domenica, Novembre 28, 2021
Home Ambiente Inside Clean Energy: in California, il sistema di accumulo a batteria più...

Inside Clean Energy: in California, il sistema di accumulo a batteria più grande del mondo diventa ancora più grande

Il più grande impianto di stoccaggio di batterie al mondo, situato lungo Monterey Bay in California, ha completato un’espansione, dimostrando come i sistemi di stoccaggio possano esistere su scala gigantesca e possano espandersi facilmente.

Moss Landing Energy Storage Facility, di proprietà della Vistra Corp. del Texas, ha ora aggiunto 100 megawatt ai 300 megawatt di capacità che sono stati messi in linea a dicembre, per un totale di 400 megawatt. Le batterie agli ioni di litio possono funzionare fino a quattro ore con una carica, che si traduce in 1.600 megawattora. Il progetto iniziale e l’espansione operano nell’ambito di un accordo a lungo termine con l’utility Pacific Gas & Electric.

Nell’impianto di stoccaggio, file di strutture che assomigliano a container riempiono un’area che, anche prima dell’espansione, aveva le dimensioni di tre campi da calcio. Una grande scatola di cemento ospita rastrelliere di batterie apparentemente infinite. Il sistema di stoccaggio sta sostituendo una centrale elettrica a gas naturale e contribuisce a fornire energia flessibile e priva di emissioni di carbonio a una parte della rete della California che a volte fatica a garantire l’affidabilità.

La California era già in testa alla nazione con 1.438 megawatt di capacità di stoccaggio della batteria su scala industriale a giugno, tanto quanto i prossimi 10 stati messi insieme, secondo i dati energetici federali.

Per aiutare a capire il significato di questa pianta e la crescita dell’accumulo di batterie, ho contattato Joshua Rhodes, un ricercatore energetico presso l’Università del Texas ad Austin.

“Essenzialmente quella batteria è in grado di funzionare come una centrale elettrica a gas naturale per quattro ore”, ha affermato. “In un posto come la California questo è davvero importante a causa di quanto solare ha la California, e il sole tramonta ogni giorno. L’impianto è in grado di fornire molto supporto alla rete per aiutarla a passare dal suo utilizzo solare diurno all’utilizzo notturno di altre centrali elettriche”.

Al contrario, batterie più piccole hanno operato ai margini della rete, contribuendo a stabilizzare il flusso di elettricità piuttosto che fungere da grandi generatori a sé stanti.

Rhodes ha affermato che una delle grandi domande sulle batterie di grandi dimensioni è come influenzeranno i prezzi e la funzione dei mercati dell’elettricità. L’economia delle batterie è semplice: acquista elettricità durante i periodi in cui i prezzi di mercato sono bassi e vendi elettricità quando i prezzi di mercato sono alti e guadagna entrate da incentivi governativi e contratti con i servizi di pubblica utilità.

Ma quando ci sono diversi gigawatt di progetti di batterie in una rete regionale, potrebbero cambiare i prezzi in un modo che comprime i propri profitti.

“Inizi ad aumentare il costo dell’energia a basso costo e a diminuire il costo dell’energia ad alto costo”, ha affermato Rhodes. “Cominci a mangiare il tuo pranzo.”

I potenziali cambiamenti nei prezzi dovrebbero essere familiari alle persone in California. Lo stato ha visto il suo mercato elettrico sconvolto dalla vasta offerta di energia solare durante le ore diurne. La crescita dello stoccaggio delle batterie è un nuovo problema che le autorità di regolamentazione e gli operatori di rete dovranno monitorare con attenzione.

Curt Morgan, CEO di Vistra, ha dichiarato all’annuncio del 19 agosto dell’espansione completata che c’è spazio nel sito di Moss Landing per costruire fino a 1.500 megawatt di accumulo di batterie. Ha anche evidenziato come le batterie funzionino bene con fonti di energia intermittente come l’eolico e il solare immagazzinando elettricità nei periodi in cui l’offerta supera la domanda, per poi scaricarla nei momenti in cui la domanda è elevata ma il sole potrebbe non splendere e il vento potrebbe non essere soffiando.

In questo momento, 400 megawatt per un progetto di accumulo di una singola batteria sono enormi. Ma in pochi anni, è probabile che sia insignificante.

Guardando gli annunci aziendali, ci sono almeno una mezza dozzina di altri progetti di stoccaggio della batteria negli Stati Uniti in fase di sviluppo che rientrano nella stessa gamma di dimensioni super.

Uno di questi è programmato per essere online quest’anno in Florida, il Manatee Energy Storage Center da 409 megawatt, sviluppato dall’utility Florida Power & Light, che funzionerebbe per circa due ore con una carica.

Ma citare alcuni grandi progetti non mostra l’intera portata di ciò che sta accadendo, con gli sviluppi delle batterie proposti un po’ ovunque. Il mese scorso, l’Energy Information Administration ha pubblicato un rapporto in cui afferma che il mercato dello stoccaggio delle batterie sta attraversando “un significativo cambiamento strutturale” che sta portando all’installazione di progetti che aggiungeranno 10.000 megawatt alla rete tra il 2021 e il 2023, 10 volte la capacità che era online nel 2019.

La crescita è dovuta a una confluenza di fattori: i costi della batteria sono crollati; le politiche del governo incoraggiano lo sviluppo; e le batterie sono adatte a lavorare insieme all’energia solare ed eolica.

