domenica, Novembre 28, 2021
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Inside Clean Energy: il leader di Vote Solar si dimette. Ecco cosa hanno costruito lui e il suo gruppo

Adam Browning, il co-fondatore di Vote Solar, si dimette da leader dell’organizzazione dopo quasi 20 anni in cui l’energia solare è passata dai margini dell’economia energetica a un periodo di crollo dei costi e rapida crescita.

Ho parlato con lui questa settimana della sua esperienza alla guida dell’organizzazione no profit, del motivo per cui se ne va e di cosa accadrà dopo.

Vote Solar è un giocatore formidabile sia nel gioco interno di discutere i casi davanti alle commissioni regolatorie statali sia nel gioco esterno di convincere il pubblico a sostenere politiche favorevoli al solare. L’organizzazione ha una vasta portata nonostante abbia solo circa 40 persone nello staff.

Vote Solar è stata una parte importante dell’espansione del mercato solare in California e in altri stati, ha affermato Jigar Shah, direttore dell’Ufficio per i programmi di prestito del Dipartimento dell’energia degli Stati Uniti e in precedenza un dirigente e imprenditore nel settore dell’energia pulita.

Ha detto che Browning merita credito per gran parte di ciò che Vote Solar ha fatto, notando anche che uno dei tratti essenziali di Browning è che non attribuisce molto valore alla ricezione del credito.

“Quello in cui era davvero bravo – e non lo dico in modo peggiorativo – era comportarsi come se non fosse la persona più intelligente nella stanza e ascoltare sinceramente le persone”, ha detto Shah.

Vote Solar è cresciuto da una misura elettorale del 2001 a San Francisco in cui gli elettori hanno approvato il prestito di $ 100 milioni in obbligazioni per perseguire progetti di energia pulita.

Più specificamente, Vote Solar è nato dal fatto che la campagna del 2001 è stata un’opportunità per due vecchi amici dello Swarthmore College di riconnettersi mentre lavoravano alla campagna e di rendersi conto che potevano costruire qualcosa che andava oltre una singola misura di voto. Gli amici erano Browning, che lavorava per la US Environmental Protection Agency nell’ufficio di San Francisco, e David Hochschild, che lavorava per l’allora sindaco di San Francisco Willie Brown.

“Molto dell’ambientalismo a quel tempo era, ‘No. Non farlo. Non farlo’”, mi ha detto Browning. Al contrario, la campagna di San Francisco diceva: “Sì. Fate questo”, ha detto. Presto, persone di altre città si sono informate su come intraprendere azioni simili.

Adam Browning

Browning e Hochschild hanno fondato Vote Solar nel 2002, utilizzando $ 50.000 in fondi iniziali di The Energy Foundation, per aiutare a gestire le campagne solari in tutto il paese. (Hochschild ha lasciato nel 2006 per lavorare per una società solare e ora è presidente della California Energy Commission.)

I co-fondatori decisero di condurre campagne in altre città e iniziarono a rendersi conto che il fattore che limitava lo sviluppo solare in molti luoghi era la politica statale. Hanno cambiato l’enfasi della giovane organizzazione per concentrarsi sui cambiamenti a livello statale e hanno gradualmente aggiunto personale.

La crescita è stata possibile perché, dopo circa 10 anni di esistenza, Vote Solar ha iniziato a ricevere molto più sostegno da fondazioni e altri finanziatori.

“Ogni volta che ti voltavi, Vote Solar stava vincendo”, ha detto Shah. “E così, a un certo punto, le fondazioni ambientali e altri hanno iniziato a dire, ‘Aspetta un secondo, perché non stiamo finanziando Adam?'”

Questo è stato un cambiamento rispetto ai primi giorni dell’organizzazione. “La mia sensazione è che la stragrande maggioranza delle volte che ho conosciuto Adam, era tipo, ‘Jigar, non sono molto bravo a chiedere soldi’”, ha detto Shah.

Lungo la strada, Vote Solar ha collaborato con altri gruppi di energia pulita in una serie di partnership in continua evoluzione e ha dedicato più risorse per migliorare l’accesso al solare per le persone con redditi più bassi e provenienti da gruppi emarginati.

Vote Solar è anche noto per il suo lavoro su casi normativi statali che aiutano a modellare la politica solare ma non ricevono molta attenzione, ha affermato David Pomerantz, direttore esecutivo dell’Energy and Policy Institute, un gruppo di controllo dell’energia.

“Non solo hanno avuto esperienza e competenza in materia di regolamentazione, ma hanno anche saputo come funziona la politica e come funzionano i movimenti sociali”, ha detto.

