domenica, Novembre 28, 2021
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Inside Clean Energy: quale Stato sarà il primo a vietare il gas naturale nei nuovi edifici?

Un nuovo codice edilizio della California è un passo avanti per ridurre l’uso del gas naturale, con regole che stabiliscono una forte preferenza per il riscaldamento elettrico nelle nuove costruzioni.

Questa è la visione del bicchiere mezzo pieno delle regole approvate la scorsa settimana dalla commissione per l’energia dello stato, secondo i sostenitori dell’ambiente.

Ma molte di quelle stesse persone volevano molto di più. Avevano sperato che la California sarebbe diventata il primo stato del paese a vietare il gas naturale nella maggior parte delle nuove costruzioni, in un momento di crescente consapevolezza dei benefici per la salute e il clima degli edifici completamente elettrici.

Ora, i sostenitori stanno cercando altri stati che potrebbero essere i primi a passare una sorta di divieto di gas, con candidati che includono Massachusetts, New York e Washington.

“Il nuovo codice energetico degli edifici della California fa un importante passo avanti verso un futuro in cui abbiamo case ed edifici sani e privi di combustibili fossili per tutti”, ha affermato Denise Grab, manager del gruppo di edifici senza emissioni di carbonio di RMI, l’energia pulita advocacy e ricerca senza scopo di lucro. “Detto questo, non si arriva fino all’azzeramento delle emissioni per le nuove costruzioni, che è qualcosa che un certo numero di gruppi, tra cui noi, aveva chiesto ed è necessario”.

Il codice è stato approvato la scorsa settimana dalla California Energy Commission, parte di un aggiornamento del codice edilizio che avviene ogni tre anni. In attesa della prevista approvazione da parte di un altro pannello statale, le regole entreranno in vigore nel 2023.

Il nuovo codice dice che le pompe di calore, gli apparecchi elettrici che forniscono riscaldamento e raffreddamento, diventerebbero la tecnologia preferita per le nuove costruzioni. I nuovi edifici potrebbero ancora installare apparecchi a gas, ma le regole impongono ai costruttori di annullare gli effetti delle emissioni di gas migliorando l’efficienza energetica in altre parti della struttura.

Le nuove regole dicono anche che le nuove case unifamiliari devono essere “pronte per l’elettricità”, il che significa che devono avere i circuiti elettrici installati per il riscaldamento e la cottura elettrici, anche se l’unità abitativa utilizza il gas. Il requisito rende più facile per i futuri proprietari la conversione a elettrodomestici completamente elettrici.

“La California ha perso un’occasione per alzare davvero l’asticella per un futuro completamente elettrico? Sì”, ha affermato Sara Baldwin, direttore della politica di elettrificazione per il think tank Energy Innovation. “Ma hanno fatto il meglio che potevano date le circostanze, data la grande influenza delle parti interessate del petrolio e del gas e dei servizi pubblici e altri che erano categoricamente contrari a quel concetto? Penso che abbiano trovato il giusto equilibrio”.

Ho chiesto a Grab, Baldwin e ad altri quali stati stanno osservando per i prossimi passi importanti nella riduzione delle emissioni degli edifici. Tutti hanno menzionato il Massachusetts, Washington e New York.

Massachusetts: Il governatore del Massachusetts Charlie Baker ha firmato la legge 9 del Senato a marzo, una misura di ampio respiro con una disposizione che conferisce allo stato l’autorità di attuare un codice edilizio efficiente dal punto di vista energetico che sarebbe facoltativo per i governi locali. Il codice, ancora in fase di stesura, potrebbe dare ai governi locali la possibilità di limitare l’uso di combustibili fossili nelle nuove costruzioni.

Qualche retroscena: Brookline, nel Massachusetts, ha adottato un divieto sui combustibili fossili nelle nuove costruzioni nel 2019, ma l’azione è stata annullata quando il procuratore generale del Massachusetts ha emesso un parere secondo cui la legge locale era stata preceduta dalla legge statale. La legislazione firmata da Baker fornisce il quadro che potrebbe consentire a Brookline e ad altri l’opportunità di fare molto di ciò che volevano fare.

