giovedì, Ottobre 21, 2021
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Inside Clean Energy: l'industria solare vince alla grande nella sentenza del Kentucky

Le persone nella piccola industria solare sui tetti del Kentucky sono abituate a lottare per i propri mezzi di sussistenza contro i servizi pubblici, ma non sono abituate a vincere.

Quindi una sentenza della scorsa settimana della Kentucky Public Service Commission è stata una sorpresa e un sollievo.

La commissione ha respinto una proposta dell'utility Kentucky Power che avrebbe sventrato lo scambio sul posto, la politica secondo cui i proprietari di pannelli solari sui tetti possono vendere l'elettricità in eccesso alla rete.

I clienti di Kentucky Power con pannelli solari sul tetto sono stati in grado da tempo di ottenere l'intera tariffa al dettaglio per l'elettricità in eccesso. L'azienda aveva proposto di ridurre la tariffa a 4 centesimi per chilowattora. La commissione ha stabilito che la tariffa sarà di 10 centesimi per chilowattora, molto più di quanto desiderava l'utility e solo un po' meno del livello attuale.

"La mia reazione iniziale a questa decisione è stata di sollievo", ha affermato Matt Partymiller, direttore generale di Solar Energy Solutions, un installatore solare a Lexington e presidente della Kentucky Solar Energy Industries Association, un gruppo commerciale. Ma, ha aggiunto, "quella sensazione di sollievo è stata rapidamente seguita dalla consapevolezza che questa parte di uno sforzo lungo e continuo contro cui dovremo combattere".

I servizi pubblici del Kentucky e molti dei suoi funzionari eletti hanno lavorato per impedire al solare sul tetto di prendere piede, sostenendo che i clienti solari non pagano una quota adeguata dei costi di manutenzione della rete, anche se lo stato ha pochissimo solare sul tetto. Il Kentucky si è classificato 40esimo nel paese nella produzione di elettricità da piccoli sistemi solari nel 2020, proprio dietro l'Arkansas e davanti al Kansas, secondo l'Energy Information Administration.

Una legge del 2019, firmata dall'allora governo. Matt Bevin, un repubblicano, ha affermato che i nuovi clienti solari non otterrebbero più il prezzo completo al dettaglio per l'elettricità in eccesso. I servizi pubblici dovrebbero presentare proposte per le nuove tariffe alla commissione.

Kentucky Power, una sussidiaria di American Electric Power, con sede in Ohio, è stata la prima grande utility a proporre nuove tariffe, rendendo questo caso la prima opportunità della commissione di mostrare come avrebbe interpretato la legge.

Nella sua sentenza, la commissione non era d'accordo con le argomentazioni di Kentucky Power e ha scoperto che l'utility stava sottovalutando i benefici finanziari del solare sul tetto per la rete.

Inoltre, la commissione ha richiamato l'attenzione su quanto fosse piccolo il problema che Kentucky Power stava cercando di risolvere, osservando che nel 2020 c'erano solo 46 famiglie che beneficiavano dello scambio sul posto nel territorio dell'utility.

L'utility ha affermato che quelle famiglie stavano ricevendo un sussidio ingiusto dallo scambio sul posto che ammontava a circa $ 40.000 all'anno. La commissione ha risposto affermando che questo "presunto sussidio" ammonta a soli 24 centesimi all'anno per ciascuno dei clienti non solari dell'utility ed è una piccola frazione di altri sussidi incorporati nelle tariffe di Kentucky Power.

"Era intenzione di Kentucky Power fornire un approccio equo ed equilibrato per tutti i clienti, non solo per i clienti dello scambio sul posto", ha affermato Cindy Wiseman, portavoce di Kentucky Power, in una e-mail in risposta a una domanda sulla decisione della commissione. "Il nostro team di regolamentazione sta ancora rivedendo l'ordine e ne sta discutendo per ottenere una migliore comprensione del percorso da seguire".

La commissione di tre membri ha un membro nominato dal governatore Andy Beshear, un democratico, e due nominati da Bevin.

Partymiller, la cui azienda ha circa 35 dipendenti e potrebbe essere il più grande installatore solare dello stato, ha fatto attenzione a non sopravvalutare l'importanza della decisione, perché copre solo un'utilità e la commissione deve ancora pronunciarsi sui piani di altre utilità.

