Inside Clean Energy: il divario di reddito solare sul tetto si sta (lentamente) riducendo

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Uno degli argomenti più comuni contro il finanziamento del solare sul tetto è che i benefici vanno principalmente alle famiglie benestanti che non hanno bisogno di alcun aiuto.

Ma la realtà è che i costi in calo del solare sul tetto, insieme all'accesso al leasing solare e ad altri metodi di finanziamento, stanno contribuendo a ridurre il divario di reddito tra le famiglie solari e le famiglie statunitensi in generale.

Un nuovo rapporto del Lawrence Berkeley National Laboratory mostra una continua diversificazione degli utilizzatori solari in termini di reddito e razza. Le famiglie solari hanno avuto un reddito medio di $ 113.000 l'anno scorso, rispetto al reddito mediano di tutte le famiglie statunitensi di $ 64.000, una differenza molto inferiore a quella del 2010, quando il reddito medio di una famiglia solare era di circa $ 140.000.

È esatto dire che le famiglie solari tendono ad avere redditi più alti rispetto alle famiglie in generale, ma questo tipo di affermazione generica, spesso fatta dai servizi pubblici, sta diventando meno così ogni anno che passa.

Tra le famiglie che hanno aggiunto l'energia solare nel 2019, il 21% aveva redditi inferiori all'80% del loro "reddito mediano dell'area", una soglia spesso utilizzata per definire il reddito basso, afferma il rapporto. La quota di utilizzatori solari in questa categoria di reddito continua a crescere.

I sostenitori del solare possono trovare alcune cose che piacciono in questa ricerca e alcune di cui lamentarsi. Il divario di reddito si sta riducendo, ma il ritmo di tale tendenza è graduale.

"La scoperta principale di questo lavoro è che c'è questa disparità di reddito e sta diminuendo nel tempo, ma sta diminuendo abbastanza lentamente", ha detto Galen Barbose, ricercatore presso il laboratorio Lawrence Berkeley e autore principale del rapporto.

Gli ho chiesto come la sua ricerca dovrebbe inserirsi in alcuni dei dibattiti politici sui sussidi per l'energia solare sui tetti. La sua risposta è stata che era riluttante a collegare i risultati a qualsiasi dibattito e avrebbe lasciato che altri ne capissero la rilevanza per le questioni politiche.

"Sebbene sia vero che l'adozione del solare si è spostata verso le famiglie a reddito più elevato, è anche vero che sarebbe una semplificazione eccessiva dire che gli adottanti del solare sono semplicemente famiglie benestanti", ha affermato.

Questo è il secondo rapporto di una serie iniziata all'inizio dello scorso anno, parte della continua ricerca del laboratorio Lawrence Berkeley sulle finanze e la demografia dei proprietari di pannelli solari sui tetti.

Il rapporto ha utilizzato un campione di 1,9 milioni di sistemi solari sul tetto ottenuti dal laboratorio, oltre a stime dei redditi familiari fornite da Experian, la società di informazioni sul credito. Il campione non include le famiglie con solare comunitario, in cui gli abbonati ottengono una quota dell'elettricità da sistemi solari più grandi.

Gli autori hanno anche identificato categorie razziali ed etniche utilizzando dati a livello di blocco, scoprendo che gli adottanti solari vivono in blocchi che hanno popolazioni ispaniche e asiatiche più numerose del paese nel suo insieme. Ma in parte questo è dovuto al fatto che la California ha l'adozione più solare di qualsiasi stato e ha grandi popolazioni ispaniche e asiatiche.

Nella maggior parte degli stati, il rapporto ha mostrato un'inclinazione all'adozione del solare verso i blocchi con un'alta popolazione bianca.

Precedenti ricerche del laboratorio Lawrence Berkeley hanno mostrato alcuni dei fattori trainanti dell'adozione del solare da parte di persone con redditi da bassi a moderati. Un fattore importante è la disponibilità del leasing solare, che consente ai clienti di pagare un canone mensile per un sistema solare, piuttosto che effettuare un pagamento anticipato che ora è una media di $ 11.240 per un sistema da 4 kilowatt, una dimensione comune del sistema. Sunrun, leader di mercato del paese nell'installazione solare, utilizza il leasing come parte fondamentale del suo modello di business.

Inoltre, il costo installato del solare sul tetto residenziale è diminuito di circa la metà dal 2010, secondo i rapporti annuali "Tracking the Sun" del laboratorio Lawrence Berkeley.