I funzionari statali hanno 18 mesi dall’approvazione del disegno di legge per scrivere e attuare il nuovo codice. Sebbene il nuovo codice non includa un divieto in tutto lo stato sui combustibili fossili nelle nuove costruzioni, potrebbe rivelarsi un passo in quella direzione.

Washington: Una proposta della legislatura dello Stato di Washington questa primavera includeva un’eliminazione graduale dei combustibili fossili nella maggior parte delle nuove costruzioni entro il 2027, ma i legislatori hanno rimosso la disposizione prima di approvare altre parti del disegno di legge in un pacchetto storico firmato dal governatore Jay Inslee, un democratico.

I sostenitori dell’energia pulita affermano di essere ottimisti sul fatto che il legislatore prenderà in considerazione nuove proposte per ridurre le emissioni degli edifici quando si riunirà il prossimo anno.

New York: Lo stato sta attraversando un terremoto politico in questo momento con le dimissioni del governatore Andrew Cuomo, che viene sostituito dal tenente governatore Kathy Hochul. Entrambi sono democratici. Ma Cuomo lascerà alle spalle il quadro per quello che potrebbe diventare un divieto di gas naturale nei nuovi edifici, grazie a una misura del 2019 che ha firmato che prevede una riduzione dell’85% delle emissioni di gas serra dai livelli del 1990 entro il 2050.

La legge del 2019 ha portato alla convocazione del Consiglio d’azione per il clima dello Stato di New York per lavorare su un piano per ciò che è necessario per raggiungere gli obiettivi della legge. All’interno del consiglio c’è un panel incentrato sull’efficienza energetica e l’edilizia abitativa che ha emesso raccomandazioni a maggio.

La raccomandazione principale è quella di adottare un nuovo codice energetico statale “il prima possibile” e quindi, nell’arco di quattro anni, utilizzare il codice e altri poteri normativi per richiedere che le nuove costruzioni siano “costruite secondo uno standard altamente efficiente e a emissioni zero”. Ciò includerebbe il divieto di utilizzare gas e petrolio negli elettrodomestici entro il 2025 per le abitazioni unifamiliari e entro il 2030 per gli appartamenti e gli edifici commerciali.

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Finora questi sono solo consigli. I prossimi passi sono che il consiglio emani il suo piano, seguito da audizioni pubbliche nel 2022 e, potenzialmente, da una legislazione aggiuntiva.

Nel frattempo, i legislatori di New York City hanno introdotto una misura a maggio che vieterebbe i collegamenti con combustibili fossili nei nuovi edifici entro il 2030. La proposta è sponsorizzata dal membro del consiglio comunale Alicka Ampry-Samuel. Un assistente di Ampry-Samuel ha detto in una e-mail che “speriamo e spingiamo per un voto questo autunno”.

Il Respingimento: Mentre i sostenitori spingono per i limiti sul gas, l’American Gas Association, i produttori di gas e le società di servizi del gas stanno spingendo indietro.

Il risultato più visibile del loro lavoro è nei 19 stati: Alabama, Arizona, Arkansas, Florida, Georgia, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Texas, Utah, West Virginia e Wyoming, che negli ultimi due anni hanno approvato leggi che vietano ai governi locali di porre limiti al gas naturale. C’erano poche prove che le città di uno di questi stati stessero seriamente prendendo in considerazione i divieti sul gas, ma l’esistenza delle restrizioni a livello statale potrebbe aiutare a far avanzare l’idea che il gas abbia un futuro indeterminato in quei luoghi.

Un altro stato da tenere d’occhio: Ci sono anche stati che stanno prendendo una via di mezzo. Il miglior esempio potrebbe essere il Colorado. Il governatore Jared Polis, un democratico, ha firmato il disegno di legge 21-264 del Senato, che afferma che i servizi di utilità del gas naturale devono ridurre le emissioni di gas serra del 22% rispetto ai livelli del 2015 entro il 2030. Le emissioni includono quelle derivanti dall’uso di gas da parte dei clienti e dalle perdite che si verificano durante il trasporto del gas.

La legislazione non è un divieto di gas, che sarebbe difficile da approvare in uno stato in cui i Democratici hanno un margine ristretto e le industrie dei combustibili fossili hanno una presenza significativa.

