venerdì, Ottobre 15, 2021
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Inside Clean Energy: Ohio mostra ostilità all’energia pulita. Ancora

Una nuova legge dell’Ohio consolida la reputazione dello stato di soffocare le industrie dell’energia pulita. E la legge potrebbe essere una vittoria dello sviluppo economico per i luoghi che stanno per guadagnare progetti che l’Ohio caccia via.

Per i sostenitori dell’energia pulita, la firma del Senato Bill 52 questo mese da parte del governatore Mike DeWine è l’ultima di una serie di delusioni.

La nuova legge afferma che i governi delle contee possono approvare risoluzioni per vietare grandi progetti eolici e solari, o affermare che alcune parti delle loro contee sono vietate ai progetti eolici e solari. Gli sviluppatori devono dare ai governi della contea un preavviso di almeno 90 giorni prima di presentare una domanda al regolatore statale, l’Ohio Power Siting Board, in modo che i funzionari della contea abbiano il tempo di rivedere il piano e agire prima che il consiglio di stato inizi la sua revisione.

La legge segna un allontanamento dal controllo statale sull’ubicazione dei grandi progetti eolici e solari. Il consiglio di stato continuerà a esaminare e votare le domande, ma i governi delle contee avranno ora un modo per eludere l’autorità dello stato.

Al contrario, i legislatori dell’Ohio si sono impegnati molto per tenere a freno il controllo locale sui combustibili fossili, emanando una legge, firmata quest’anno, che vieta ai governi locali di limitare l’uso del gas naturale. I governi locali sono già vietati dallo stato dall’intraprendere azioni che limiterebbero la produzione di petrolio e gas.

“È ipocrisia”, ha affermato Susan Munroe, direttore dello sviluppo economico presso Chambers for Innovation & Clean Energy, un’organizzazione nazionale che collabora con le camere di commercio per promuovere gli investimenti nell’energia pulita. “È solo un altro modo per scacciare quella crescita, scacciare quei posti di lavoro”.

Dal 2011 al 2018, Munroe è stata direttrice dello sviluppo economico per la contea rurale di Van Wert, Ohio, ed era lì per lo sviluppo del più grande parco eolico dello stato nella sua contea. Era un volto familiare che faceva pressioni contro le restrizioni sull’energia eolica approvate dall’Assemblea generale dell’Ohio in quegli anni.

I leader dello sviluppo economico nell’area metropolitana di Columbus hanno fatto pressioni contro quest’ultimo disegno di legge senza alcun risultato. La capitale è un importante consumatore di energia rinnovabile e i funzionari locali stanno cercando di attirare datori di lavoro che spesso desiderano avere una fornitura di energia rinnovabile disponibile per le loro operazioni. Le azioni dello stato stanno danneggiando questi sforzi.

La nuova legge sta arrivando proprio mentre l’Ohio sta vedendo un boom di progetti solari. Con 527 megawatt di energia solare, lo stato è al 25esimo posto nel paese. Di quel totale, 193 megawatt sono nei pochi progetti che sono 10 megawatt o più grandi.

Da quel modesto inizio, l’Ohio è pronto a costruire altri 2.924 megawatt in progetti che sono stati approvati dal consiglio di stato ma non ancora completati, inclusi 370 megawatt di progetti in costruzione. Altri 4.505 megawatt di progetti hanno domande in sospeso o sono in una fase di pre-applicazione.

I parchi solari vengono costruiti per servire aziende tecnologiche come Amazon e per iniziative cittadine, come il piano di Columbus per ottenere il 100% della sua elettricità da fonti rinnovabili.

Avere così tanti progetti a disposizione è straordinario considerando che fino all’anno scorso, il più grande progetto solare nello stato era di soli 20 megawatt. I progetti approvati non saranno interessati dalla nuova legge a meno che non richiedano modifiche ai loro piani.

I legislatori dell’Ohio affermano di ascoltare gli elettori che ritengono che l’energia rinnovabile stia trasformando le loro comunità in modo negativo trasformando i paesaggi rurali in siti industriali. Gli oppositori dei progetti affermano di non avere abbastanza opportunità per far sentire la propria voce attraverso le audizioni pubbliche del Power Siting Board e il processo di commento pubblico.

“Il Senato Bill 52 è un disegno di legge equo e riguarda veramente il controllo locale”, hanno affermato il senatore repubblicano Bill Reineke e Rob McColley, i co-sponsor del disegno di legge, in una testimonianza scritta.

Hanno detto che il processo di approvazione dei progetti è stato guidato ingiustamente da aziende e persone al di fuori dello stato.

“Forse alcuni di questi estranei che spingono su di noi questi progetti possono costruirli nel loro cortile, o almeno riconoscere ciò che queste turbine fanno alle nostre proprietà e ai nostri paesaggi”, hanno detto i senatori.

I legislatori hanno assistito a udienze lunghe ore, ascoltando una serie di residenti che vogliono limitare le energie rinnovabili e sostenitori dell’ambiente, funzionari del governo locale e lobbisti aziendali che hanno affermato che il disegno di legge sarebbe dannoso per l’ambiente e l’economia dello stato.

Alcuni sostenitori del disegno di legge hanno fatto affermazioni non supportate da prove affidabili, come riportato da Kathiann Kowalski per Energy News Network. Uno era che le sostanze chimiche dei pannelli solari stavano contaminando il suolo. Con disappunto, ma non con sorpresa, dei sostenitori dell’ambiente, i legislatori sembravano accettare queste affermazioni.

