lunedì, Novembre 29, 2021
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Inside Clean Energy: la centrale nucleare di Indian Point raggiunge una fine controversa

Alle 23:00 il 30 aprile, i dipendenti hanno spento il reattore nucleare dell'Unità 3 dell'Indian Point Energy Center, segnando la fine di una centrale elettrica che è stata una parte essenziale dell'approvvigionamento energetico di New York City dagli anni '60.

La chiusura dell'impianto ha ispirato euforia e rammarico, intensificando una disputa di lunga data tra i sostenitori dell'ambiente sul ruolo che l'energia nucleare dovrebbe svolgere nella transizione verso l'energia pulita e quali passi il governo dovrebbe intraprendere per preservare gli impianti nucleari esistenti.

I gruppi ambientalisti hanno lavorato per decenni per chiudere Indian Point, sostenendo che l'impianto non avrebbe mai dovuto essere costruito così vicino a New York City – si trova a sole 40 miglia dall'Empire State Building – e citando una lunga lista di preoccupazioni, tra cui danni bulloni vicino al nocciolo del reattore e un sistema di raffreddamento che stava uccidendo pesci e piante nel fiume Hudson.

Ma alcuni sostenitori dell'ambiente e ricercatori di politica energetica vedono la chiusura di Indian Point come un errore a causa della perdita di una delle principali fonti di energia senza emissioni di carbonio e della probabilità che gran parte di quel vuoto sarà riempito con elettricità da gas naturale, almeno in il futuro prossimo. Dicono che lo Stato di New York abbia ora reso molto più difficile raggiungere il suo obiettivo, adottato due anni fa, di arrivare al 100% di elettricità senza emissioni di carbonio entro il 2040.

Parte dell'opposizione alla chiusura dell'impianto è stata evidente sui social media, incluso un mucchio di quando il Consiglio per la difesa delle risorse naturali ha twittato di sostenere la chiusura. Centinaia di persone hanno risposto, definendo l'organizzazione "senza indizi" e peggio.

Ho chiesto a Kit Kennedy, direttore senior del programma per il clima e l'energia pulita per NRDC, come ha visto l'intensità della reazione.

"Quello che sta succedendo qui è che due discussioni si confondono", ha detto. “Uno è la storia intorno a Indian Point e i rischi specifici e unici. E l'altro è il futuro del nucleare negli Stati Uniti. Per me sono questioni molto diverse, ma alcuni le vedono come la stessa cosa”.

Kennedy ha scritto un post sul blog la scorsa settimana sul motivo per cui la sua organizzazione ha sostenuto a lungo la chiusura di Indian Point e perché pensa che lo Stato di New York sia ben posizionato per raggiungere i suoi obiettivi di energia pulita, anche senza l'impianto.

Tra le persone che lamentano la chiusura dell'impianto c'è Alex Gilbert, un ricercatore di sistemi energetici che è il project manager della Nuclear Innovation Alliance, un think tank.

"Per me è un misto di delusione e rassegnazione", ha detto.

Gilbert vede la chiusura di Indian Point come parte di una tendenza più ampia alla chiusura di grandi centrali nucleari, tra cui il Diablo Canyon in California, che dovrebbe chiudere i suoi reattori nel 2024 e nel 2025. Allo stesso tempo, quasi nessuna centrale nucleare viene costruito negli Stati Uniti, principalmente a causa delle preoccupazioni per i costi elevati. Un'eccezione è rappresentata dall'unità 3 e dall'unità 4 dell'impianto Vogtle della Southern Company in Georgia, che potrebbero entrare in funzione quest'anno e nel 2022, rispettivamente, dopo molti ritardi e superamenti dei costi.

Gilbert ha affermato che non ha senso chiudere le principali fonti di elettricità senza emissioni di carbonio, considerando la necessità di ridurre il più possibile le emissioni di carbonio il prima possibile. L'energia nucleare rappresentava il 20 percento dell'elettricità del paese lo scorso anno, circa la stessa quota delle energie rinnovabili.

Indian Point era uno dei principali fornitori del mercato elettrico dello Stato di New York. Nel 2019, quando l'impianto aveva due reattori in funzione, forniva elettricità sufficiente per servire più di 2 milioni di case e rappresentava il 13% della produzione di elettricità dello stato.

"Se (lo Stato di New York) si fosse preparato e pianificato di sostituire Indian Point con energia pulita dal giorno della sua chiusura, sarebbe fantastico", ha detto Gilbert. "Il problema è che non l'hanno fatto".

Un risultato è che il gas naturale sta guadagnando quote di mercato nello Stato di New York. La chiusura dell'Unità 3 di Indian Point la scorsa settimana ha seguito la chiusura dell'Unità 2 un anno fa. Lo Stato di New York è passato dall'ottenere il 36 percento della sua elettricità dal gas naturale nel 2019 al 40 percento di gas naturale nel 2020. L'energia eolica, solare e lo stoccaggio delle batterie stanno crescendo, ma non ancora abbastanza velocemente da compensare la perdita della centrale nucleare.