I risultati possono essere visti in North e South Carolina, dove Vote Solar faceva parte di una coalizione che ha negoziato un compromesso sulle regole del solare sui tetti con l’utility Duke Energy. Sono visibili anche in Michigan, dove Vote Solar ha contribuito a argomentare contro una struttura tariffaria proposta dall’utility DTE che avrebbe danneggiato il solare sul tetto, e in Illinois, dove Vote Solar è uno dei gruppi che spingono per un pacchetto legislativo che includerebbe un ampliamento degli incentivi statali per il solare.

Browning, 50 anni, lascerà Vote Solar alla fine di settembre. Ha detto che questa non è stata una decisione improvvisa per lui e che l’organizzazione ha lavorato a un piano di transizione dietro le quinte per prepararsi alla sua mossa.

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Il direttore esecutivo ad interim sarà Sachu Constantine, amministratore delegato delle questioni normative di Vote Solar, mentre l’organizzazione conduce una ricerca per il sostituto a lungo termine di Browning.

Browning ha detto che sentiva che era ora di fare qualcos’altro. Non ha un altro lavoro in programma, ha detto, ma ha il desiderio, dopo una breve pausa, di provare nuove cose nello “spazio climatico”, con cui intende gli affari e la difesa dei cambiamenti climatici.

“Sono un imprenditore nel cuore e vorrei affrontare alcune nuove aree dello spazio”, ha detto.

Un’altra ragione per la sua partenza è che si sente come se Vote Solar sia in una buona posizione con la sua leadership senior.

“Mentre credo che l’organizzazione sia essenziale per il percorso da seguire, non credo di essere essenziale per l’organizzazione”, ha detto Browning. “C’è un nuovo raccolto di leadership all’interno di Vote Solar e su tutta la linea ed è davvero tempo per alcune nuove voci, alcune nuove prospettive, alcuni nuovi modi di guardare il mondo per affrontare questa sfida”.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Ford raddoppia la produzione di F-150 elettrico: Ford sta pianificando di produrre 80.000 Ford F-150 Lightning completamente elettrici nel 2024, rispetto al precedente obiettivo di 40.000, secondo fonti intervistate da Reuters. Questo fa parte di un piano che include la costruzione di 15.000 del modello l’anno prossimo dopo il suo debutto in primavera e 55.000 nel 2023. L’aumento della produzione è la risposta di Ford al grande interesse dei consumatori, in particolare delle aziende interessate al camion per le loro flotte. Ford ha rifiutato di confermare i numeri, ma ha affermato: “Siamo entusiasti della domanda dei clienti per l’F-150 Lightning e abbiamo già 120.000 prenotazioni di clienti”, come riportato da Ben Klayman e Joseph White di Reuters.

Le aziende e le città sono all’avanguardia negli acquisti di energia pulita: Le aziende e le città stanno diventando più ambiziose nella progettazione di modi per ridurre le emissioni e acquistare energia rinnovabile, il che può essere visto nell’ondata di piani per eliminare completamente i combustibili fossili attraverso strategie di energia pulita 24 ore su 24. Il World Resources Institute dà un’occhiata a ciò che sta accadendo all’avanguardia nell’acquisto di energia pulita da parte di aziende e città e cosa si può fare per rendere questi piani più realizzabili ed equi, come riporta Jeff St. John per Canary Media. Google, Microsoft e la città di Des Moines sono tra coloro che perseguono piani per l’energia pulita 24 ore su 24.

Le aziende solari dell’Illinois affermano di essere “tenute in ostaggio” da Statehouse Gridlock: L’Illinois voleva incoraggiare lo sviluppo del solare sul tetto, quindi ha avviato un programma di incentivi, solo per lasciare che il programma finisse i soldi a partire dall’anno scorso, danneggiando le aziende solari che avevano avviato o ampliato per soddisfare la domanda provocata dagli incentivi. I legislatori hanno sempre pianificato di rinnovare gli incentivi, ma quel piano è coinvolto in un dibattito più ampio su un salvataggio nucleare e una potenziale eliminazione graduale dell’energia a carbone e gas naturale, come riporto con Brett Chase in una collaborazione tra Inside Climate News e il Chicago Sun-Times. Gli installatori solari sono alle prese con un calo della domanda e la necessità di licenziare i lavoratori perché i consumatori non stanno facendo progetti mentre aspettano chiarezza sugli incentivi. Da quando questa storia è stata pubblicata pochi giorni fa, i leader legislativi hanno detto che torneranno la prossima settimana per un potenziale voto che porrebbe fine all’impasse.

Le cooperative elettriche rurali in Alabama rimangono molto indietro rispetto alla curva solare: Le cooperative elettriche rurali in Alabama sono state lente nell’offrire opzioni ai clienti interessati all’energia solare o ai programmi di efficienza energetica. Il mio collega James Bruggers riferisce della situazione in uno stato abbastanza soleggiato da rendere il solare una parte promettente del mix di elettricità, ma in cui i servizi pubblici non stanno facendo molto per abbracciare l’energia pulita.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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