sabato, Ottobre 16, 2021
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Inside Clean Energy: il camion EV Savior dell’Ohio sta finendo il succo

Per i conducenti sulla I-80 nel nord-est dell’Ohio, il gigantesco complesso manifatturiero di Lordstown è un punto di riferimento, il luogo in cui la General Motors ha trascorso decenni a realizzare auto come la Chevrolet Cavalier.

GM ha smesso di produrre veicoli lì nel 2019, l’ultimo di molti colpi a una regione industriale ancorata da Youngstown e Warren, Ohio. Il dolore per la perdita dell’impianto avrebbe potuto essere molto peggiore, se non fosse stato per una nuova promettente attività che si è fatta avanti per occupare lo stabilimento: Lordstown Motors, una start-up che stava sviluppando un pickup completamente elettrico. La nuova società si è basata sull’idea che una regione nota per la produzione di acciaio e automobili potesse rinascere come fulcro dell’economia dell’energia pulita.

Il presidente Donald Trump è stato uno dei tanti funzionari eletti che hanno elogiato Lordstown Motors come parte di un brillante futuro per il nord-est dell’Ohio. “Al di là dello stabilimento, è incredibile quello che è successo nell’area”, ha detto Trump a un evento del 2020 alla Casa Bianca con i dirigenti di Lordstown Motors e un prototipo del nuovo camion. “Ora è in piena espansione. È assolutamente in piena espansione”.

Ma ora ci sono prove crescenti che i dirigenti dell’azienda abbiano esagerato alcune delle affermazioni che hanno alimentato tale ottimismo.

Se l’azienda, che sta finendo i soldi e deve ancora rilasciare il suo primo veicolo, non è in grado di riprendersi, sarebbe angosciante in parte perché sta accadendo in uno stabilimento e in una regione che ha già affrontato così tante avversità.

Lunedì, Lordstown Motors ha dichiarato che il suo fondatore e CEO, Steve Burns, e il direttore finanziario, Julio Rodriguez, si sono dimessi. Angela Strand, il principale membro indipendente del consiglio di amministrazione, ricopre il ruolo di presidente esecutiva, mentre la società è alla ricerca di un nuovo CEO.

Il cambio di leadership è seguito a un deposito normativo pochi giorni prima, in cui la società ha affermato di non avere fondi sufficienti per completare un pieno accelerazione della produzione.

“Abbiamo bisogno di capitale aggiuntivo per attuare il nostro piano aziendale e potrebbe non essere disponibile a condizioni accettabili, se non del tutto, creando sostanziali dubbi sulla nostra capacità di continuare a funzionare”, afferma il documento.

Ai tempi in cui c’era più ottimismo su Lordstown Motors, uno dei motivi era che l’azienda avrebbe prodotto uno dei primi di una nuova ondata di camion elettrici a colpire il mercato. La società si vantava anche di avere più di 100.000 preordini e aveva una strategia di focalizzazione sulle vendite alle flotte aziendali, che sembrava una proposta vincente per molti investitori.

Ma la società ha anche affrontato critici che hanno messo in dubbio il calendario e hanno affermato che quei preordini non si sarebbero tradotti in vendite reali. A marzo, Hindenburg Research ha pubblicato un rapporto in cui affermava che Lordstown non era affatto vicino ai suoi obiettivi per il rilascio del camion e ha accusato la compagnia di ingannare gli investitori su molti aspetti del suo stato finanziario e delle sue operazioni, inclusa l’esagerazione grossolana della gravità dei preordini. erano.

“Abbiamo scoperto che il CEO di Lordstown, Steve Burns, ha guidato l’azienda attraverso un territorio etico dubbioso, pubblicizzando una tecnologia non controllata e tempi di produzione irrealistici”, afferma il rapporto.

Hindenburg è un venditore allo scoperto, un’azienda che identifica le aziende che ritiene siano sopravvalutate sul mercato, e quindi piazza l’equivalente di una scommessa che le aziende perderanno valore.

