martedì, Luglio 5, 2022
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Inside Clean Energy: in Illinois passa una bolletta energetica che illustra le linee di battaglia del più ampio dibattito sull’energia

Se vuoi capire la politica della transizione verso l’energia pulita, potrei darti una pila di libri da leggere e un elenco di esperti da consultare. Oppure, potresti semplicemente guardare il dibattito sul pavimento del Senato dell’Illinois lunedì.

In circa 80 minuti, ciascuna delle parti ha esposto il proprio caso, pieno di suppliche emotive, uomini di paglia e battute occasionali, fornendo un incapsulamento di come questioni complesse vengono tradotte in discussioni sugli adesivi.

Il dibattito verteva su un disegno di legge sull’energia pulita e sul clima che i senatori hanno approvato nel corso della giornata con un voto di 37 a 17 e che è stato firmato mercoledì dal governatore JB Pritzker.

La legge fissa l’obiettivo del 100% di energia senza emissioni di carbonio entro il 2050, con regole che eliminano gradualmente le centrali elettriche a combustibili fossili; fornisce 694 milioni di dollari in sussidi per l’energia nucleare; amplia i programmi di aiuto per le energie rinnovabili; e si adopera per fornire posti di lavoro e ripulire l’aria nelle comunità di colore. Mette l’Illinois in compagnia di stati con leggi energetiche di vasta portata, come California, Hawaii, Massachusetts, New York e Washington, tra gli altri.

Non c’è stata suspense sull’esito del voto del Senato di lunedì: i democratici controllano entrambe le camere della legislatura e l’ufficio del governatore, e i leader del partito hanno presentato una versione finale del disegno di legge che la Camera ha approvato la scorsa settimana. Lunedì, i discorsi dei senatori erano più volti a inquadrare il modo in cui vogliono che il disegno di legge fosse percepito dal pubblico che a persuadere i legislatori.

Ecco quattro dei temi principali:

Prendendo la visione lunga: Durante il dibattito, i Democratici si sono concentrati sul quadro generale e sull’idea che il disegno di legge avrebbe migliorato lo stato per le generazioni future, un compito molto più semplice che spiegare i dettagli di un disegno di legge di circa 1.000 pagine.

Il disegno di legge è “un culmine storico di un difficile ma proficuo processo negoziale in cui ci siamo rifiutati di accettare qualsiasi cosa tranne il meglio per l’Illinois in termini di futuro dell’energia pulita”, ha affermato il senatore Michael Hastings, un democratico, che ha guidato il dibattito sul disegno di legge e è presidente del Comitato Energia e Servizi Pubblici.

Il presidente del Senato Don Harmon, un democratico, si è appoggiato al momento.

“Abbiamo fatto tutto questo perché comprendiamo i pericoli urgenti per il nostro ambiente, la vera minaccia del cambiamento climatico e la necessità di fare qualcosa ora per proteggere il nostro futuro”, ha affermato.

“Questo non è un gioco”, ha detto Harmon. “Ciò che facciamo qui influisce sulla vita e sui mezzi di sussistenza delle persone”.

Ha parlato di sua figlia di 17 anni che, ha detto, si è chiesta “per troppo tempo se gli adulti le lasceranno un mondo abitabile”.

Mentre ascoltavo il dibattito, ho pensato a come ci fosse un discorso altrettanto elevato prima che i leader dell’Illinois approvassero il Future Energy Jobs Act nel 2016, quando c’era un governatore repubblicano e i democratici controllavano la Camera e il Senato. Quella legge si è rivelata avere alcuni difetti profondi e ora fa parte di un’indagine sulla corruzione, come abbiamo riferito io e Brett Chase del Chicago Sun-Times.

Non metto in dubbio la sincerità dei leader nel parlare delle loro speranze per questo disegno di legge, ma l’Illinois ha l’onere di dimostrare di aver imparato dai propri errori nell’attuazione di una grande legge sull’energia.