Ci sono anche alcuni problemi che le autorità di regolamentazione e i produttori devono mitigare, come la potenziale carenza di materiali come il litio, il danno ambientale dell’estrazione mineraria per quei materiali e il rischio di incendi negli impianti di batterie operativi come quello in una struttura del servizio pubblico dell’Arizona in 2019.

Quando ho chiesto a Rhodes come interpretasse la rapida crescita dello stoccaggio delle batterie, ha indicato la crescita e le economie di scala che hanno trasformato l’industria dell’energia eolica.

“Ogni tanto, vedo ancora alcuni dei parchi eolici originali che sono stati costruiti e sono come cose a traliccio d’acciaio alte 100 piedi che emettono 100 kilowatt, e poi guardi dall’altra parte della strada e vedi come un 2,7 megawatt GE mostro là fuori”, ha detto, riferendosi alle più grandi turbine eoliche costruite da GE Renewable Energy. “Non vedo perché non lo faremo anche nello storage con questi grandi progetti in cui iniziamo a ottenere economie di scala. Capiamo come costruirli meglio e come costruirli più velocemente”.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Gli Stati Uniti iniziano a bloccare alcune importazioni di energia solare dalla Cina: I funzionari statunitensi hanno iniziato a confiscare alcune apparecchiature solari che ritengono siano state prodotte utilizzando componenti della Hoshine Silicon of China, una società che l’amministrazione Biden ha sanzionato a causa delle accuse secondo cui l’azienda utilizza il lavoro forzato. Dirigenti e analisti dell’industria solare affermano che i pannelli solari di almeno tre società cinesi sono stati presi di mira, come riporta Jeanne Whalen per il Washington Post. La Solar Energy Industries Association ha affermato di sostenere la politica, ma diffida del potenziale che un’applicazione troppo zelante “interromperà inutilmente le catene di approvvigionamento e renderà più difficile affrontare la crisi climatica e creare posti di lavoro”.

Il camion di debutto di Rivian ottiene una recensione entusiastica mentre l’azienda pianifica l’offerta di azioni: Rivian, il produttore start-up di camion completamente elettrici, ha iniziato il processo per diventare una società quotata in borsa, proprio come una prima revisione del suo pickup di debutto, l’R1T, ha incoraggiato aspettative alle stelle. Bloomberg ha riferito che la società sta cercando una valutazione di 80 miliardi di dollari, che la renderebbe più preziosa di Ford o General Motors. La R1T è ora in vendita su base limitata, con un’autonomia fino a 400 miglia. Motor Trend ha dato al camion una recensione entusiastica. “Ovviamente, siamo rimasti piuttosto colpiti dal modo in cui guida la Rivian R1T e pensiamo che lo sarà anche la maggior parte degli acquirenti di pickup”, ha affermato il revisore Aaron Gold, un redattore senior. Anche prima di recensioni come questa, Rivian aveva forti prospettive grazie alle partnership con giganti aziendali come Amazon, che sta acquistando 100.000 furgoni per le consegne completamente elettrici dall’inizio.

Mantieni vivo il giornalismo ambientale

L’ICN offre una copertura climatica pluripremiata e gratuita. Contiamo sulle donazioni di lettori come te per andare avanti.

Donate adesso

Verrai reindirizzato al partner di donazione di ICN.

Dopo la controversia sulla centrale a carbone, un’azienda di servizi del Minnesota fa un passo indietro dal fornitore di energia: Connexus Energy, la più grande utility cooperativa elettrica del Minnesota, ha dichiarato questa settimana di voler porre fine alla sua appartenenza a Great River Energy, la società che genera e fornisce elettricità per 28 cooperative nello stato. Connexus si è recentemente scontrata con Great River come unica cooperativa a votare per opporsi alla proposta di vendita di Coal Creek Station, una centrale elettrica a carbone del North Dakota. Come ho riportato per ICN, l’amministratore delegato di Connexus ha minimizzato la disputa sulla centrale a carbone come motivo della scissione proposta. Ha detto che la sua cooperativa vuole un maggiore controllo per aiutare a ridurre le tariffe elettriche e avere la capacità di sviluppare più progetti di energia rinnovabile. Questo non è un caso isolato, poiché le cooperative in altre parti del paese sono sempre più frustrate dai loro fornitori di energia, spesso a causa delle diverse opinioni sul ritmo del passaggio all’abbandono dei combustibili fossili.

I legislatori dell’Illinois che lavorano per raggiungere il compromesso energetico: Mentre scrivo questo, il governatore dell’Illinois JB Pritzker e i leader legislativi stanno ancora negoziando i dettagli di un disegno di legge che ripristinerebbe ed amplierebbe gli incentivi per le energie rinnovabili, fornirebbe ulteriori aiuti alle centrali nucleari di Exelon e fisserebbe un calendario per ridurre le emissioni da combustibili fossili impianti. Rachel Hinton del Chicago Sun-Times riferisce che il Senato dell’Illinois ha approvato la sua versione del disegno di legge mercoledì mattina presto, ma non è ancora nella forma che il governatore e la Camera dell’Illinois sono pronti a sostenere. Il presidente del Senato Don Harmon si è detto fiducioso che le parti si uniranno e porteranno la proposta energetica alla scrivania del governatore “in pochi giorni”. Uno dei punti critici è che il governatore vuole fissare una scadenza entro la quale le centrali elettriche a carbone dovrebbero chiudere, e alcuni legislatori vogliono lasciare un po’ di margine di manovra affinché gli impianti rimangano aperti.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell’Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell’Ohio.

ARTICOLI CORRELATI

I PIÙ POPOLARI