavorano da cinque anni su una joint venture chiamata HYBRIT, con l’obiettivo di utilizzare energia rinnovabile per produrre idrogeno e quindi utilizzare l’idrogeno, insieme ai pellet di minerale di ferro, per produrre “ferro spugna”, che può essere utilizzato per fare acciaio. Ora, le aziende riferiscono di essere le prime ad aver utilizzato questo processo per produrre spugna di ferro su scala pilota, che è un passo avanti rispetto alla scala di laboratorio e un segno di progresso verso la possibilità di farlo su scala commerciale.

“Questa svolta tecnologica è un passo fondamentale sulla strada verso l’acciaio senza fossili”, ha affermato Martin Lindqvist, presidente e CEO di SSAB, una società siderurgica globale con sede in Svezia e uno dei partner dietro HYBRIT, in una dichiarazione. “Il potenziale non può essere sottovalutato. Significa che possiamo raggiungere gli obiettivi climatici in Svezia e Finlandia e contribuire alla riduzione delle emissioni in tutta Europa».

Ciò segue l’apertura dello stabilimento HYBRIT lo scorso anno a Luleå, in Svezia, una piccola città vicino al Circolo Polare Artico.

Le aziende lanciano parole come “svolta” troppo spesso, ma questa volta potrebbe essere giustificato. L’industria siderurgica è responsabile del 7% delle emissioni globali di anidride carbonica, con la maggior parte dell’acciaio mondiale prodotto dalla combustione di carbone o gas naturale negli altiforni.

L’industria è stata in grado di utilizzare forni ad arco elettrico per produrre “acciaio secondario”, che deriva dalla fusione e dal riutilizzo dell’acciaio di scarto. Ma la domanda di acciaio supera quella che può essere soddisfatta utilizzando i rottami, quindi le aziende devono trovare modi più puliti per produrre “acciaio primario” dal minerale di ferro. HYBRIT sta sviluppando una delle opzioni più promettenti.

Ho chiesto a Jeffrey Rissman, direttore del programma industriale e responsabile della modellazione presso il think tank Energy Innovation, cosa ne pensa dell’annuncio di HYBRIT.

“La risposta breve è: ‘Sì, è importante’”, ha detto.

Ma aveva alcuni avvertimenti: il processo utilizzato da HYBRIT non è l’unico modo per produrre acciaio a zero emissioni di carbonio, e sono in corso ricerche promettenti su altri approcci, ha affermato. Inoltre, HYBRIT è tutt’altro che l’unico a lavorare su un processo per utilizzare l’idrogeno per produrre spugna di ferro.

Un altro esempio di spicco è ArcelorMittal del Lussemburgo, che si è classificata al secondo posto nella produzione mondiale di acciaio nel 2020 e ha affermato di puntare a raggiungere emissioni nette pari a zero entro il 2050. L’azienda ha uno stabilimento ad Amburgo, in Germania, che sta lavorando su un processo simile a quello che HYBRIT ha fatto in Svezia.

Secondo la World Steel Association, secondo la World Steel Association, SSAB è stata la numero 52 nella produzione mondiale di acciaio lo scorso anno, quindi è un grande attore, ma non uno dei più grandi.

I partner di SSAB nel progetto Clean Steel sono LKAB, una società mineraria, e Vattenfall, una società elettrica. Le ultime due società sono di proprietà del governo svedese, mentre i principali azionisti di SSAB includono il governo della Finlandia.

La proprietà statale delle aziende significa che la spinta alla riduzione delle emissioni ha alcune dimensioni economiche e politiche diverse rispetto a se stessimo parlando di qualche altra multinazionale che è capitata di operare nei due paesi.

I governi di Svezia e Finlandia, insieme all’Unione Europea, hanno contribuito a stabilire le regole sulle emissioni che stanno costringendo l’industria siderurgica a trasformarsi. Allo stesso tempo, i governi hanno un interesse finanziario nel successo a lungo termine delle aziende, insieme al desiderio di mantenere posti di lavoro nell’industria.

L’anno scorso, in occasione dell’apertura dello stabilimento HYBRIT, il primo ministro svedese Stefan Löfven ha affermato che la fabbrica fa parte di “un’opportunità storica per fare cose che forniscono posti di lavoro qui e ora” che “accelereranno anche la transizione climatica che tutti ritengono necessaria. “

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I partner di HYBRIT vedono il loro progetto pilota di successo come un passo avanti verso il raggiungimento della scala commerciale entro il 2026 e diventando un venditore leader di acciaio senza fossili. Le aziende non hanno detto quanto costerà l’acciaio, ma sarà un premio.