Parliamo di costi elevati: I repubblicani hanno sostenuto che i costi del disegno di legge superano di gran lunga i benefici. Hanno detto che la stima ufficiale dei costi iniziali – un aumento medio della bolletta elettrica di $ 3,55 per famiglia al mese – è probabilmente inferiore ai costi reali. Gli sponsor non hanno offerto stime del costo totale del conto, sebbene le parti con cartellini dei prezzi chiari aggiungano più di $ 1 miliardo.

“La domanda sarà se i benefici di questo disegno di legge supereranno quel costo considerevole”, ha detto il senatore Craig Wilcox, un repubblicano. “In particolare, l’investimento nelle energie rinnovabili ridurrà la nostra impronta di carbonio complessiva, sosterrà il nostro fabbisogno di elettricità, aiuterà le nostre piccole imprese e famiglie in difficoltà? Oppure torneremo qui tra qualche anno a chiedere di più ai contribuenti perché questo disegno di legge è stato miope?”

Gran parte dell’aumento, tuttavia, viene da una delle uniche parti del disegno di legge che molti repubblicani sostengono: gli aiuti del governo per le centrali nucleari.

E qualsiasi attenzione ai costi della transizione energetica si basa su una contabilità dubbia. Non include i costi monumentali di muoversi troppo lentamente, e non riflette che le emissioni di anidride carbonica hanno un costo sociale che è a carico del pubblico ma non si riflette nelle bollette.

Urbano contro rurale: Nel dibattito, i repubblicani tendevano a caratterizzare il disegno di legge come incentrato su Chicago e ricco di programmi a beneficio delle comunità urbane, con poco per l’Illinois rurale.

Il senatore Terri Bryant, un repubblicano, ha detto che parti del disegno di legge “sono nauseanti per me”, e poi ha inquadrato la misura come un’emarginazione intenzionale della sua parte dello stato.

“Downstate Illinois è stato completamente dimenticato e ignorato in questo disegno di legge, come spesso accade qui a Springfield”, ha detto.

Altri senatori hanno evidenziato che lo sconto di $ 4.000 del disegno di legge per l’acquisto di un veicolo elettrico sembra essere disponibile solo nell’area di Chicago. Lo sconto è legato a un programma esistente per veicoli a carburante alternativo, il cui finanziamento proviene dai contribuenti di otto contee dell’area di Chicago, e non è chiaro se i residenti al di fuori di tali contee possano beneficiare.

L’ufficio di Pritzker ha affermato che il governatore intende rendere disponibili gli sconti in tutto lo stato e lo chiarirà nella legislazione successiva nel prossimo futuro.

La contrapposizione tra urbano e rurale è una caratteristica comune dei dibattiti sull’energia. La tensione è accresciuta dal fatto che la maggior parte dei consumatori di energia vive nelle aree metropolitane, ma la maggior parte dei pannelli solari e dei parchi eolici su larga scala si trova nelle aree rurali, insieme alle linee di trasmissione che forniscono l’elettricità.

I progetti di energia rinnovabile pompano denaro nelle contee rurali, contribuendo a pagare strade, scuole e governi locali. Ma molti residenti rurali osservano i loro paesaggi cambiare con la costruzione di sistemi energetici puliti e non ricevono alcun beneficio finanziario diretto da tale transizione.

Gli oppositori della bolletta energetica dell’Illinois non vinceranno un dibattito usando questo tipo di appello, ma argomenti simili sono stati efficaci in parti del paese dove le aree rurali hanno più peso politico.

Accuse di ipocrisia: Alcuni oppositori repubblicani al disegno di legge hanno affermato che il desiderio dello stato di passare all’energia pulita equivale a un mero rimescolamento del mazzo, con l’Illinois che aggiunge energia rinnovabile che è inaffidabile e porterà lo stato a dover importare energia prodotta con combustibili fossili da altri stati . I sostenitori del disegno di legge, dicono gli avversari, si preoccupano più di apparire verdi che di essere effettivamente verdi.

