sabato, Ottobre 16, 2021
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Inside Clean Energy: l’eolico offshore fa un grande passo avanti, ma non raggiunge il boom tanto atteso

La scorsa settimana, i funzionari del New Jersey hanno rivelato quali sviluppatori avevano vinto contratti per costruire due giganteschi parchi eolici offshore, l’ultimo di una serie di annunci da parte degli stati sui piani per aggiungere energia eolica.

L’industria eolica offshore degli Stati Uniti ha raggiunto un punto in cui gli stati continuano a collaborare con ambiziosi obiettivi di sviluppo. Funzionari in sette stati (Connecticut, Maryland, Massachusetts, New Jersey, New York, Rhode Island e Virginia) hanno assegnato contratti per progetti che ammontano a oltre 14.000 megawatt. L’industria sembra pronta per un boom che porterebbe a decine di migliaia di posti di lavoro e una generosità di energia pulita.

Il problema è che l’industria è pronta per un boom da un po’ di tempo, con poco da dimostrare. Continuano ad arrivare nuovi annunci di progetti, ma i piani annunciati anni fa sono stati terribilmente lenti nel concretizzarsi. Gli Stati Uniti hanno ora solo due parchi eolici offshore operativi, con un totale di sette turbine e una capacità di 42 megawatt.

“Mi occupo di eolico offshore dal 2003. Quindi, 18 anni e abbiamo sette turbine eoliche offshore”, ha affermato Jeremy Firestone, professore dell’Università del Delaware e direttore del Center for Research in Wind dell’università.

Ha visto diversi momenti in cui il boom dello sviluppo sembrava pronto ad arrivare e pensa che siamo in uno di quei momenti proprio ora.

Sta per succedere finalmente?

“Dovremo solo aspettare e vedere”, ha detto.

New Jersey è l’ultima aggiunta proposta. Il Board of Utilities del New Jersey ha dichiarato la scorsa settimana di aver selezionato due progetti proposti per ricevere contratti a lungo termine per vendere elettricità ai contribuenti dello stato. Il più grande dei due, con 1.510 megawatt, è il progetto Atlantic Shores, sviluppato dai comproprietari Shell, una compagnia petrolifera olandese, e EDF, un’azienda elettrica francese. L’altro progetto, da 1.148 megawatt, è Ocean Wind 2, sviluppato da Ørsted, la società danese leader mondiale nell’eolico offshore.

I progetti porterebbero 3,5 miliardi di dollari in benefici economici al New Jersey e elettricità sufficiente per alimentare 1,15 milioni di case, ha affermato lo stato.

Ciò segue l’annuncio del New Jersey nel 2019 di aver selezionato Ocean Wind 1 come primo progetto a ricevere un contratto statale. Quel progetto, con 1.100 megawatt, è in comproprietà tra Ørsted e l’utility locale, PSEG.

Sommate tutto e il New Jersey segue solo New York nella quantità di capacità eolica offshore selezionata attraverso questo tipo di processo di revisione dello stato. Gli stati considerano l’eolico offshore una parte essenziale per raggiungere i propri obiettivi climatici e fornire energia pulita alle città che non hanno molto spazio per l’eolico o il solare onshore.

Ma gli sviluppatori di tutti i progetti statunitensi stanno aspettando e osservando il progetto Vineyard Wind 1 al largo del Massachusetts.

Nel 2018, quando Vineyard Wind ha ottenuto il suo contratto statale, sembrava un colosso, con una capacità prevista di 800 megawatt. Allora, come oggi, il più grande parco eolico offshore del paese era il progetto Block Island al largo del Rhode Island, con 30 megawatt. Da allora, l’unico altro progetto a venire in linea è in Virginia, con due turbine e 12 megawatt.

I proprietari di Vineyard Wind hanno dichiarato all’epoca che miravano a iniziare la costruzione nel 2019 ed essere pienamente operativi entro il 2021. I co-sviluppatori del progetto sono Avangrid, una sussidiaria di un’utility spagnola, e Copenhagen Infrastructure Partners, una società di investimento danese.

E poi tutto è rallentato. L’industria della pesca si è opposta al progetto, sollevando preoccupazioni per i danni alle zone di pesca. L’opposizione locale è arrivata anche dalle comunità che avrebbero ospitato le linee elettriche e altre infrastrutture.

Nell’estate del 2019, con il tempo che scorreva sulla tempistica del progetto per iniziare la costruzione, il Bureau of Ocean Energy Management del governo federale ha frenato. L’ufficio ha affermato di aver bisogno di più tempo prima di emettere una dichiarazione di impatto ambientale perché voleva rivedere gli effetti cumulativi di avere diverse aree di locazione eoliche offshore proposte una accanto all’altra, invece di rivedere solo l’area di locazione per Vineyard Wind.

I sostenitori dell’ambiente hanno affermato che il ritardo è stato un tentativo dell’amministrazione Trump di minare le energie rinnovabili.