Il consiglio di amministrazione di Lordstown Motors ha ordinato un’indagine sulle accuse del rapporto e ha rilasciato una dichiarazione sui risultati lunedì, pochi istanti prima di annunciare le partenze dei dirigenti. La società ha affermato che il rapporto Hindenburg “è, per aspetti significativi, falso e fuorviante”, ma ha anche ammesso che il rapporto era accurato in alcune delle sue affermazioni sui preordini.

Ora, Lordstown Motors sta andando avanti senza Burns, che era il volto dell’azienda. I leader ad interim dell’azienda devono ripristinare la fiducia, cosa che hanno cercato di fare martedì durante una presentazione online ospitata dall’Automotive Press Association.

“È un nuovo giorno a Lordstown”, ha detto Strand, la presidentessa, all’evento. I funzionari dell’azienda hanno affermato di essere sulla buona strada per iniziare la produzione in autunno e di avere abbastanza soldi per operare fino a maggio 2022.

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I commenti hanno aiutato il prezzo delle azioni della società a recuperare parte del terreno che aveva perso, ma mentre scrivo questo mercoledì, Lordstown Motors viene scambiato per circa $ 10 per azione, in calo rispetto a un massimo di oltre $ 30 a febbraio.

Un portavoce di Lordstown Motors ha affermato che la società non ha nulla da aggiungere ai commenti pubblici che ha già fatto.

Ho chiesto a Michelle Krebs, analista di auto esecutiva per AutoTrader.com, dove stanno le cose per Lordstown Motors.

“Quando si tratta di produrre veicoli a motore, penso che molte start-up abbiano scoperto che è incredibilmente complicato e difficile, ed è terribilmente costoso”, ha detto Krebs. “Basta chiedere a Tesla.” La sua società madre, Cox Automotive, è un investitore in Rivian, un’altra società che sviluppa un pickup elettrico.

Tesla, leader mondiale dei veicoli elettrici, è l’esempio che incombe sulle numerose start-up che sviluppano i propri veicoli elettrici, ha affermato. Tesla ha avuto anni di perdite finanziarie e preoccupazioni sulla sua capacità di aumentare la produzione, ed è stata perseguitata dai venditori allo scoperto.

Nonostante le numerose sfide, Tesla è ora redditizia e ha un valore di mercato maggiore di qualsiasi casa automobilistica tradizionale. Gli investitori vogliono trovare la prossima Tesla.

Krebs ha affermato che i problemi di Lordstown Motors sono particolarmente preoccupanti a causa delle implicazioni per una comunità e una regione che hanno già attraversato il dolore della perdita dell’impianto GM.

Lordstown Motors è arrivata sulla scena nel 2019, fornendo buone notizie ai funzionari statali e federali che erano sconvolti dal fatto che GM stesse chiudendo lo stabilimento.

L’impianto aveva impiegato più di 10.000 lavoratori durante il suo periodo di massimo splendore, ma aveva anche subito licenziamenti e conflitti sindacali, ed era sceso a circa 1.600 lavoratori al momento della chiusura. Lordstown Motors impiegava circa 250 persone a partire dallo scorso novembre e ha affermato che prevedeva di averne circa 1.500 entro la fine del 2021.

Ora, persone come il sindaco di Lordstown Arno Hill devono prepararsi al peggio.

“Non so cosa pensare in questo momento”, ha detto Hill, intervistato questa settimana dalla televisione WKBN di Youngstown.

Uno dei problemi per l’azienda è che eventuali ritardi stanno togliendo le sue possibilità di essere uno dei primi a proporre in vendita un camion elettrico. L’azienda ha detto l’anno scorso che il suo camion sarebbe stato disponibile entro la fine dell’estate 2021. Ora Lordstown sta dicendo che la produzione inizierà nel quarto trimestre e dubito che qualcuno sarebbe sorpreso di vedere che è stato respinto.

Invece di avere un grande vantaggio, l’uscita del camion si sta ora avvicinando scomodamente al debutto di un prodotto tanto atteso, il Ford F-150 Lightning completamente elettrico, che secondo Ford sarà disponibile nella primavera del 2022.

