lunedì, Novembre 29, 2021
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Inside Clean Energy: svelato il piano energetico dell'Arizona

Sei mesi fa, l'Arizona ha mostrato al paese come Democratici e Repubblicani potrebbero lavorare insieme per elaborare un piano elettrico privo di emissioni di carbonio al 100%.

La scorsa settimana, lo stato ha mostrato come una proposta del genere, anche quando sembra un affare fatto, possa fallire.

La svolta è stata straziante per Bob Burns, un repubblicano che è stato uno dei principali promotori dell'idea che l'energia pulita non dovrebbe essere una questione di parte. Aveva guidato il piano energetico al suo apparente passaggio lo scorso autunno nei suoi ultimi mesi come presidente della Commissione dell'Arizona Corporation, coronando una carriera decennale in carica elettiva. Ma non era così sorpreso.

La commissione aveva approvato il piano 4-1 a novembre. Ma doveva passare attraverso un periodo di commento pubblico e poi una seconda votazione da parte della commissione.

La scorsa settimana, nella seconda votazione, il piano è fallito 3-2.

"Sono rimasto deluso", ha detto Burns, che ha guardato un livestream del procedimento da casa sua. "Volevo chiamare alcune persone alcuni nomi, e l'ho fatto."

A novembre aveva cercato di ottenere la maggioranza non solo nella prima votazione, ma anche nella seconda, elaborando un piano che potesse ottenere il sostegno di cui aveva bisogno dai nuovi eletti che si sarebbero insediati a gennaio.

L'Arizona elegge i membri della commissione in tutto lo stato. A novembre c'erano tre seggi aperti, insieme a gare di alto profilo come quelle per il presidente e il senatore degli Stati Uniti. Burns, che non si è candidato alla rielezione, pensava che il piano energetico fosse pronto per passare 3-2 al secondo voto, basandosi sulla sua conoscenza dei due nuovi membri della commissione e dei tre membri di ritorno.

Ma poi è intervenuta un'intensa faziosità.

I repubblicani dell'Arizona controllano l'ufficio del governatore e hanno una maggioranza ristretta in entrambe le camere della legislatura. Ad alcuni legislatori repubblicani non piaceva l'idea che lo stato stabilisse un mandato per arrivare al 100% di elettricità senza emissioni di carbonio entro il 2050, e non gli piaceva che la Corporation Commission fosse l'organismo che stava approvando una politica di così vasta portata.

La costituzione dell'Arizona conferisce poteri speciali alla Commissione per le corporazioni, trattandola quasi come un proprio ramo di governo. I legislatori repubblicani hanno introdotto disegni di legge per ridurre i poteri della commissione, con alcuni sostenitori dei disegni di legge che citano la proposta sull'energia pulita come motivo principale. Gli oppositori della legislazione sull'energia pulita hanno citato argomenti familiari sull'inaffidabilità delle energie rinnovabili e gran parte del sostegno all'energia pulita proveniente dagli attivisti della California.

Quelle leggi non sono state approvate finora nell'attuale sessione legislativa, ma il messaggio era chiaro: la Commissione per le corporazioni era stata informata che le sue azioni erano state attentamente esaminate e dovrebbe stare attenta.

La scorsa settimana, quando è arrivato il momento per la commissione di discutere e votare il piano per l'energia pulita, il voto decisivo si è rivelato essere la nuova presidente, Lea Márquez Peterson, repubblicana, che aveva votato a sostegno della proposta a novembre.

Durante le ore di dibattito, un avversario della politica, il commissario repubblicano Justin Olson, ha proposto un emendamento che, tra l'altro, trasformerebbe i mandati di energia pulita in obiettivi, togliendo i denti alla proposta. Il suo emendamento è passato 3-2 in una votazione della linea di partito che includeva Márquez Peterson, che si è rivelata la votazione chiave.

Il passaggio dai mandati agli obiettivi ha significato che i due democratici del pannello non hanno più sostenuto il piano, quindi non ha avuto abbastanza voti per passare.

"È stato un finale deludente per molti anni di incontri e discussioni", ha dichiarato Márquez Peterson in una nota. "Sono pienamente d'accordo con il mio voto per cambiare il 'mandato' in un 'obiettivo' e continuo a sostenere l'obiettivo di raggiungere il 100% di energia pulita e a zero emissioni di carbonio da parte dell'Arizona".

Il commissario Sandra Kennedy, uno dei due democratici, ha dichiarato questa settimana che vorrebbe riaprire il dibattito sulla politica e intende proporre una mozione per riconsiderare. Vuole vedere se è possibile avere un dibattito e votare una versione del piano che non ha l'emendamento di Olson. Non è ancora chiaro se questo porterà a un nuovo dibattito.

I sostenitori dell'energia pulita hanno affermato che la discussione appena prima del voto della scorsa settimana è stata pesante su affermazioni infondate sui costi dell'energia pulita e leggera su fatti verificabili.

"Questa è stata un'opportunità per rafforzare e modernizzare la regolamentazione dei servizi pubblici a vantaggio di tutti i contribuenti dell'Arizona", ha affermato una dichiarazione di Shelby Stults, responsabile della politica dell'Arizona per Advanced Energy Economy, un gruppo aziendale di energia pulita. "Quella possibilità è stata persa."

