domenica, Novembre 28, 2021
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Inside Clean Energy: tre grafici che mostrano la transizione energetica in 50 Stati

L’Energy Information Administration ha riferito la scorsa settimana che, per la prima volta in assoluto, nel 2020 gli Stati Uniti hanno generato più elettricità da fonti rinnovabili che dal carbone.

Il rapporto ha ufficializzato quanto riportato a febbraio sulla base di dati preliminari.

Ho passato la settimana a guardare oltre i numeri nazionali per concentrarmi su come si sta svolgendo la transizione energetica negli Stati Uniti, con l’aiuto dell’artista grafico ICN Paul Horn.

Il Texas si distingue come leader nel settore delle energie rinnovabili, se misurato in gigawattora di elettricità generata. Il secondo posto è la California, che è leader nell’energia solare ma ha poca energia eolica.

E mentre pochi sarebbero sorpresi che il Texas e la California siano i primi due, dopodiché ci sono alcune centrali elettriche eoliche che potrebbero non ottenere il dovuto.

L’Iowa batte tutti tranne Texas e California. L’Oklahoma è subito dietro.

Ho contattato Tyler Norris, direttore senior dello sviluppo per Cypress Creek Renewables, uno dei più grandi sviluppatori solari del paese, per avere un’idea di ciò che nota nelle cifre per gli stati. Ha analizzato i numeri e pubblicato grafici online, il che mi ha aiutato a ispirarmi a fare un’analisi simile.

“Siamo nel bel mezzo di una storica transizione energetica ed è difficile tenere traccia delle tendenze del settore energetico in 50 stati diversi, il che rende estremamente prezioso disporre dei dati più recenti a livello statale organizzati e presentati in un modo che sia facilmente digeribile”, ha detto Norris. “L’EIA contiene un tesoro di dati, ma non è sempre presentato in un modo che consenta ad analisti e decisori di decifrare le implicazioni”.

Ha affermato che il successo dell’energia rinnovabile negli stati di tendenza repubblicana come Kansas, North Carolina e Oklahoma “è un precedente profondamente promettente” per la costruzione di un consenso politico a sostegno delle energie rinnovabili.

A livello nazionale, le fonti di energia rinnovabile (tra cui eolico, solare, idroelettrico, biomasse e geotermico) hanno generato 834.236 gigawattora lo scorso anno, sufficienti per superare carbone e nucleare, che hanno generato rispettivamente 773.805 e 789.919 gigawattora.

Le rinnovabili sono seconde solo al gas naturale, che con 1,6 milioni di gigawattora è nettamente più avanti. In termini percentuali, il gas naturale è stato utilizzato per generare il 40% dell’elettricità del Paese, seguito dalle rinnovabili al 21%; nucleare al 20 per cento; carbone al 19 per cento; e “altro”, a meno dell’1 percento.

Ma il 2020 è stato tutt’altro che un anno normale. Il coronavirus ha portato a una diminuzione dell’attività economica, che ha comportato una riduzione della domanda di energia elettrica. Poiché le centrali elettriche a carbone costano di più rispetto ad altre fonti principali, molti gestori di impianti hanno risposto al calo della domanda facendo funzionare le loro centrali a carbone meno di prima.

Lo menziono per aiutare a spiegare perché il carbone sta tornando un po’ in voga nel 2021. L’Energy Information Administration e altri prevedono che la produzione di carbone aumenterà abbastanza da superare le rinnovabili per l’anno, anche se anche le rinnovabili stanno crescendo.

Questo potrebbe essere un “rimbalzo del gatto morto”, per usare il gergo degli investitori, una breve ripresa da un declino a lungo termine che precede una continuazione del declino. Se le energie rinnovabili dovessero restare indietro rispetto al carbone nel 2022, è probabile che le due posizioni cambieranno di nuovo subito dopo, probabilmente nel 2023.

Dopodiché, ogni previsione che ho visto mostra che il carbone continua a ridursi mentre le rinnovabili accelerano la loro crescita.

Le tendenze nazionali forniscono un contesto per ciò che è accaduto negli stati con la generazione di elettricità da centrali a carbone, mostrato qui per il 2015 e il 2020:

C’è un netto divario tra gli stati che si stanno rapidamente allontanando dal carbone e quelli il cui passaggio è stato più graduale. Parte della ragione della differenza è che gli stati hanno sistemi diversi per la regolamentazione delle centrali elettriche, con alcuni stati che costringono le centrali a competere su un mercato aperto.

Alcuni degli stati con le maggiori diminuzioni dell’energia dal carbone, inclusi Texas, Pennsylvania e Illinois, hanno leggi che richiedono la concorrenza della maggior parte delle centrali elettriche. Se gli impianti a carbone costano molto di più rispetto agli impianti a gas, i proprietari rispondono rapidamente o rischiano gravi perdite finanziarie.

In molti altri stati, tuttavia, le centrali elettriche sono isolate dalle forze di mercato da regolamenti che conferiscono alle utility monopoli sulla generazione di elettricità e la capacità di trasferire i costi ai consumatori, anche se tali costi non sono al passo con il mercato.