Polis ha anche firmato il disegno di legge 21-246 del Senato, che prevede incentivi per i consumatori per l’acquisto di elettrodomestici efficienti. Alejandra Mejia Cunningham, sostenitrice della decarbonizzazione degli edifici per il Natural Resources Defense Council, ha affermato che le azioni del Colorado sono buoni esempi di come facilitare la transizione verso case completamente elettriche.

“Per portare gli americani al sano patrimonio edilizio completamente elettrico del futuro, dobbiamo investire nel rendere gli elettrodomestici sani più convenienti e più facilmente accessibili”, ha affermato.

Ho chiesto a Grab, di RMI, come interpreta il contrasto tra i luoghi in cui i limiti del gas stanno avanzando e quelli in cui i legislatori stanno lavorando per preservare il mercato del gas. Ha detto che alcuni leader di stato comprendono la necessità di ridurre l’uso del gas e che altri alla fine lo faranno, perché la realtà del cambiamento climatico è sempre più difficile da ignorare.

“Più prove emergono su ciò che è necessario per evitare il peggio della catastrofe climatica, più mostrano che è necessario smettere di bruciare combustibili fossili, come ieri”, ha detto.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Utility del New Jersey per vendere tutti i suoi impianti di combustibili fossili: Public Service Enterprise Group, o PSEG, ha dichiarato la scorsa settimana che sta vendendo tutte le sue centrali elettriche a combustibili fossili ad ArcLight Capital. La vendita di 1,92 miliardi di dollari porterà al trasferimento di 6.750 megawatt di centrali elettriche a combustibili fossili, principalmente nel New Jersey. Il CEO di PSEG ha affermato che la vendita “continua la nostra evoluzione verso un’azienda focalizzata sulle infrastrutture per l’energia pulita”, secondo Scott Van Voorhis di Utility Dive. Ma poiché il PSEG sta vendendo, piuttosto che chiudere, gli impianti, i benefici sulle emissioni sono trascurabili.

I programmi di efficienza energetica potrebbero tornare in Ohio: Una nuova proposta legislativa, supportata da alcune delle più grandi utility dell’Ohio, consentirebbe alle aziende di tornare a offrire incentivi per incoraggiare i clienti a ridurre il proprio consumo energetico. I programmi statali di efficienza energetica sono stati interrotti come parte dell’ormai famigerata legge del 2019 che ha portato a un’indagine per corruzione e includeva anche salvataggi di centrali nucleari e a carbone. La nuova proposta è co-autore del rappresentante Bill Seitz, un repubblicano che è stato uno dei principali sostenitori della legge del 2019 e un frequente critico dell’energia pulita. Ha detto che sta sostenendo questo nuovo disegno di legge, co-sponsorizzato dal rappresentante David Leland, un democratico, perché i programmi sarebbero facoltativi anziché obbligatori, come riporta Jessie Balmert per The Cincinnati Enquirer.

L’amministrazione Biden afferma che il solare potrebbe fornire il 40% dell’elettricità negli Stati Uniti entro il 2035: Il solare fornisce oggi il 3% dell’elettricità degli Stati Uniti, ma tale numero potrebbe salire al 40% entro il 2035 se il Congresso adotta politiche favorevoli all’energia solare, secondo una nota del Dipartimento dell’Energia pubblicata questa settimana. L’amministrazione Biden sta evidenziando il potenziale dell’industria solare come fonte di elettricità e posti di lavoro nel corso di un dibattito in corso su cosa includere nel pacchetto di spesa da 3,5 trilioni di dollari in fase di scrittura al Congresso, come riporta Nichola Groom per Reuters.

Lordstown Motors inizierà la produzione, ma restano grandi domande: Lordstown Motors, con sede in Ohio, afferma che inizierà la produzione limitata del suo pick-up elettrico il mese prossimo, ma la società non ha ancora risolto i dubbi sulla sua capacità di finanziare un aumento completo della produzione. Le prime consegne ai clienti inizieranno all’inizio del prossimo anno, ha affermato la società. La società ha affermato che sta finendo i soldi e ha bisogno di ulteriori finanziamenti per poter portare a termine il suo piano, secondo Michelle Chapman dell’Associated Press.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre il Midwest degli Stati Uniti, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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