sabato, Ottobre 16, 2021
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Inside Clean Energy: i prezzi dei pannelli solari sono in aumento, ma niente panico.

Da quando ho iniziato a occuparmi dell'energia nel 2008, il prezzo medio globale per un pannello solare è diminuito di oltre il 90%, contribuendo a creare un caso secondo cui il mondo potrebbe passare all'energia pulita e risparmiare denaro.

Ma la scorsa estate, il prezzo si è appiattito e poi ha iniziato a salire, passando da un minimo di 19 centesimi per watt a luglio a 24 centesimi per watt la settimana scorsa, secondo BloombergNEF e PV InfoLink. I prezzi sono aumentati prima, ma questo è un aumento insolitamente grande in termini percentuali e non sembra andare via.

Ho contattato Jenny Chase, l'analista solare principale di BloombergNEF, e il suo messaggio principale è stato: "Niente panico".

L'aumento dei prezzi, ha affermato, è dovuto all'aumento dei costi di materie prime come polisilicio, acciaio e alluminio, oltre a un aumento dei costi di spedizione globali. Ha detto che si aspetta che la maggior parte di questi costi si stabilizzi entro l'inizio del 2022.

Inoltre, gli Stati Uniti non provano molto dolore perché i loro prezzi sono già alti rispetto ai costi globali, principalmente a causa delle tariffe. Il prezzo medio negli Stati Uniti è superiore a 30 centesimi per watt e non è aumentato, probabilmente perché i produttori stanno assorbendo gli aumenti di prezzo piuttosto che trasferirli agli acquirenti statunitensi, ha affermato Chase.

"Questo è un grattacapo per un settore che è davvero abituato a prezzi che scendono", ha detto Chase, a proposito dell'industria solare globale. "24 centesimi a watt non sono molti per gli standard storici, ma è abbastanza per farti impazzire se hai fatto un'offerta per fornire energia supponendo che tu possa acquistare moduli a 19 centesimi per watt."

Ma l'aumento dei prezzi non è ancora durato abbastanza a lungo o non è stato abbastanza grande da provocare un cambiamento nell'idea che il solare sia la fonte di elettricità meno costosa nella maggior parte dei luoghi.

Alcuni progetti potrebbero essere ritardati e alcuni potrebbero essere annullati, con l'Europa e l'India i luoghi con maggiori probabilità di essere colpiti, secondo Edurne Zoco, direttore esecutivo per la tecnologia dell'energia pulita presso IHS Markit, scrivendo per PV Magazine.

"L'estrema volatilità delle materie prime, dei prezzi dei moduli e dei costi di trasporto non sta aiutando i produttori né gli sviluppatori a concludere contratti i cui termini cambiano su base settimanale", ha scritto.

Ma IHS Markit si attiene alla sua previsione, aggiornata a marzo, che il mondo installerà un record di 181 gigawatt di energia solare quest'anno, il 27% in più rispetto al 2020. Parte dell'aumento dei progetti sta compensando un rallentamento verificatosi lo scorso anno in gran parte del mondo a causa del coronavirus.

Ripensando al 2008, una delle grandi storie è stata l'impennata dei prezzi record del gas naturale. All'epoca ho parlato con gli analisti che hanno affermato che la volatilità era una parte normale del mercato del gas e sarebbe continuata.

Nessuno, o almeno nessuno con cui ho parlato, pensava che il mercato del gas si sarebbe presto stabilizzato in un periodo prolungato di prezzi bassi e per lo più stabili, a causa di un boom della produzione di gas negli Stati Uniti dai giacimenti di scisto.

Inoltre, nel 2008 c'era poca consapevolezza che l'energia solare era nelle prime fasi di trasformazione da una stravaganza a un affare grazie alla capacità dei produttori cinesi di ridurre i costi a nuovi minimi.