Le persone che acquistano l'energia solare sul tetto ricevono aiuto dalle politiche federali come il credito d'imposta sugli investimenti, che riduce il 26% dei costi, e dalle politiche statali come lo scambio sul posto. Come ho scritto la scorsa settimana, alcuni dei dibattiti più accesi riguardano lo scambio sul posto, che si riferisce al modo in cui le società di servizi pubblici acquistano l'elettricità in eccesso dai proprietari di pannelli solari. Alcuni stati stanno cercando di modificare le politiche di scambio sul posto per ridurre i benefici per i proprietari di impianti solari.

I sostenitori del solare hanno a lungo sostenuto per la continuazione e persino l'espansione degli aiuti governativi, basandosi sull'idea che il solare ha ampi benefici per il pubblico, riducendo la necessità di centrali elettriche centralizzate e dando alle persone più di un interesse personale nella transizione verso l'energia pulita.

Molti di quegli stessi sostenitori hanno lavorato per espandere i programmi che forniscono energia solare alle famiglie a basso reddito, come il programma Solar for All in Illinois o il Low-Income Solar Program in Colorado.

Il rapporto del laboratorio di Lawrence Berkeley non tenta di quantificare il ruolo dei programmi solari a basso reddito nell'ampliare l'adozione del solare, ma mostra un inconfondibile spostamento verso il tipo di mercato in cui il solare sul tetto non è più un bene di lusso.

Alcune altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Xcel passa dal carbone al solare: Xcel Energy ha proposto quello che sarebbe, di gran lunga, il più grande pannello solare del Minnesota, e sarebbe costruito adiacente alla centrale elettrica a carbone Sherco dell'azienda. Mike Hughlett di The Star Tribune riferisce che l'array solare sarebbe di 460 megawatt e costerebbe $ 575 milioni. Il nuovo progetto andrà online nel 2024, ovvero quando verrà chiusa la prima delle tre unità di generazione dello stabilimento Sherco, parte di un piano esistente per chiudere completamente l'impianto entro il 2030. Xcel è stata la prima grande utility statunitense a fissare un obiettivo di arrivare a zero emissioni nette, che mira a fare entro il 2050, e questo progetto solare fa parte di quella transizione, ha affermato la società. Costruendo nella stessa città dell'impianto Sherco, Xcel può utilizzare le connessioni alla rete che sono già presenti per l'impianto a carbone e può aiutare ad affrontare le continue preoccupazioni che la comunità avrà difficoltà a sostituire i posti di lavoro e le entrate fiscali dell'impianto a carbone pianta.

Guardando i nuovi attori nello stoccaggio di energia a lunga durata: Il mese scorso ho scritto della triste fine di Greentech Media, una delle principali testate giornalistiche per coprire il business della transizione energetica. Quindi sono stato contento la scorsa settimana quando RMI, l'organizzazione di ricerca e advocacy precedentemente nota come Rocky Mountain Institute, ha annunciato di aver sponsorizzato il lancio di Canary Media, una nuova testata di notizie senza scopo di lucro che presenta la maggior parte del personale di Greentech Media, oltre a molti altri nomi noti e conosciuti. Eric Wesoff, il caporedattore del nuovo sito, ha il tipo di storia che mi è piaciuta così tanto a Greentech Media, una carrellata di aziende che stanno sviluppando sistemi di accumulo di energia che possono scaricarsi per giorni anziché per ore. Bentornati, tutti. Non sei andato via a lungo, ma ci sei mancato.

Condizioni di indagine nell'industria solare cinese: Uno dei problemi fastidiosi nella crescita dell'energia solare è che la regione cinese dello Xinjiang produce circa la metà del polisilicio mondiale, una materia prima essenziale nei pannelli solari più comuni, e ci sono preoccupazioni continue sulle condizioni di lavoro negli impianti lì. A causa della segretezza del governo cinese, sappiamo poco di ciò che sta accadendo. Ecco perché una storia di questa settimana di un team di giornalisti di Bloomberg Green è così importante, perché aiuta a spiegare l'industria solare della regione e fornisce informazioni nuove e preoccupanti sulle condizioni locali.

Cresce la pressione affinché Biden annunci un obiettivo climatico aggressivo: Non basta che gli Stati Uniti abbiano aderito all'Accordo di Parigi. L'amministrazione Biden sta anche affrontando la pressione dei gruppi di difesa ambientale per essere più ambiziosi e adottare un nuovo obiettivo di ridurre le emissioni del 50% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030, secondo una storia della mia collega Marianne Lavelle. È probabile che l'amministrazione annuncerà i suoi piani nelle prossime due settimane. "In questo momento, non è sufficiente dire semplicemente che siamo tornati", ha affermato Rachel Cleetus, direttore politico per il programma per il clima e l'energia presso l'Union of Concerned Scientists. "Dobbiamo tornare con un impegno molto audace per l'azione per il clima".

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell'Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.