venerdì, Settembre 30, 2022
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La Commissione internazionale vota per consentire l’uso di refrigeranti più rispettosi del clima in AC e pompe di calore

Un voto segreto nel mondo arcano e bizantino degli standard di sicurezza internazionali alla fine del mese scorso potrebbe portare a una drastica riduzione delle emissioni di gas serra dai sistemi di riscaldamento e raffreddamento domestici nei prossimi anni.

In un processo a porte chiuse che si è concluso il 29 aprile, due dozzine di esperti tecnici di tutto il mondo hanno votato all’unanimità per approvare una proposta di aggiornamento di uno standard di sicurezza degli elettrodomestici stabilito dalla Commissione elettrotecnica internazionale (IEC) di Ginevra, Svizzera.

L’IEC stabilisce gli standard di sicurezza per migliaia di elettrodomestici. Lo standard internazionale funge da linea guida per gli standard di sicurezza specifici per paese come UL, precedentemente Underwriters Laboratories, standard di sicurezza negli Stati Uniti I dettagli sui sottocomitati che definiscono gli standard di sicurezza sono generalmente mantenuti riservati. L’IEC ha rifiutato di fornire ulteriori informazioni sul voto, compresi i nomi dei rappresentanti dei singoli paesi che hanno approvato l’aggiornamento.

L’aggiornamento, una bozza di cui IEC ha condiviso con Inside Climate News e che IEC prevede di pubblicare il mese prossimo, potrebbe aiutare a risolvere un grave problema climatico che affligge da tempo i produttori di condizionatori d’aria e sistemi di riscaldamento elettrico ad alta efficienza noti come pompe di calore, che voleva utilizzare refrigeranti più rispettosi del clima, ma gli è stato impedito di farlo.

La stragrande maggioranza dei condizionatori d’aria e delle pompe di calore utilizzati oggi nel mondo si basa sugli idrofluorocarburi (HFC), refrigeranti chimici sintetici che, una volta dispersi nell’atmosfera, sono gas serra molto potenti. L’aggiornamento dello standard di sicurezza approvato consentirà ai produttori di elettrodomestici di utilizzare invece refrigeranti a base di idrocarburi che hanno un impatto climatico trascurabile.

L’Environmental Investigation Agency, un’organizzazione ambientale con sede a Washington che da decenni sostiene l’uso di refrigeranti a base di idrocarburi ed è stata una delle prime ad annunciare pubblicamente i risultati del voto dell’IEC, afferma che il cambiamento potrebbe far risparmiare l’equivalente di miliardi di tonnellate di emissioni di anidride carbonica entro il 2050.

“Questa è una pietra miliare cruciale perché questo settore, il settore del condizionamento dell’aria, deve abbandonare gli HFC se vogliamo mantenere viva la speranza di rimanere all’interno di un mondo con un riscaldamento di 1,5 gradi Celsius”, ha affermato Avipsa Mahapatra, responsabile della campagna climatica di EIA.

La maggior parte dei condizionatori d’aria e delle pompe di calore negli Stati Uniti oggi si basa sull’HFC-410a, un refrigerante chimico che è 4.260 volte più potente dell’anidride carbonica nel riscaldare l’atmosfera in un periodo di 20 anni.

L’uso di tali potenti gas serra negli elettrodomestici è problematico perché i refrigeranti chimici fuoriescono lentamente dai dispositivi e nell’atmosfera. Alla fine della vita utile di un apparecchio, il refrigerante rimanente entra tipicamente nell’atmosfera quando il dispositivo viene frantumato per ottenere rottami metallici, a meno che non vengano prese misure attente per raccogliere e distruggere il refrigerante.

Nel corso della sua vita, una pompa di calore basata sull’HFC 410a rilascerà 12 libbre di refrigerante nell’atmosfera. L’impatto climatico di un tale rilascio, misurato su un periodo di 20 anni, è equivalente alle emissioni di gas serra derivanti dalla combustione di 54 barili di petrolio o dalla guida di un’auto per cinque anni, sulla base del calcolatore dell’equivalenza dei gas a effetto serra dell’EPA che presuppone una distanza media di miglia del veicolo percorse di 11.520 miglia all’anno.

L’elevata efficienza delle pompe di calore rispetto ad altri metodi di riscaldamento degli edifici significa che, dal punto di vista climatico, sono ancora il metodo di riscaldamento domestico più rispettoso del clima nella maggior parte dei casi. Tuttavia, se le loro emissioni di refrigerante potessero essere ridotte, il vantaggio climatico derivante dall’utilizzo dei dispositivi migliorerebbe notevolmente.

Un primo passo fondamentale, anche se il cambiamento negli Stati Uniti potrebbe richiedere anni

Le normative stabilite dallo stato della California richiedono ai produttori di aria condizionata di eliminare gradualmente gli HFC più dannosi per il clima, incluso l’HFC-410a, entro il 2025, e le autorità di regolamentazione federali stanno prendendo in considerazione una regola simile.