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Burns fu rattristato da ciò che vide. Pensa che il più grande ostacolo al progresso sia la faziosità tossica, che, secondo lui, ha infettato entrambe le parti.

"Non so se ho un amico rimasto nel caucus repubblicano della legislatura, ed ero presidente del Senato", ha detto.

Tuttavia, è lieto di vedere che l'economia energetica dell'Arizona si sta rapidamente spostando verso l'energia pulita, anche senza una chiara guida della commissione. La più grande utility dello stato, l'Arizona Public Service, ha dichiarato all'inizio dello scorso anno che si stava impegnando a raggiungere le emissioni nette zero entro il 2050. Questo è stato un grande cambiamento rispetto a prima, quando l'azienda era uno dei più strenui oppositori di un passaggio verso l'energia pulita .

A novembre, ho scritto del voto della commissione e ho affermato che lo stato "sta mostrando al resto del paese come impostare i termini per una transizione all'energia pulita che sia sostanziale e apartitica".

Anche se era vero che il voto di novembre ha fatto queste cose, la lezione finale potrebbe essere che le vittorie politiche per l'energia pulita possono essere fugaci e qualsiasi azione da parte di un organo di regolamentazione o legislativo può essere annullata.

Questa non è una nuova lezione per Burns, che ha affermato di essere stato indurito da decenni di fallimenti punteggiati da successi. E sa che il dibattito non finisce mai davvero.

"Non mollare", ha detto. "Devi continuare ad andare avanti".

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana:

Vineyard Wind ottiene il via libera: Dopo anni di ritardi e frustrazione, gli sviluppatori del progetto di energia eolica offshore Vineyard Wind 1 hanno ottenuto l'approvazione per andare avanti dal governo federale. Vineyard Wind 1, con 800 megawatt di capacità, sarebbe il primo parco eolico offshore di grandi dimensioni negli Stati Uniti. L'amministrazione Biden ha dichiarato di voler accelerare lo sviluppo dell'eolico offshore, quindi non è stata una sorpresa vedere il progetto approvato martedì, dopo anni di ritardi sotto l'amministrazione Trump, come riporta Jon Chesto per The Boston Globe. Per ulteriori informazioni sulla promessa economica dell'eolico offshore, Nick Kusnetz di Inside Climate News scrive su come l'eolico offshore potrebbe contribuire a portare posti di lavoro e opportunità in un quartiere di Brooklyn.

I funzionari della California decidono contro il divieto di gas: La California Energy Commission ha rilasciato una bozza di un aggiornamento al codice energetico degli edifici dello stato. Molti sostenitori dell'ambiente avevano sperato che l'aggiornamento del codice includesse un requisito che le nuove abitazioni fossero completamente elettriche, ma la commissione ha invece deciso di favorire fortemente le pompe di calore per il riscaldamento, senza vietare l'uso del gas naturale, come ho scritto in un articolo pubblicato su Sabato. Sono stato sorpreso di sentire Andrew McAllister, un membro della commissione, dire che non pensa che il panel abbia il potere di vietare il gas anche se lo volesse. Il suo punto di vista è in contrasto con quello dei gruppi ambientalisti che hanno chiesto alla commissione di aprire la strada a una mossa per ridurre al minimo l'uso di combustibili fossili nell'edilizia.

La crisi del Texas porta a profitti per i servizi pubblici del Minnesota: Xcel Energy e CenterPoint Energy, che servono entrambi territori che includono parti del Minnesota, hanno riportato forti guadagni per il primo trimestre, mentre i loro clienti stanno affrontando bollette elevate a causa della crisi energetica del Texas a febbraio. Le aziende stanno andando bene perché sono due delle tante utility che trasferiscono i costi del gas all'ingrosso ai consumatori, come riporta Mike Hughlett per lo Star Tribune di Minneapolis. Alcuni dei profitti delle società erano legati alla crisi energetica, come la capacità di Xcel di vendere elettricità nel mercato regionale in un momento di prezzi elevati. La situazione in Minnesota è uno dei tanti esempi di come i servizi di pubblica utilità siano in grado di trasferire ai consumatori i rischi di volatilità dei prezzi delle materie prime, mentre le società corrono rischi relativamente bassi.

Energia rinnovabile in aumento nel 2020: L'anno scorso è stato un anno molto positivo per la crescita globale delle energie rinnovabili. L'Agenzia internazionale per l'energia ha riferito che la capacità globale di energia rinnovabile è cresciuta del 45% lo scorso anno, in gran parte a causa di programmi di incentivi, ma che è destinata a rimanere invariata quest'anno e il prossimo, come riporta Will Mathis per Bloomberg Green. La Cina è stata responsabile di quasi la metà della crescita della capacità rinnovabile mondiale lo scorso anno, ma gran parte dello sviluppo era legato a un sussidio governativo che ora è terminato. "Le energie rinnovabili attualmente si stanno espandendo rapidamente, ma dovrebbe essere più veloce", ha affermato Heymi Bahar, analista di energia rinnovabile dell'AIE. "Se il tuo obiettivo è zero, deve essere più veloce."

Una versione precedente di questo articolo ha sbagliato a scrivere il cognome del responsabile politico dell'Arizona per Advanced Energy Economy, un gruppo di imprese di energia pulita. Il suo nome è Shelby Stults.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell'Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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