“Questo è il più grande errore di tutti, per le persone uscire e rilasciare comunicati stampa che stanno diventando duri con il carbonio, che ci libereremo del carbone, ci libereremo di quel carbone malvagio”, ha detto il senatore. Chapin Rose, repubblicano. “Ma sai cosa, per quelli di noi che vivono lungo il confine con l’Indiana, sappiamo esattamente cosa accadrà. Tutti quegli elettroni verranno riempiti di carbonio dall’Indiana e dal Kentucky. Scambieremo carbonio con carbonio, ma questa volta avremo il privilegio di pagare di più per questo”.

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Potrebbe aver ragione sul fatto che a volte, specialmente nei giorni con la più alta domanda di elettricità, l’Illinois importerà l’elettricità generata negli stati vicini che sono stati più lenti nell’eliminazione dei combustibili fossili.

Ma i residenti dell’Illinois non respireranno l’aria inquinata dagli impianti in Indiana, Kentucky e altrove. E quegli altri stati rischiano di essere parecchi passi indietro rispetto all’Illinois nella corsa per attrarre aziende di energia pulita.

Hastings, parlando verso la fine del dibattito, ha riassunto in questo modo:

“La domanda è: facciamo qualcosa o non facciamo niente?”

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Manchin pone un ostacolo alla legislazione sull’energia pulita: Il Congresso sta correndo per completare la stesura di un disegno di legge di budget da 3,5 trilioni di dollari che include la spesa potenzialmente trasformativa per incoraggiare lo sviluppo delle energie rinnovabili. Piuttosto che entrare nei dettagli, che vengono elaborati nelle commissioni, evidenzierò il grande punto critico, ovvero che i Democratici hanno bisogno del sostegno unanime al Senato per approvare il disegno di legge, e il senatore Joe Manchin (DW.Va.) , ha chiarito di non sostenere il piano, come riporta Anthony Adragna per Politico.

I prezzi del solare negli Stati Uniti sono aumentati nel secondo trimestre, invertendo la tendenza recente: Una delle costanti quasi costanti nell’economia energetica degli Stati Uniti è stata che i prezzi dell’energia solare sono in costante calo. Ma le cose sono cambiate nel secondo trimestre, con i prezzi in aumento in ogni segmento di mercato per la prima volta nei sette anni in cui la Solar Energy Industries Association e Wood Mackenzie hanno fatto rapporti regolari. Il solare su scala industriale ha visto l’aumento percentuale maggiore dei costi, con un aumento del 6% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso. I prezzi sono aumentati a causa di una combinazione di aumenti dei prezzi delle materie prime e problemi nella catena di approvvigionamento che rendono difficile per i produttori ottenere spedizioni tempestive, come riporta Pippa Stevens per CNBC. “Questo è un momento critico per il nostro futuro climatico, ma aumenti dei prezzi, interruzioni della catena di approvvigionamento e una serie di rischi commerciali stanno minacciando la nostra capacità di decarbonizzare la rete elettrica”, ha affermato Abigail Ross Hopper, presidente e CEO di SEIA.

Il parco eolico offshore del Massachusetts si avvicina alla costruzione: Vineyard Wind 1, che mira a essere il primo parco eolico offshore di grandi dimensioni del Paese, ha ottenuto i finanziamenti necessari per andare avanti, uno degli ultimi passi prima che la costruzione possa iniziare. Gli sviluppatori del progetto hanno dichiarato mercoledì di aver chiuso un prestito di 2,3 miliardi di dollari e di iniziare la costruzione entro la fine dell’anno, come riporta Nichola Groom per Reuters. Vigneto Wind 1, con 800 megawatt di capacità di generazione, è ormai prossimo a diventare realtà dopo anni di ritardi e altri ostacoli.

Il tetto di misurazione della rete della Georgia colpisce il solare sul tetto: La Georgia è tra i primi 10 stati per capacità di energia solare, ma 40 per installazione solare sul tetto. E l’industria solare sui tetti sta avendo difficoltà a colmare questo divario a causa di un limite che dice che i nuovi progetti ottengono tariffe meno favorevoli per l’elettricità in eccesso che vendono alla rete, come riporta James Bruggers dell’ICN. I sostenitori del solare stanno ora guidando la campagna “Scrap the Cap” per cercare di convincere i regolatori e l’utility Georgia Power a cambiare le regole.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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