Fu solo a maggio, sotto il presidente Joe Biden, che l’ufficio federale approvò la costruzione di Vineyard Wind.

Il prossimo passo per il progetto è che gli sviluppatori annuncino una chiusura finanziaria, il che significa che hanno fondi sufficienti per andare avanti con la costruzione. Hanno detto che si aspettano di avere un finanziamento garantito entro la fine di quest’anno e che inizieranno i lavori dopo.

Il primo momento in cui Vineyard Wind genererà elettricità per i consumatori è il 2023, e questo non presuppone ulteriori ritardi, cosa che ho imparato a non fare.

Nel frattempo, il conflitto tra l’industria eolica e l’industria della pesca è in gran parte irrisolto.

Ma le obiezioni dell’industria sono solo una parte di un disagio più ampio in alcune comunità costiere.

“Ci stiamo imbarcando in un cambiamento molto grande nell’oceano nell’Atlantico”, ha detto Firestone. “È una meravigliosa energia pulita che sostituisce l’energia da combustibili fossili e sarà un beneficio per la salute umana, la giustizia ambientale e il clima, ma stiamo anche industrializzando l’oceano. Se metti là fuori 30, 40, 50 gigawatt di turbine eoliche, lo stai cambiando. Non dovremmo essere sorpresi che ci sia opposizione”.

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Altri progetti hanno scadenze che li metterebbero online dopo Vineyard Wind mentre tutti stanno lavorando attraverso il processo di ottenere permessi e finanziamenti. Ad esempio, Atlantic Shores nel New Jersey sarebbe stato completato nel 2028, secondo EDF.

Oltre agli oltre 14.000 megawatt in progetti con contratti statali, ci sono ulteriori proposte di progetto che sono in competizione per i prossimi contratti statali e ulteriori aree di locazione sulla costa orientale e occidentale che potrebbero trasformarsi in progetti. Si parla addirittura di eolico offshore nel Golfo del Messico.

Ma finché le turbine non iniziano a salire sull’acqua, un’intera industria resta da pianificare, aspettare e sperare.

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I collegamenti alle linee elettriche rimangono una sfida per l’eolico offshore: Uno dei principali punti critici per le proposte di parchi eolici offshore è che i progetti devono connettersi alla rete da qualche parte sulla terraferma e le comunità sono restie a ospitare le linee elettriche pesanti necessarie per farlo. L’ubicazione delle linee elettriche è una sfida perché coinvolge i governi federale, statale e locale e può essere ritardata o interrotta dall’opposizione a più livelli, come riportano Justin Horwath e Yannic Rack per S&P Global Intelligence.

La disinformazione alimentata dalla legge dell’Ohio che limita le energie rinnovabili: Un disegno di legge sulla scrivania del governatore dell’Ohio Mike DeWine imporrebbe nuovi limiti ai progetti di energia rinnovabile, a seguito di un dibattito che secondo i sostenitori dell’energia pulita è stato dominato dalla disinformazione che riduceva al minimo i benefici e sopravvalutava il potenziale danno dell’energia eolica e solare. Questo è l’ultimo esempio dell’ostilità dei legislatori dell’Ohio nei confronti delle energie rinnovabili, come riporta Kathiann Kowalski per Energy News Network. “Questo disegno di legge avrà un impatto generazionale”, ha affermato Trish Demeter, capo dello staff dell’Ohio Environmental Council Action Fund. “Stanno tenendo l’Ohio fuori dal mercato globale delle energie rinnovabili”.

L’Oregon Bill taglierebbe le emissioni: Mentre l’Ohio sta ostacolando l’energia rinnovabile, i legislatori dell’Oregon stanno accelerando nella direzione opposta con un disegno di legge che faciliterebbe la costruzione di energia rinnovabile e ridurrebbe le emissioni. House Bill 2021, che ora è in attesa della firma del governatore Kate Brown, ridurrebbe drasticamente le emissioni di carbonio entro il 2040, rendendo l’Oregon uno dei leader del paese nell’affrontare i cambiamenti climatici, come riporta Dirk VanderHart per Oregon Public Broadcasting.

Gli analisti del solare si dividono sugli effetti della sanzione di Biden sul materiale solare: L’amministrazione Biden ha annunciato sanzioni commerciali sulle importazioni da un produttore di silicio metallico in Cina a causa delle preoccupazioni sul lavoro forzato. Gli analisti non sono d’accordo su quanto la mossa influenzerà le società solari statunitensi, come riporta Emma Foehringer Merchant per Canary Media. Le restrizioni riguardano Hoshine Silicon Industry Co., fornitore di produttori di pannelli solari. Un analista afferma che le aziende solari sono “un po’ in preda al panico” a causa dell’incertezza su cosa significheranno le sanzioni, ma altri dicono che gli effetti potrebbero essere piccoli. Jenny Chase, il principale analista solare di BloombergNEF, ha affermato che la sfida sarà tracciare quali pannelli solari contengono il prodotto di Hoshine. “Nessuno tiene traccia della provenienza del loro silicio metallico”, ha detto.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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