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Inside Clean Energy: la Danimarca sfrutta al meglio il suo breve momento al vertice sul clima

Al vertice sul clima della scorsa settimana, il primo ministro danese ha parlato di un'isola di energia pulita, e non era una metafora.

Il suo paese sta costruendo un'isola che alla fine potrebbe fornire 10 gigawatt di energia rinnovabile, che, in prospettiva, sarebbero sufficienti per servire quasi tutto il New England in un mite pomeriggio di primavera, una scala enorme per un progetto.

L'idea potrebbe sembrare una forzatura, tranne per il fatto che la Danimarca ha già dimostrato di essere un leader mondiale nell'energia pulita. Questa nazione di 5,8 milioni di residenti ottiene una quota maggiore della sua elettricità dal vento rispetto a qualsiasi altro paese e ha uno degli obiettivi di riduzione del carbonio più aggressivi al mondo, con l'obiettivo di ridurre le emissioni del 70% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2030.

"Immagina di volare attraverso il Mare del Nord", ha detto il primo ministro Mette Frederiksen, parlando in uno slot di quattro minuti il ​​secondo giorno del vertice. “Centinaia di turbine eoliche appaiono all'orizzonte. Man mano che ti avvicini, scorgi un'isola. Un'isola che crea elettricità pulita”.

L'isola artificiale riceverà elettricità dai parchi eolici offshore circostanti, ne immagazzinerebbe parte in batterie e ne invierebbe la maggior parte ai centri abitati in Danimarca e in altri paesi attraverso linee elettriche sottomarine. La posizione, a miglia dalla costa, è una parte essenziale del piano perché il vento è più forte e più stabile lontano da terra.

Prima di vedere i rendering dell'isola, ho avuto visioni del quartier generale di un cattivo di James Bond, ma il piano sembra un normale sito industriale che si trova proprio in mezzo al mare. Il progetto preliminare mostra una grande piazzola in cemento, delle dimensioni di circa 20 campi da calcio, con ormeggi per le navi a servizio delle turbine eoliche, container a forma di rimorchio per lo stoccaggio delle batterie e edifici squadrati per gli uffici.

L'isola e il suo parco eolico adiacente avrebbero una capacità iniziale di 3 gigawatt, con la possibilità di espandersi successivamente a circa 10 gigawatt. Questi sono grandi numeri considerando che l'intero paese della Danimarca aveva circa 6 gigawatt di capacità eolica nel 2020, inclusi progetti onshore e offshore.

La Danimarca è ben dietro a Cina, Stati Uniti e altri nella generazione di energia eolica, perché è un paese così piccolo in termini di domanda di elettricità. Ma la Danimarca è leader mondiale nella quota della sua elettricità che proviene dal vento, con oltre il 50 percento, secondo la BP Statistical Review of World Energy. Segue la Lituania con il 39%. Gli Stati Uniti hanno il 7%.

Dal punto di vista degli Stati Uniti, la Danimarca e i suoi vicini scandinavi sembrano spesso un paradiso politico, dove la transizione verso l'energia pulita è in anticipo sui tempi. Ad esempio, a febbraio ho scritto su come la Norvegia sia diventata un leader globale nell'adozione di veicoli elettrici.

La Danimarca ha una storia particolarmente avvincente da raccontare. Il paese ha risposto alla crisi petrolifera degli anni '70 implementando politiche per decentralizzare il proprio sistema energetico e migliorare l'efficienza energetica, come descritto dai ricercatori in un rapporto del 2015 di Agora Energiewende. Nel 1991, la Danimarca è stata la sede del primo parco eolico offshore al mondo.

Più di recente, la Danimarca ha mostrato come integrare alti livelli di energia eolica in una rete elettrica affidabile e farlo in condizioni climatiche spesso estremamente fredde.

La crescita dell'energia eolica ha contribuito a trasformare l'azienda, precedentemente chiamata Danish Oil and Natural Gas, in un leader mondiale nell'eolico offshore. La società ha venduto le sue attività petrolifere e del gas nel 2017 e ha cambiato nome in Ørsted.

Il governo danese continua a guidare la transizione energetica, con la legislazione dello scorso anno che ha posto fine all'esplorazione per nuove trivellazioni di petrolio e gas nel Mare del Nord e ha annullato un imminente processo di autorizzazione per nuovi contratti di locazione di petrolio e gas. La legislazione afferma anche che la produzione di petrolio e gas dagli attuali contratti di locazione del Mare del Nord deve terminare entro il 2050.

I leader del paese affermano che il loro piano per costruire isole energetiche è una parte importante della transizione verso l'azzeramento delle emissioni nette.