Questo aiuta a spiegare perché North Dakota, Missouri, West Virginia e Wyoming hanno avuto solo piccole diminuzioni nella loro generazione di elettricità dal carbone. E tre di questi stati, North Dakota, West Virginia e Wyoming, sono leader nell’estrazione del carbone, che tende ad aumentare la pressione politica per mantenere l’uso di centrali elettriche a carbone. (Ho scritto della lotta in corso sulla vendita o la chiusura della Coal Creek Station, la più grande centrale elettrica del North Dakota.)

Il Nebraska è un altro stato che è stato lento ad abbandonare il carbone, ma quello stato è in una categoria tutta sua per la regolamentazione, senza servizi pubblici di proprietà degli investitori. Invece, le utenze del Nebraska sono gestite da governi locali o cooperative elettriche rurali, senza quasi nessuna regolamentazione statale delle tariffe.

Ma non concentriamoci troppo su nessun tipo di generazione elettrica. Dopo una settimana di esame di questi numeri a livello statale, posso vedere che ogni stato ha la sua storia, con un’interazione di molte fonti di elettricità. Ci sono state alcune tendenze generali nel 2020, con il carbone in calo e le energie rinnovabili in aumento quasi ovunque, ma molti altri fattori erano in gioco, inclusi problemi meteorologici e di manutenzione.

Ecco uno sguardo a quel quadro più ampio, che mostra i cambiamenti dal 2015 al 2020 per sei principali fonti di elettricità:

Trova il tuo stato e scorri i numeri per vedere cosa è successo lì durante un periodo di grandi cambiamenti nel modo in cui produciamo elettricità.

Altre storie sulla transizione energetica di cui prendere nota questa settimana.

Regole per auto pulite Biden previste: L’amministrazione Biden ha annunciato giovedì nuove regole sulle emissioni per le auto, tornando a un approccio favorito dal presidente Barack Obama e poi annullato dal presidente Donald Trump. L’evento della Casa Bianca vedrà la partecipazione di diverse importanti case automobilistiche e rappresenterà una parte importante dell’obiettivo di Biden di dimezzare le emissioni degli Stati Uniti entro il 2030, come riportano Maxine Joselow e Arianna Skibell per E&E News. Secondo Tom Krisher e Hope Yen dell’Associated Press, la proposta di Biden richiederà riduzioni delle emissioni dei veicoli ancora più profonde rispetto a quelle di Obama.

Uno sguardo più da vicino a una proposta solare dell’Ohio: Uno sviluppatore propone una fattoria solare da 250 megawatt vicino a Columbus, Ohio, su un terreno di proprietà della famiglia di un importante filantropo. Il progetto servirebbe la crescente domanda di energia rinnovabile nell’Ohio centrale. Ma sta anche affrontando l’opposizione dei vicini, compresi gli operatori di un parco che temono che acri di pannelli solari danneggino il carattere dell’area, come riporta Mark Williams per The Columbus Dispatch. Questa storia ha molti degli elementi che si stanno manifestando negli sviluppi eolici e solari in tutto il paese.

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I codici di costruzione diventano un campo di battaglia per il clima: I sostenitori dell’ambiente e i funzionari governativi cercano sempre più di adottare norme edilizie come un modo per richiedere a sviluppatori e proprietari di immobili di ridurre le emissioni di abitazioni e attività commerciali. La spinta incentrata sul clima per modificare i codici edilizi si sta manifestando in modo più evidente in California, compresi alcuni divieti sul gas naturale nelle nuove costruzioni, come riporta Emma Foehringer Merchant per ICN. “Avete tutti questa opportunità in grembo per creare un nuovo precedente per la fine dei combustibili fossili nel nostro ambiente costruito”, ha affermato Sasan Saadat, analista politico di Earthjustice, parlando a una riunione della California Energy Commission.

Il disegno di legge sulle infrastrutture include il miglioramento delle previsioni energetiche federali: Ho scritto prima su come l’Energy Information Administration, nonostante tutte le cose che fa davvero bene, è spesso pessima nelle previsioni a lungo termine. L’ufficio è vincolato da regole federali che limitano i fattori che gli analisti possono considerare nel fare previsioni, il che spesso porta a risultati che non sono al passo con ciò che i ricercatori nel campo dell’energia si aspettano che accada. L’aiuto potrebbe essere in arrivo, come ha notato su Twitter Costa Samaras della Carnegie Mellon University, perché l’imponente disegno di legge sulle infrastrutture al Senato degli Stati Uniti include una disposizione che richiede all’ufficio di espandere i fattori che può considerare nelle sue previsioni. Il nuovo sistema di modellizzazione proposto sarebbe anche ad accesso aperto, il che sarebbe un passo importante per consentire a chiunque di controllare cosa succede nelle previsioni.

Inside Clean Energy è il bollettino settimanale di notizie e analisi dell’ICN sulla transizione energetica. Invia suggerimenti e domande su notizie a dan.gearino@insideclimatenews.org.

Dan Gearino

Reporter sull’energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l’energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell’energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, Ohio.

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