L’Ohio non è stato un modello per una politica energetica lungimirante. Nel 2019, i legislatori hanno approvato un salvataggio delle centrali nucleari e a carbone che ora è oggetto di un’indagine per corruzione e ha portato all’incriminazione l’anno scorso dell’ex presidente della Camera Larry Householder. DeWine ha firmato sia quel disegno di legge che quest’ultimo sul controllo della contea.

L’ufficio di DeWine non ha commentato le motivazioni del governatore per la firma dell’ultimo disegno di legge e una portavoce di DeWine ha affermato di non essere a conoscenza di alcun commento pubblico sull’argomento da quando l’ha firmato. Il suo ufficio non aveva altri commenti prima della mia scadenza.

Quindi cosa succede dopo? Guarderò per vedere come i funzionari locali utilizzeranno la legge quando entrerà in vigore l’11 ottobre.

Munroe ha detto che la legge significa che gli sviluppatori dovranno mettere più risorse nella sensibilizzazione locale. Non è una brutta cosa. Ma le aziende affermano di dedicare già risorse sostanziali alla comunicazione con i governi locali, i proprietari terrieri e i residenti e il processo del Power Siting Board prevede già requisiti per l’avviso locale.

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Il timore per gli oppositori della legge è che gli sviluppatori vedano l’incertezza che deriva da questo nuovo veto locale e scelgano di costruire progetti in stati dove ci sono meno ostacoli.

C’è un precedente che può offrire indizi su ciò che ci aspetta. Nel 2014, i legislatori hanno aumentato la distanza richiesta tra le turbine eoliche e le linee di proprietà vicine in modo da ridurre il numero di turbine che potrebbero essere collocate in un progetto eolico.

Da allora, quasi tutti i progetti eolici che sono stati costruiti sono stati quelli con permessi statali precedenti alla legge del 2014 e che potevano andare avanti secondo le regole precedenti. Questo avveniva in un momento in cui lo sviluppo del vento stava esplodendo in molti altri luoghi.

Munroe ha assistito al rallentamento come direttore dello sviluppo economico in una parte dello stato ricca di risorse eoliche, dove l’industria eolica era uno dei modi più promettenti per attrarre investimenti.

“La maggior parte degli sviluppatori eolici ha detto: ‘Ci vediamo, andremo in un altro stato'”, ha detto. “E indovina un po’, l’hanno fatto.”

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Il progetto Lithium della Carolina del Nord affronta l’opposizione locale: La Piemonte Lithium Inc. vuole costruire una grande miniera di litio nella Carolina del Nord per fornire un materiale chiave per i veicoli elettrici e lo stoccaggio delle batterie, ma la società ha fatto un pessimo lavoro nell’assicurare ai funzionari locali che il progetto non sarà un fastidio. Cinque dei sette membri del consiglio di amministrazione della contea affermano di poter bloccare o ritardare il progetto perché il Piemonte non ha fornito informazioni sul livello di polvere e rumore o su come la qualità dell’acqua e dell’aria potrebbe essere influenzata, come riporta Ernest Scheyder per Reuters. La mancanza di attenzione alle preoccupazioni locali è un problema per il Piemonte e per i suoi clienti, tra cui Tesla, in un momento in cui i funzionari statunitensi hanno affermato che è importante disporre di fonti locali di materiali chiave.

Le nuove aziende mirano ad aiutare con la contabilità del carbonio: Le aziende che vogliono ridurre le proprie emissioni di carbonio hanno il compito complicato di misurare le proprie emissioni e quindi capire come apportare modifiche. Diverse nuove start-up vogliono aiutare, come riporta Emma Foehringer Merchant per Canary Media. “Riteniamo che molto presto le aziende non avranno scelta se agire o meno in base al clima”, ha affermato Taylor Francis, co-fondatore di Watershed, una startup di software che aiuta le aziende a misurare e ridurre i propri emissioni. “La scelta sarà come farlo.”

Ora 19 Stati hanno vietato i divieti locali di gas naturale: In risposta alle città che approvano i divieti sugli allacciamenti del gas naturale nelle nuove costruzioni, principalmente in California, l’industria del gas ha lavorato per convincere gli stati ad approvare leggi che “vietino i divieti”. Dopo un’ondata di nuove leggi quest’anno, 19 stati ora limitano la capacità dei governi locali di limitare o vietare l’uso del gas naturale, secondo Tom DiChristopher di S&P Market Intelligence. Gli stati si trovano nel sud, nel Midwest e nella montagna occidentale, un’impronta che non si sovrappone ai luoghi in cui le città hanno maggiori probabilità di superare le restrizioni locali sul gas. Nel frattempo, le città di altri stati, inclusa New York City, continuano a esplorare divieti o restrizioni sul gas.

In che modo la conservazione di una centrale a carbone può essere utile per l’energia pulita?: La proposta di vendita di una centrale elettrica a carbone del Nord Dakota sta portando a un forte disaccordo. Ho scritto della proposta, che prevede l’installazione di un sistema di cattura del carbonio presso l’impianto e lo sviluppo di parchi eolici, parte di una strategia più ampia per trovare un modo per produrre elettricità dal carbone in modo pulito. I gruppi ambientalisti affermano che il piano è uno spreco di denaro e una distrazione dall’urgenza di affrontare il cambiamento climatico, mentre le persone vicine al progetto affermano che vale la pena cercare di preservare i posti di lavoro nello stabilimento e nella vicina miniera di carbone. Il dibattito tocca un divario più ampio su come alcune parti del paese si sentono come se la transizione verso l’energia pulita sta per ferire più di quanto non aiuti.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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