La regolamentazione federale fa parte dell’AIM Act, che è stato approvato con il supporto bipartisan e del settore nella legislazione firmata nel dicembre 2020 dall’allora presidente Donald Trump. L’AIM Act è conforme a un accordo internazionale noto come emendamento di Kigali al Protocollo di Montreal per ridurre gradualmente la produzione e l’uso di HFC. Se non controllate, le emissioni di HFC avrebbero dovuto alimentare un ulteriore mezzo grado Celsius di riscaldamento entro il 2100.

Molti produttori di elettrodomestici stanno ora passando all’HFC-32, un refrigerante meno potente come gas serra. Tuttavia, l’HFC-32 è ancora 2.430 volte peggiore per il clima dell’anidride carbonica in un periodo di 20 anni.

L’aggiornamento appena approvato dalla Commissione elettrotecnica internazionale consentirà limiti significativamente più elevati sulla quantità di refrigeranti “A3” o “infiammabili”, inclusi idrocarburi come il propano, che possono essere utilizzati nelle pompe di calore e nei condizionatori d’aria. L’aggiornamento consente effettivamente per la prima volta l’uso di tali refrigeranti.

Il propano e altri refrigeranti a base di idrocarburi sono stati utilizzati in sicurezza nei frigoriferi in Europa e altrove per decenni e, negli ultimi anni, tale uso si è esteso agli Stati Uniti L’uso del propano nei condizionatori d’aria, tuttavia, è stato bloccato da standard di sicurezza che i produttori di elettrodomestici e i sostenitori dell’ambiente affermano che sono eccessivamente restrittivi e progettati per proteggere gli interessi dei produttori di prodotti chimici statunitensi.

I refrigeranti a base di idrocarburi, o quelli che i sostenitori chiamano “refrigeranti naturali”, sono solo tre volte più potenti dell’anidride carbonica dei gas serra. I piccoli volumi dei refrigeranti utilizzati negli elettrodomestici non solo contribuiscono a garantirne la sicurezza, ma renderebbero in gran parte trascurabile qualsiasi rilascio di questi gas serra significativamente meno potenti.

L’aggiornamento dello standard di sicurezza internazionale, in discussione e revisione da quasi sette anni prima del recente voto, è ampiamente considerato un primo passo fondamentale per l’uso ampliato di refrigeranti più rispettosi del clima. Tuttavia, gli standard di sicurezza statunitensi e le normative edilizie locali dovrebbero adottare il nuovo standard internazionale prima che i rivenditori statunitensi possano vendere condizionatori d’aria e pompe di calore che utilizzano propano o altri refrigeranti a base di idrocarburi. Questo processo potrebbe richiedere anni.

Le normative e i codici edilizi statunitensi seguono gli standard di sicurezza nazionali stabiliti da UL e dall’American Society of Heating, Refrigeration and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE).

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Steven Brewster, un portavoce di UL, ha confermato che il rappresentante degli Stati Uniti che ha partecipato alla votazione sullo standard internazionale aggiornato ha votato a favore dell’aggiornamento che consente l’uso ampliato degli idrocarburi refrigeranti. Brewster ha affermato che gli esperti di standard di sicurezza statunitensi e canadesi rivedranno l’aggiornamento allo standard di sicurezza internazionale una volta pubblicato ufficialmente. UL adotta spesso gli standard di sicurezza stabiliti dalla IEC ma non è obbligato a farlo.

ASHRAE ha rifiutato di commentare.

Una società produttrice di pompe di calore statunitense lanciata di recente che promette “riscaldamento e raffreddamento rispettosi del pianeta” ha accolto con favore la notizia.

“Attualmente siamo presi in questo circolo vizioso in cui più aria condizionata e riscaldamento utilizziamo, più caldo diventa il clima e più abbiamo bisogno di aria condizionata”, ha affermato Vince Romanin, CEO del produttore di pompe di calore Gradient. “I refrigeranti che utilizziamo oggi non sono sostenibili e scalabili in un mondo in cui tutti hanno accesso a edifici confortevoli che non peggiorano il riscaldamento”.

Quando Romanin ha avviato la sua azienda cinque anni fa, ha cercato di utilizzare il refrigerante propano a causa del suo basso impatto climatico. Tuttavia, è stato ostacolato dagli standard di sicurezza statunitensi.

“Siamo davvero entusiasti di ciò che IEC ha fatto e non vediamo l’ora che gli Stati Uniti spingano il cambiamento più velocemente per ottenere regole simili per i refrigeranti naturali”, ha affermato.

Phil McKenna

Giornalista, Boston

Phil McKenna è un giornalista con sede a Boston per Inside Climate News. Prima di entrare in ICN nel 2016, è stato uno scrittore freelance che si occupava di energia e ambiente per pubblicazioni tra cui The New York Times, Smithsonian, Audubon e WIRED. Uprising, una storia che ha scritto sulle fughe di gas nelle città degli Stati Uniti, ha vinto l’AAAS Kavli Science Journalism Award e il NASW Science in Society Award 2014. Phil ha un master in scrittura scientifica presso il Massachusetts Institute of Technology ed è stato Environmental Journalism Fellow al Middlebury College.

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