Cito questo sfondo per ricordarci che spesso non anticipiamo i grandi cambiamenti che stanno per accadere e abbiamo la tendenza a presumere che il futuro sarà una continuazione delle tendenze esistenti.

Il recente aumento dei prezzi dei pannelli solari probabilmente non è motivo di panico, ma non lo liquiderei nemmeno come un caso. Se non altro, la recente corsa di prezzi più alti potrebbe rendere i governi e gli sviluppatori solari creare maggiore incertezza nei loro piani, piuttosto che considerare la continua diminuzione dei prezzi del solare come una cosa sicura.

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Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana.

Il Wyoming sarà il sito della centrale nucleare di prossima generazione: Una società che sviluppa un nuovo tipo di piccola centrale nucleare ha selezionato il Wyoming come sede per un impianto da 345 megawatt che, secondo i sostenitori, potrà essere online entro sette anni. I partner includono TerraPower, la società di centrali nucleari guidata da Bill Gates, e PacifiCorp, un'utility, come riporta Joel Funk per WyoFile. I sostenitori dell'energia nucleare sperano che TerraPower e altri sviluppatori di piccoli reattori possano aiutare a cambiare la traiettoria dell'industria nucleare attraverso progetti che possono essere realizzati più rapidamente e meno costosi rispetto alla precedente generazione di reattori.

Il Golfo del Messico potrebbe essere un'altra nuova frontiera per l'eolico offshore: Il Golfo del Messico, già punto focale per la produzione petrolifera offshore, potrebbe anche avere un futuro come sito per l'energia eolica offshore. L'amministrazione Biden sta ora dicendo che esplorerà la fattibilità e il livello di interesse nello sviluppo dell'eolico offshore nella regione, come riportano Valerie Volcovici e Nichola Groom per Reuters. "Questo è un primo passo importante per vedere quale ruolo può svolgere il Golfo in questa entusiasmante frontiera", ha affermato il segretario degli Interni Deb Haaland in una nota.

Le microgrid sono una parte crescente e promettente di una rete affidabile: Luoghi con una storia di elettricità inaffidabile stanno trovando nuove opportunità nelle microreti, che sono sistemi che consentono a gruppi di clienti di operare indipendentemente dalla rete più ampia. Justin Gerdes scrive per Energy Monitor sulla crescita delle microgrid e sulle opportunità di utilizzare le tecnologie per ridurre i costi.

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L'amministrazione Biden vuole che gli Stati Uniti siano leader nelle batterie agli ioni di litio: Il Dipartimento dell'Energia ha annunciato nuove politiche per aiutare gli Stati Uniti a diventare un attore più importante nel mercato globale delle batterie agli ioni di litio, il tipo su cui girano la maggior parte delle auto elettriche e molti dispositivi elettronici di consumo. Le nuove azioni includono l'obbligo per le aziende che ricevono sostegno finanziario dal governo di costruire le proprie batterie negli Stati Uniti, come riporta Jeff St. John per Canary Media. I funzionari statunitensi sperano di evitare ciò che è accaduto con la produzione di pannelli solari, un settore in cui gli Stati Uniti sono stati i primi leader ma poi hanno perso quote di mercato, principalmente a favore della Cina.

La centrale a carbone dell'Illinois rallenta i progressi sulla legislazione sull'energia pulita: I legislatori dell'Illinois non sono stati in grado di approvare una legge sull'energia pulita entro la scadenza del 31 maggio, ma sono ottimisti sul fatto che raggiungeranno presto un accordo. Uno dei punti critici è che il disegno di legge potrebbe includere un'eliminazione graduale delle centrali a carbone entro il 2035, che costringerebbe alla chiusura del Prairie State Generating Center, una centrale entrata in funzione nel 2012 e che è la principale fonte di elettricità per circa 200 comunità in otto stati. Brett Chase e io abbiamo la storia in una partnership tra il Chicago Sun-Times e Inside Climate News, che mostra come Prairie State sia stato un progetto travagliato fin dall'inizio.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell'Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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