Kennedy di NRDC ha risposto alle preoccupazioni sul gas naturale osservando che la quota di mercato del carburante nel 2020, sebbene in aumento rispetto al 2019, è diminuita rispetto al 2016 e ha oscillato nel corso degli anni per vari motivi.

Indian Point è stato chiuso secondo i termini di un accordo del 2017 tra il proprietario dell'impianto, Entergy, il governo statale e i gruppi ambientalisti. Il governatore Andrew Cuomo e altri funzionari statali si erano opposti al rinnovo della licenza federale di esercizio dell'impianto.

Entergy, che ha sede a New Orleans, era disposta a chiudere Indian Point perché l'impianto non era abbastanza redditizio. Bill Mohl, presidente di Entergy Wholesale Commodities, ha dichiarato nel 2017 che il gas naturale a basso costo proveniente da Marcellus Shale aveva abbassato i prezzi dell'elettricità all'ingrosso, il che ha ridotto il reddito di Indian Point.

I funzionari dello Stato di New York erano molto preoccupati per Indian Point, ma stavano anche adottando misure per preservare i posti di lavoro e la produzione di energia delle altre tre centrali nucleari dello stato. Nel 2016, il governo statale ha creato un nuovo sistema di sussidi per le centrali nucleari che stavano soffrendo maggiormente dal punto di vista finanziario, un gruppo che non includeva Indian Point, che era modestamente redditizio. I sussidi hanno contribuito a mantenere in funzione quegli impianti.

Quindi non penso sia giusto dire che i leader di New York sono anti-nucleari. Sarebbe più esatto dire che sono anti-Indian Point.

Ma è difficile contestare l'idea che, nel complesso, la transizione verso l'elettricità senza emissioni di carbonio al 100% diventi più impegnativa ogni volta che una fonte di energia priva di carbonio si spegne.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

La maggior parte delle più grandi centrali a carbone non ha date di pensionamento fisse: American Electric Power ha dichiarato il mese scorso che chiuderà completamente la centrale elettrica a carbone di Rockport in Indiana nel 2028, una delle uniche centrali a carbone tra le 10 più grandi del paese a ricevere una data di ritiro definitiva. Lunedì ho scritto di Rockport e degli altri impianti di grandi dimensioni e di cosa impedisce ad alcuni di loro di ottenere le date di pensionamento nonostante le preoccupazioni ambientali. Alcune delle informazioni contenute in quella storia provengono da un nuovo rapporto di Energy Innovation, pubblicato mercoledì, che rileva che l'80% delle centrali elettriche a carbone degli Stati Uniti costa di più per funzionare rispetto all'energia eolica e solare nelle stesse regioni. Il rapporto si basa su ricerche precedenti del think tank, scoprendo che la competitività finanziaria per l'energia a carbone continua a deteriorarsi per la maggior parte degli impianti.

Backlash saluta il progetto Wind-Solar dello Stato di Washington: Un piano da 1,7 miliardi di dollari per costruire energia eolica e solare su scala industriale nello stato centro-meridionale di Washington sta portando ad un acceso dibattito, come riporta Hal Bernton per il Seattle Times. Alcuni proprietari terrieri rurali vedono un'opportunità per aumentare i loro redditi, mentre alcuni dei loro vicini e i residenti delle città vicine sono preoccupati su come l'eolico e il solare cambieranno l'aspetto della regione.

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Google realizza piani per l'energia pulita 24 ore su 24, 7 giorni su 7 in Virginia: Google continua il suo lavoro per implementare un piano delineato lo scorso anno per arrivare a energia pulita 24 ore su 24, 7 giorni su 7, in tutte le sue operazioni globali. Google e la società energetica AES hanno dichiarato questa settimana di aver firmato un accordo affinché AES fornisca elettricità a tre data center in Virginia. AES svilupperà 500 megawatt di energia rinnovabile e risorse di stoccaggio in modo che i data center possano funzionare senza utilizzare combustibili fossili. L'accordo con la Virginia, come riportato da Iulia Gheorghiu di Utility Dive, aiuta a mostrare ciò che Google dovrà fare per realizzare il suo piano 24/7.

I problemi della catena di approvvigionamento hanno colpito l'industria solare: SolarEdge Technologies, un produttore di componenti per l'industria solare, ha visto il suo prezzo delle azioni scendere del 16% mercoledì, in parte a causa delle preoccupazioni sulla capacità delle aziende solari di ottenere i materiali di cui hanno bisogno. Brian Eckhouse riferisce per Bloomberg Green su come i problemi di approvvigionamento stiano colpendo diverse aziende del settore solare, portando a margini di profitto più piccoli, perché le aziende potrebbero dover pagare di più per i materiali e la spedizione. I problemi che colpiscono l'industria solare sono simili a quelli che stanno affrontando altri settori, poiché la domanda è cresciuta fino a superare l'offerta per cose come il vetro e i componenti elettronici.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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