Ha detto che l'industria solare sui tetti ha alcune grandi sfide in Kentucky anche con questa sentenza. Uno dei più grandi è una legge che fissa un limite alla quantità di energia elettrica di proprietà dei clienti che può essere disponibile prima che ci sia un drastico taglio delle tariffe di misurazione sul posto. Questa legge, che precede la legislazione sullo scambio sul posto del 2019, entrerà in vigore quando il solare sul tetto e altre risorse di proprietà dei clienti raggiungeranno l'1% della domanda di picco di elettricità nel territorio di ciascuna utility.

Kentucky Power è probabilmente lontano anni dal raggiungere il limite dell'1%, ma la semplice esistenza del limite è un problema perché pone un limite alla crescita per le aziende solari, ha affermato Partymiller.

Ha detto che vorrebbe vedere la legislatura e il governatore aumentare il tetto o abrogarlo, ma sa anche che c'è una lunga battaglia davanti a sé per farlo accadere.

Ho letto molte decisioni delle commissioni statali di regolamentazione sullo scambio sul posto e la sentenza del Kentucky si distingue per il modo metodico con cui smantella alcuni argomenti comuni contro il solare sul tetto su come i clienti non solari stiano sovvenzionando pesantemente i clienti con il solare. Non sarei sorpreso di vedere i risultati della commissione del Kentucky citati in altri stati per sostenere i benefici del solare sul tetto, qualcosa che non mi aspettavo, ma è così.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Biden prende l'F-150 completamente elettrico per un giro: La Ford ha tenuto un evento mercoledì sera per rivelare l'aspetto e le specifiche dell'F-150 Lightning completamente elettrico, una versione elettrica molto attesa del veicolo più venduto nel paese. Ma prima della rivelazione ufficiale, il presidente Joe Biden ha fatto un giro di prova martedì fuori dallo stabilimento del Michigan dove viene costruito il camion, come riporta Motor Trend. La televisione ha catturato immagini di Biden che lo pavimentava sulla pista di prova e in seguito il presidente ha affermato che il veicolo è passato da zero a 60 mph in circa "4.3" secondi. Questo è stato divertente per i media automobilistici assemblati perché Ford ha custodito da vicino i dettagli tecnici, solo per far sì che Biden ne rovesciasse alcuni. La più grande domanda sull'F-150 Lightning è quanti degli attuali acquirenti di camion Ford lo vorranno, e non avremo una risposta fino al prossimo anno quando arriverà nelle concessionarie.

L'IEA chiede la fine dei nuovi finanziamenti per petrolio e gas: L'Agenzia internazionale per l'energia ha pubblicato un rapporto su come il mondo può arrivare a zero emissioni nette entro il 2050, inclusa una raccomandazione che gli investitori smettano di finanziare nuovi progetti di petrolio e gas. Il mondo dovrebbe ottenere quasi il 90% della sua produzione di elettricità da fonti rinnovabili entro il 2050, con la maggior parte del resto proveniente dall'energia nucleare, come riporta Nina Chestney per Reuters. “Si tratta di uno studio incredibilmente entusiasmante che indica una direzione di speranza”, ha affermato Francesco Starace, amministratore delegato di Enel con sede a Roma, il più grande gruppo privato di energia rinnovabile al mondo. I rapporti dell'AIE hanno un peso per i paesi nella loro pianificazione politica, ma è difficile immaginare che molti paesi siano in grado di abbandonare i combustibili fossili così rapidamente.

La California chiede cosa succede dopo la chiusura della sua ultima centrale nucleare: Mentre il proprietario della centrale nucleare di Diablo Canyon in California si prepara a chiudere l'impianto, i sostenitori dell'ambiente temono che la California non abbia un piano per sostituire l'elettricità con energia da fonti pulite. "Ma se Diablo Canyon è il diavolo che i californiani conoscono, il diavolo che non conoscono è cosa succede quando si chiude", scrive Sammy Roth per il Los Angeles Times. Mentre molte persone sono contente di vedere l'impianto andare, c'è anche una forte spinta per sovvenzionare l'impianto in modo che possa continuare a generare elettricità senza emissioni di carbonio.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi di ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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