Ford afferma di aspettarsi che le flotte aziendali saranno gli acquirenti chiave del Lightning, gli stessi clienti a cui mira Lordstown Motors.

Se Lordstown Motors potesse emergere dai suoi problemi attuali e diventare una casa automobilistica praticabile, sarebbe una grande storia di ritorno, ma non molte persone ci scommettono.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana.

L’Ohio cerca di sviluppare la forza lavoro per “Voltage Valley”: Lordstown Motors fa parte di un più ampio sforzo di sviluppo nella regione chiamata “Voltage Valley”, un tentativo di rinominare l’area di Youngstown, Ohio, come hub per l’industria dei veicoli elettrici. Una fiera del lavoro questa settimana mostra alcune delle aziende che producono parti di batterie e altri componenti da utilizzare nei veicoli elettrici, come riporta Kathiann Kowalski per Energy News Network. Tra i datori di lavoro c’è Ultium Cells, una joint venture di GM e LG Energy Solution, che prevede di aprire una fabbrica di batterie nella regione il prossimo anno. I leader aziendali stanno cercando di attrarre aziende e lavoratori con l’idea che Youngstown abbia una competenza di base nella produzione che è adatta a coltivare industrie in crescita come il trasporto pulito.

General Motors annuncia un forte aumento della spesa per veicoli elettrici: GM continua ad aumentare il suo obiettivo di spesa per veicoli elettrici e autonomi, cosa che ha fatto di nuovo mercoledì con il rilascio di un piano per spendere 35 miliardi di dollari entro il 2025, con un aumento del 30% rispetto al precedente livello di investimento. Il piano prevede la costruzione di due nuovi impianti di batterie, oltre ai due già annunciati, come riporta Kalea Hall di The Detroit News. La società in precedenza aveva affermato che stava costruendo impianti di batterie nel Tennessee e quello nell’area di Youngstown in Ohio. GM non sta dicendo dove saranno localizzati i due impianti aggiuntivi. “GM sta puntando a vendite globali di veicoli elettrici annuali di oltre 1 milione entro il 2025 e stiamo aumentando i nostri investimenti per scalare più velocemente perché vediamo lo slancio crescere negli Stati Uniti per l’elettrificazione, insieme alla domanda dei clienti per il nostro portafoglio di prodotti”, ha affermato il CEO di GM Mary Barra in una dichiarazione.

FERC afferma che affronterà la trasmissione elettrica entro la fine dell’estate: Sotto l’amministrazione Biden, la Federal Energy Regulatory Commission ha un ruolo potenzialmente importante da svolgere nel promuovere la crescita delle energie rinnovabili. Una grande parte di ciò è trovare modi per incoraggiare la costruzione di linee elettriche interstatali e assicurarsi che i costi siano assegnati equamente ai consumatori. Il presidente della FERC Richard Glick ora afferma che il panel avrà annunci sui suoi piani “sicuramente entro la fine dell’estate”, secondo Catherine Morehouse di Utility Dive. Questa è una parte cruciale dello sviluppo di una rete che possa funzionare con grandi quantità di energia eolica e solare, ed è anche piena di conflitti sui costi e di opposizione locale alle linee.

Le città della California provano un nuovo modo per risparmiare elettricità: OhmConnect, con sede a Oakland, sta regalando 100.000 termostati “intelligenti” ai residenti di Bakersfield, Fresno, Oakland e San Jose. I termostati consentono a OhmConnect di effettuare piccole regolazioni a distanza della temperatura di una casa durante i periodi di forte richiesta della rete. I clienti possono ignorare le modifiche se lo desiderano, ma molti non noteranno la differenza, il che può ridurre sostanzialmente la domanda di elettricità, il che significa una minore possibilità di blackout e cali di tensione. OhmConnect sta dando 25.000 termostati a ogni città e sta vedendo quale può convincere il maggior numero di residenti a registrarsi per usarli, come riporta la televisione KPIX di San Francisco. “L’energia più pulita è quella che non usiamo”, ha affermato il sindaco di San Jose Sam Liccardo.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell’Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell’Ohio.

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