La capitale del Maryland si unisce a una lunga serie di litiganti alla ricerca di danni legati al clima dall'industria dei combustibili fossili

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Annapolis, la capitale storica del Maryland, ospita la State House dove George Washington si dimise dalla carica di comandante in capo dell'esercito continentale nel 1783.

Un'altra distinzione: negli ultimi 50 anni, Annapolis ha registrato il più grande aumento degli eventi di inondazione annuale media di qualsiasi città del paese.

La città ha sottolineato quest'ultimo lunedì superlativo nel presentare un contenzioso sostenendo che le compagnie petrolifere e del gas dovrebbero essere ritenute responsabili per i danni legati ai cambiamenti climatici perché sanno da decenni che bruciare combustibili fossili riscalda pericolosamente il pianeta.

"L'occultamento e la falsa rappresentazione da parte degli imputati dei noti pericoli dei loro prodotti – e la contemporanea promozione del loro uso sfrenato – hanno spinto i consumi, e quindi l'inquinamento da gas serra, e quindi la crisi climatica", ha affermato la causa. Nomina ExxonMobil, Chevron, Shell e ConocoPhillips tra le oltre due dozzine di imputati.

Archiviata presso il tribunale del circuito della contea di Anne Arundel, la causa afferma che le compagnie petrolifere e del gas si sono impegnate in ingannevoli campagne di greenwashing per nascondere la realtà che il cambiamento climatico provoca l'innalzamento del livello del mare, caldo estremo e forti tempeste che "diventeranno più frequenti" e "più durature ", Ha detto la causa.

La causa ha rilevato che Annapolis, con 17 miglia di lungomare sulla baia di Chesapeake, è particolarmente suscettibile all'innalzamento del livello del mare e soggetta a danni da inondazioni correlate. "Le conseguenze sociali, economiche e di altro tipo a cascata di questi e di una miriade di altri cambiamenti ambientali, tutti dovuti al riscaldamento globale antropogenico, aumenteranno ad Annapolis e nei dintorni", ha affermato la causa.

L'innalzamento del livello del mare minaccia anche l'Accademia navale degli Stati Uniti e i siti storici e culturali della città, come la casa di William H. Butler, dove visse il primo afroamericano eletto a cariche pubbliche nel Maryland. I funzionari della città dicono che la casa deve essere rialzata da sei a nove piedi per proteggerla dalle inondazioni.

"Se vogliamo prenderci cura dei nostri residenti e onorare la nostra importante storia come comunità, dobbiamo essere resilienti di fronte ai cambiamenti climatici", ha detto il sindaco Gavin Buckley in una dichiarazione preparata.

“Mitigare gli impatti del cambiamento climatico è costoso. Non dovremmo spendere il tipo di denaro che siamo costretti a spendere se non per le azioni dell'industria dei combustibili fossili. Questa causa sposta i costi indietro al loro posto, su coloro la cui conoscenza, inganno e ricerca del profitto ha portato questi pericoli sulle nostre coste ".

Sean Come, un portavoce della Chevron, ha affermato che la causa, tra più di due dozzine di azioni simili presentate dal 2017 da città, contee e stati, è solo un altro caso "frivolo" contro l'industria.

"Abiti come questo servono solo a distogliere l'attenzione e le risorse dagli sforzi collaborativi e internazionali che sono fondamentali per continuare a sviluppare risposte ai cambiamenti climatici", ha detto. "Chevron continuerà a lavorare con altre parti interessate nei settori pubblico e privato per cercare di far avanzare soluzioni reali alla transizione energetica globale".

La portavoce della Shell, Anna Arata, ha detto che la società concorda sul fatto che è necessaria un'azione ora sul cambiamento climatico

"Sosteniamo pienamente la necessità per la società di passare a un futuro a basse emissioni di carbonio e ci impegniamo a fare la nostra parte affrontando le nostre emissioni e aiutando i clienti a ridurre le loro", ha affermato. “Affrontare una sfida grande come il cambiamento climatico richiede un approccio veramente collaborativo a livello di società. Non crediamo che l'aula del tribunale sia la sede giusta per affrontare il cambiamento climatico ".

Un portavoce di Exxon non ha risposto a una richiesta di commento.

La causa di Annapolis ha affermato che la città potrebbe subire quasi 200 giorni all'anno di inondazioni entro il 2030 e 350 giorni entro il 2040. Ha affermato che il cambiamento climatico "avrà un impatto sproporzionato sulle persone di colore, sulle persone che vivono in povertà e su altre comunità vulnerabili".

