martedì, Dicembre 7, 2021
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La Cina ha bisogno di ridurre i gas serra almeno quanto le emissioni degli Stati Uniti

Mentre l'amministrazione Biden intensifica gli sforzi degli Stati Uniti per affrontare il cambiamento climatico, vengono spesso sollevati confronti con altri paesi, in particolare con la Cina, il più grande produttore mondiale di gas serra. Le sue emissioni legate all'energia sono quasi il doppio di quelle degli Stati Uniti. Inoltre, nuovi dati indicano che le emissioni della Cina sono aumentate del 15% nel primo trimestre di quest'anno rispetto allo scorso anno, poiché la Cina si riprende dal suo blocco COVID-19.

Il China Energy Outlook, compilato dal Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), rileva che la Cina sta adottando misure per migliorare la propria efficienza energetica e ridurre le emissioni, ma entrambi continueranno probabilmente ad aumentare negli anni 2020 mentre il paese continua la sua follia edilizia e rimane dipendente sul carbone. Il Berkeley Lab Outlook mostra anche che la Cina ha fatto molto per migliorare l'efficienza energetica e ridurre le emissioni, ma ha molto altro da fare: una quantità equivalente alle attuali emissioni totali degli Stati Uniti è in bilico.

Andamento dell'energia e delle emissioni

Nell'ambito del 13° piano quinquennale cinese (2016-2020), la Cina ha fissato gli obiettivi per il 2020 di ridurre l'intensità energetica e l'intensità delle emissioni di CO2 rispettivamente del 15% e del 18%, e ricavare circa il 15% dell'energia primaria totale da fonti non fonti fossili.

Nonostante le sue emissioni in aumento, Berkeley Lab rileva che la Cina sembra essere sulla buona strada per raggiungere questi obiettivi chiave a causa di diversi fattori: efficienza energetica; crescita della quota del settore dei servizi nell'economia cinese; crescita dell'energia rinnovabile, nucleare e del gas naturale; e una quota modestamente in calo del consumo di energia proveniente dal carbone. (Il consumo di carbone è ancora in crescita, ma più lentamente che negli anni del boom del passato).

Politiche

L'Outlook delinea 42 politiche cinesi incentrate sulla riduzione dell'energia e delle relative emissioni. Alcuni esempi notevoli sono:

  • Standard per elettrodomestici e apparecchiature: la Cina ha standard di efficienza obbligatori su 73 categorie di prodotti, rispetto a più di 60 negli Stati Uniti.
  • Standard di risparmio di carburante per veicoli leggeri e pesanti: l'attuale standard cinese per i veicoli passeggeri (circa 35 miglia per gallone nel 2020) è più rigoroso dello standard statunitense (circa 31 mpg nel 2020) (vedi qui).
  • Incentivi per i veicoli elettrici: il programma cinese New Energy Vehicle promuove i veicoli elettrici e a celle a combustibile con incentivi, un ampio sviluppo di infrastrutture di ricarica e altri passaggi. I dati preliminari mostrano che nel 2020 in Cina sono stati venduti 1,34 milioni di veicoli elettrici, rispetto a 0,33 milioni negli Stati Uniti; La Cina ha anche compiuto progressi a livello mondiale sugli autobus elettrificati.
  • Obiettivi di carbonio del governo locale: come parte del suo programma pilota per città e province a basse emissioni di carbonio, 83 città e province hanno stabilito obiettivi per quando le emissioni di CO2 raggiungeranno il picco. Stanno conducendo inventari di energia e emissioni di gas serra, preparando piani d'azione e stabilendo standard e incentivi locali.

Molte delle politiche cinesi sono simili alle politiche degli Stati Uniti e di altri paesi, che hanno fornito lezioni ai responsabili politici cinesi. Allo stesso modo, i politici statunitensi potrebbero essere in grado di imparare da alcuni aspetti delle politiche cinesi.

Il futuro dell'energia e delle emissioni della Cina

Diversi studi proiettano il consumo energetico e le emissioni della Cina fino al 2050 in vari scenari, come mostrato nella figura seguente. La maggior parte degli scenari pubblicati negli ultimi due anni mostra un picco di emissioni entro il 2030, ma alcuni mostrano emissioni di livello fino al 2050, mentre altri mostrano un calo. Nel suo scenario di miglioramento continuo, il Berkeley Lab mostra che le emissioni potrebbero diminuire drasticamente entro il 2050 se la Cina adottasse la quota massima dell'attuale efficienza energetica commercialmente disponibile e conveniente e della fornitura di energia rinnovabile entro il 2050.

La differenza tra le emissioni di livello dal 2030 al 2050 e il Berkeley Lab Continuous Improvement Scenario è dello stesso ordine di grandezza delle attuali emissioni statunitensi, a dimostrazione dell'importanza che la Cina abbracci questo percorso di riduzione delle emissioni. Il Berkeley Lab e molti altri scenari sono mostrati nella figura seguente.

La Cina ha un impressionante track record di politiche energetiche ed emissioni che la stanno mettendo sulla buona strada per raggiungere il picco di emissioni entro il 2030, ma chiaramente deve fare molto di più, e rapidamente. Essendo il più grande emettitore al mondo di gas serra, la Cina ha l'obbligo speciale di ridurre le sue emissioni dato il loro enorme impatto sull'ambiente globale. Lo stesso si può dire degli Stati Uniti; i due paesi insieme rappresentano oltre il 40% delle emissioni globali di gas serra.

A settembre, il presidente cinese Xi Jinpeng ha promesso che la Cina raggiungerà il picco delle sue emissioni totali di CO2 prima del 2030 e diventerà carbon neutral entro il 2060. Questo impegno va oltre lo scenario del Berkeley Lab.

Il Berkeley Lab China Energy Outlook mostra un percorso per la Cina per perseguire una migliore efficienza energetica e l'uso di energia rinnovabile per ridurre drasticamente le sue emissioni, ma sarà necessario uno sforzo ancora maggiore per raggiungere i nuovi obiettivi della Cina. Berkeley Lab sta esplorando percorsi di decarbonizzazione profondi affinché la Cina raggiunga il suo nuovo obiettivo. La Cina dovrebbe seguire una strada del genere e gli Stati Uniti dovrebbero aiutare e allo stesso tempo mettersi su un percorso simile. ACEEE continuerà a monitorare le politiche energetiche in Cina, negli Stati Uniti e in altri paesi in una nuova edizione della nostra International Energy Efficiency Scorecard, che sarà pubblicata il prossimo anno.

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