Il piano inizia con due progetti, uno con un'isola artificiale nel Mare del Nord e uno su un'isola esistente nel Mar Baltico.

Questa è un'immagine del governo danese di come potrebbe essere la proposta "isola dell'energia pulita" al largo della Danimarca, con un parco eolico offshore sullo sfondo. Credito: Agenzia danese per l'energia

Il progetto dell'isola artificiale costerebbe circa 34 miliardi di dollari, che include il parco eolico offshore e le linee elettriche per la connessione alla rete, e inizierebbe la costruzione nel 2026, secondo un accordo raggiunto nel parlamento danese a febbraio. Il governo possiederebbe il 51% del progetto e recluterebbe sviluppatori privati ​​come partner.

L'isola si troverebbe a circa 50 miglia a ovest di Thorsminde, una città sulla costa dello Jutland, che è la penisola principale della Danimarca.

Quindi, se ti sei perso il brevissimo discorso del Primo Ministro Frederiksen la scorsa settimana, questo è ciò di cui stava parlando, un'idea che mostra alcune delle opportunità per l'energia pulita offshore in un momento in cui il mondo ha bisogno di pensare molto di più come la Danimarca se vuole raggiungere i suoi obiettivi climatici.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Gli impegni al vertice sul clima non sono ancora all'altezza di ciò che è necessario: I leader mondiali si sono riuniti per un vertice virtuale sul clima ospitato dagli Stati Uniti la scorsa settimana, con molti di loro che hanno annunciato nuovi dettagli sui loro piani di riduzione del carbonio. Ma, come riporta Inside Climate News, gli impegni non sono all'altezza di ciò che molti scienziati dicono sia necessario, e ci sono molte ragioni per dubitare che alcuni paesi siano seriamente intenzionati a raggiungere i loro obiettivi. Gli Stati Uniti hanno fatto notizia entrando nel vertice annunciando che sta fissando un nuovo obiettivo di riduzione delle emissioni dal 50 al 52 percento rispetto ai livelli del 2005 entro il 2030. Per raggiungere il nuovo obiettivo, gli Stati Uniti dovranno accelerare sostanzialmente la transizione verso la pulizia energia in tutti i settori.

Un nuovo modo per tenere traccia dei progressi nella riduzione del carbonio delle utility: RMI ha realizzato un sito web interattivo che consente agli utenti di ottenere dati sulle emissioni delle utenze e sulla produzione di energia elettrica. L'Utility Transition Hub è andato in onda questa settimana insieme a un nuovo rapporto di RMI sulle sfide e le opportunità per gli Stati Uniti di effettuare profondi tagli alle emissioni entro il 2030, come riporta Jeff St. John per Canary Media. L'idea alla base di Utility Transition Hub è quella di riunire diverse fonti di dati per consentire a chiunque di vedere come si sta comportando un'utility in termini di finanze e indicatori ambientali.

Tesla venderà solo solare e storage insieme: Tesla è ora abbastanza grande da consentire ai suoi rapporti trimestrali di ottenere un'ampia copertura, ma le attività di stoccaggio di energia solare e batterie dell'azienda sono spesso un ripensamento. Il rapporto di questa settimana mostra che Tesla ha implementato 445 megawattora di sistemi di accumulo a batteria e 92 megawatt di energia solare nel primo trimestre, con aumenti del 71% e del 163 percento rispetto al primo trimestre dello scorso anno. Jason Plautz di Utility Dive ha una carrellata delle notizie solari e di stoccaggio dell'azienda, incluso il commento del CEO Elon Musk la scorsa settimana secondo cui Tesla ora venderà solare solo come parte di un pacchetto con stoccaggio.

Il Missouri considera uno strumento finanziario per aiutare a chiudere le centrali a carbone: I legislatori del Missouri stanno cercando di consentire ai servizi pubblici di liberarsi del loro debito sulle vecchie centrali elettriche a carbone. Una proposta consentirebbe a società come Ameren di vendere obbligazioni per coprire il debito residuo sugli impianti, con le obbligazioni supportate dai clienti dell'utility, come riporta Bryce Gray per il St. Louis Post-Dispatch. Ameren, o altre utility, potrebbero quindi investire maggiormente in fonti energetiche meno costose e meno inquinanti, il che porterebbe a un beneficio netto per i consumatori. Questo strumento finanziario, chiamato “cartolarizzazione”, è una potenziale soluzione al problema delle utilities regolamentate che vorrebbero chiudere le centrali ma non possono, perché devono ancora ripagare il debito sugli impianti.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell'Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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