La città è nel bel mezzo di un progetto di ristrutturazione e resilienza da 56 milioni di dollari per proteggere il City Dock e le relative strutture dalle inondazioni causate dall'innalzamento del livello del mare. Entro il 2040, la città stima che dovrà anche spendere più di 45 milioni di dollari per quattro miglia di dighe per mitigare gli impatti dell'innalzamento del livello del mare e delle mareggiate.

La causa legale della città accusa violazioni di sei statuti statali, tra cui molestie pubbliche e private, negligenza, mancato avviso, violazione della legge sulla tutela dei consumatori del Maryland. La causa chiede danni monetari non specificati e un ordine che imponga alle compagnie di combustibili fossili di rinunciare ai loro profitti e pagare per misure di mitigazione.

La causa cita una serie di storie pubblicate da Inside Climate News nel 2015 sulla base di documenti interni Exxon che hanno rivelato la portata della conoscenza dell'azienda sul ruolo centrale dei combustibili fossili nel causare il cambiamento climatico risalente agli anni '70.

La prima ondata di casi climatici è arrivata tre anni fa, quando cinque città e tre contee della California hanno intentato una causa contro l'industria dei combustibili fossili.

Questi casi sono stati seguiti in rapida successione da azioni legali intentate dai comuni del Colorado, dalle città di New York e Baltimora, dalla contea di Kings nello stato di Washington, dallo stato di Rhode Island e dalla Pacific Coast Federation of Fishermen’s Associations. Più recentemente, gli stati del Connecticut, Delaware, Minnesota, Massachusetts e il Distretto di Columbia hanno intentato cause legali, insieme alle città di Maui nelle Hawaii; Hoboken, New Jersey; e Charleston, nella Carolina del Sud.

Come il caso di Annapolis, la maggior parte delle precedenti azioni legali sono state depositate presso tribunali statali, dove le località ritengono che le loro argomentazioni per danni a proprietà e infrastrutture andranno meglio.

Le compagnie di combustibili fossili, d'altra parte, stanno combattendo per far sentire le cause in tribunale federale in modo che possano citare le difese ai sensi del Clean Air Act e sostenere che non dovrebbero essere costrette a pagare i danni per fornire legalmente i bisogni energetici critici della nazione .

A gennaio, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha esaminato gli argomenti giurisdizionali in un caso sul clima promosso dalla città di Baltimora. La città aveva originariamente intentato una causa presso il tribunale dello stato del Maryland, come ora fa Annapolis, solo per vedere l'industria dei combustibili fossili tentare di spostare il contenzioso al tribunale federale.

Dopo che la Corte d'Appello del Quarto Circuito ha confermato l'opinione di un giudice distrettuale federale di rinviare il caso di Baltimora al tribunale statale, gli imputati dell'industria petrolifera e del gas hanno presentato ricorso contro la questione giurisdizionale alla Corte Suprema degli Stati Uniti, che deve ancora pronunciarsi.

In definitiva, l'industria dei combustibili fossili spera che l'alta corte, ora con tre nominati dell'ex presidente Donald Trump e una maggioranza conservatrice 6-3, non solo stabilirà che i tribunali statali sono luoghi inappropriati per le cause contro il clima, ma anche d'accordo con il suo generale. argomentazione secondo cui una questione globale come il cambiamento climatico non può essere affatto impugnata in tribunale e che, in ogni caso, le compagnie petrolifere e del gas non dovrebbero essere penalizzate per aver alimentato l'economia degli Stati Uniti.

Se il tribunale consente alle azioni legali delle città, delle contee e degli stati di procedere a livello statale e le località prevalgono, il contenzioso potrebbe rendere l'industria dei combustibili fossili, proprio come l'industria del tabacco prima di essa, responsabile di miliardi di dollari di danni.

David Hasemyer

Reporter, San Diego

Il reporter di InsideClimate News David Hasemyer proviene dal paese delle rocce rosse del sud-est dello Utah, dove è cresciuto e ha imparato ad apprezzare l'importanza della gestione responsabile dell'ambiente. È coautore di Dilbit Disaster: Inside the Biggest Oil Spill You Never Heard Of, che ha vinto il Premio Pulitzer 2013 per il National Reporting, e coautore della serie dei finalisti del Premio Pulitzer 2016 “Exxon: The Road Not Taken. " Prima di entrare a far parte dell'ICN, Hasemyer ha ricoperto un incarico pluripremiato presso il San Diego Union-Tribune come giornalista investigativo. Il lavoro giornalistico di Hasemyer è stato riconosciuto dall'Associated Press, dalla Society for Professional Journalists, dalla Society of American Business Editors and Writers. È stato anche finalista del Gerald Loeb Award e del Robert F. Kennedy Award for Social Justice and Human Rights. Chiave PGP: http://ow.ly/iEHN3089Gqg