Allora chi lo comprerà? Alcuni dei clienti saranno altre aziende nell’UE che stanno cercando di ridurre le emissioni delle loro catene di approvvigionamento. Un esempio è Volvo, la casa automobilistica con sede in Svezia e di proprietà di una holding cinese. Giorni prima dell’annuncio HYBRIT di questa settimana, SSAB ha dichiarato di aver stretto una partnership con Volvo per esplorare modi per utilizzare l’acciaio senza fossili nell’industria automobilistica.

Il passaggio a un processo più pulito per la produzione dell’acciaio è importante perché l’industria pesante è una delle parti più difficili dell’economia globale per arrivare a zero emissioni nette. Questo è in contrasto con i settori dell’elettricità e dei trasporti, dove abbiamo un’idea abbastanza chiara del percorso per ridurre le emissioni, anche se questo percorso è difficile.

Considerando la portata della sfida nell’industria siderurgica, i progressi annunciati questa settimana sono motivo di ottimismo, ha affermato Rissman.

“Questa è, penso, la cosa reale”, ha detto, aggiungendo: “È una buona cosa che lo stiano facendo e investendo in questo”.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana.

L’amministrazione Biden considera un divieto di polisilicio dalla Cina: Il mercato del solare dovrebbe apportare alcuni grandi aggiustamenti se l’amministrazione Biden decidesse di vietare le importazioni di polisilicio, che è un componente chiave nei pannelli solari. L’amministrazione sta valutando il divieto di importazione dalla regione cinese dello Xinjiang in risposta alle segnalazioni di violazioni dei diritti umani nella produzione di polisilicio, secondo Kelsey Tamborrino e Gavin Bade di Politico. La regione è la principale fonte mondiale di materiale, ma le aziende del settore solare sono consapevoli della possibilità di un’interruzione della fornitura e si stanno assicurando altre fonti.

Ossoff propone un credito d’imposta per i produttori di energia solare degli Stati Uniti: Il senatore statunitense John Ossoff (D-Ga.), ha presentato un disegno di legge che concederà crediti d’imposta ai produttori di componenti per l’energia solare. Ha affermato che gli Stati Uniti devono fornire maggiore supporto ai produttori all’interno del paese per contrastare il dominio della Cina nel settore, come riporta Zack Budryk per The Hill. La Georgia ha diversi grandi impianti che producono pannelli solari e altri componenti per l’industria. “Questa legislazione porterà più posti di lavoro nel settore dell’energia pulita in Georgia, creando allo stesso tempo decine di migliaia di posti di lavoro nel settore dell’energia pulita in tutto il paese”, ha affermato Ossoff.

I proprietari delle stazioni di servizio sono lenti nell’installare i caricabatterie per veicoli elettrici: Una potenziale sfida nel passare ai veicoli elettrici è che i proprietari delle stazioni di servizio sono riluttanti a installare sistemi di ricarica. I proprietari delle stazioni temono che non ci siano ancora abbastanza veicoli elettrici per rendere redditizi i caricabatterie e temono che la tecnologia di ricarica stia cambiando così rapidamente che gli investimenti nel prossimo futuro potrebbero essere in sistemi che sono rapidamente obsoleti, come riporta Cara Korte per CBS News. Hani Hamadi, il proprietario di sette stazioni di servizio nel Michigan, sta installando una stazione di ricarica che costerà fino a $ 150.000, che ha detto che “non è paragonabile” ai $ 20.000 che costa installare una pompa di benzina a doppia faccia.

La Carolina del Nord lavora sulla principale legislazione sull’energia: I leader legislativi stanno lavorando per riscrivere una proposta energetica nella Carolina del Nord dopo che il governatore Roy Cooper, un democratico, ha dichiarato di opporsi a una versione scritta dai leader repubblicani. La versione iniziale del disegno di legge prevedeva un calendario per la chiusura delle centrali elettriche a carbone, ma i sostenitori dell’ambiente e i democratici legislativi si sono opposti alle disposizioni che avrebbero incoraggiato la costruzione di impianti a gas naturale per sostituire il carbone e togliere l’autorità ai regolatori dei servizi statali, come Catherine Morehouse rapporti per Utility Dive. Gli oppositori hanno affermato che il disegno di legge è un omaggio alla più grande utility dello stato, la Duke Energy, una società che ha preso parte alla stesura del disegno di legge.

Grazie per aver letto! Tieni presente che Inside Clean Energy si prenderà una pausa la prossima settimana. Sarò di nuovo online e nella tua casella di posta l’8 luglio.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell’Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell’Ohio.

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