domenica, Maggio 22, 2022
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La confusione sulla chiusura della linea 5 mette in evidenza la camminata sul filo del rasoio di Biden sul clima e sulla giustizia ambientale

Quando Whitney Gravelle ha visto all’inizio di questa settimana i rapporti secondo cui il presidente Biden avrebbe potuto prendere in considerazione la chiusura del controverso gasdotto della Linea 5 del Michigan, è stata euforica.

Per anni, lei e altri membri delle tribù native dello stato hanno combattuto per la disattivazione dell’oleodotto di combustibili fossili di 68 anni, che secondo loro ha violato a lungo i loro diritti tribali e rischia di contaminare i Grandi Laghi e altre terre che le loro comunità dipendono per il loro sostentamento e le loro tradizioni.

Le notizie, smentite dai funzionari della Casa Bianca, hanno ricevuto aspre critiche dai repubblicani, che hanno affermato che la chiusura di una linea di carburante così vitale non farebbe che esacerbare i prezzi del gas naturale già in aumento nel paese.

Mentre gli attivisti per il clima e gli indigeni hanno applaudito alla decisione di Biden di eliminare l’oleodotto Keystone XL, è stato ampiamente criticato dagli stessi gruppi per essersi rifiutato di fare lo stesso con altri importanti gasdotti USA-Canada, come la linea 5 del Michigan e la linea 3 del Minnesota, recentemente completata.

Di proprietà della canadese Enbridge Energy, la linea 5 svolge un ruolo cruciale nelle esportazioni di energia del Canada e nell’industria della raffinazione del petrolio, fornendo allo stesso tempo allo stato del Michigan più della metà del suo fabbisogno di propano. L’oleodotto consegna ogni giorno fino a 540.000 barili di greggio canadese e altri prodotti petroliferi da Superior, Wisconsin, a Sarnia, Ontario, passando per la penisola superiore del Michigan e sotto lo Stretto di Mackinac lungo la strada.

Ora la linea 5 è diventata l’ultimo simbolo di un crescente movimento anti-combustibile fossile negli Stati Uniti, guidato da attivisti per il clima – che affermano che la rete di linee di petrolio e gas del paese svolge un ruolo importante nel rapido riscaldamento del pianeta – e da Comunità indigene, che avvertono che qualsiasi potenziale fuoriuscita minaccia di contaminare le terre dove pescano, cacciano e raccolgono riso selvatico, diritti loro garantiti da trattati passati.

L’idea che il presidente Biden potesse uccidere la linea 5, come ha fatto con l’oleodotto Keystone XL all’inizio di quest’anno, è stata di breve durata. Martedì, i funzionari della Casa Bianca hanno confermato che stavano studiando le possibili ramificazioni economiche della chiusura della Linea 5, come riportato per la prima volta la scorsa settimana da POLITICO, ma hanno affermato che non avevano intenzione di farlo.

Alcuni esperti di energia affermano che la chiusura della linea 5 causerebbe serie tensioni politiche tra gli Stati Uniti e il suo principale partner commerciale, il Canada. E la recente confusione ha solo messo in evidenza il delicato atto di equilibrio che il presidente Biden ha svolto da quando è entrato in carica con l’impegno di affrontare il cambiamento climatico e l’ingiustizia ambientale, perseguendo nel contempo la cooperazione bipartisan. Ha anche sottolineato l’alta posta in gioco per l’amministrazione Biden e per altri democratici, mentre tentano di far passare la loro massiccia agenda sul clima interno.

Mentre Biden ha propagandato il rientro dell’America sulla scena mondiale come leader nella lotta globale contro il cambiamento climatico alla COP26 della scorsa settimana, tutte le 12 tribù native riconosciute a livello federale nel Michigan hanno esortato il presidente a dimostrare il suo impegno per l’azione per il clima e per elevare le voci sottorappresentate sostenendo il gli sforzi dello stato per chiudere la linea 5.

“Durante la tua campagna, hai promesso che avresti ascoltato le nostre preoccupazioni e avresti agito per proteggere i nostri interessi fondamentali”, hanno scritto le tribù nella loro lettera del 4 novembre. “Consideriamo la linea 5 come una minaccia esistenziale ai nostri diritti, risorse e stile di vita fondamentali protetti dal trattato come popolo Anishinaabe dei Grandi Laghi”.

L’anno scorso, il governatore del Michigan Gretchen Whitmer sembrava essere d’accordo con queste argomentazioni quando ha ordinato a Enbridge di chiudere la linea 5. Nel suo avviso di revoca e risoluzione, Whitmer ha citato una revisione statale che ha stabilito che l’oleodotto sta mettendo i Grandi Laghi a rischio di contaminazione , oltre a violare i diritti dei trattati dei nativi. Ha preso atto in particolare del Trattato di Washington del 1836, che ha ceduto le terre di Ojibwe e Odawa nel Michigan al governo federale in cambio dei diritti di pesca, caccia e raccolta sul territorio del trattato.

Nel corso della sua vita, l’oleodotto ha versato oltre 1 milione di galloni di petrolio e gas, secondo un’analisi federale del 2017. Nel 2018 e nel 2020, le ancore delle barche hanno colpito e danneggiato la linea 5 nello Stretto di Mackinac, dove la linea passa tra il lago Michigan e il lago Huron. E uno studio del 2016 dell’Università del Michigan ha stabilito che una fuoriuscita particolarmente grave dalla linea 5 potrebbe contaminare una parte significativa del lago Michigan e del lago Huron, diffondendosi su oltre 52 miglia di costa nel giro di pochi giorni.

Enbridge, tuttavia, si è rifiutata di rispettare l’ordine e una causa del procuratore generale dello stato per costringere Enbridge a conformarsi è ancora in corso attraverso i tribunali. Ma quel caso potrebbe essere complicato dai negoziati sui trattati tra i governi statunitense e canadese.

All’inizio di ottobre, il governo canadese, contestando il tentativo del Michigan di chiudere la linea 5, ha invocato un trattato internazionale vecchio di decenni con gli Stati Uniti in merito agli oleodotti. La Casa Bianca ha affermato che la sua raccolta di informazioni sulla linea 5 riguardava i colloqui sul trattato.

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In una dichiarazione, Enbridge ha affermato che la linea 5 continua a operare in sicurezza e che la compagnia sostiene la sovranità e i diritti dei trattati delle nazioni tribali nel Michigan. “Ci sono milioni di persone e migliaia di aziende su entrambi i lati del confine che dipendono dalla linea 5 per fornire il carburante di cui hanno bisogno per il riscaldamento, la produzione, gli aerei, le strade e le automobili”, ha aggiunto la società.

La chiusura della linea 5 potrebbe causare “gravi problemi” con il Canada, il più importante partner energetico d’America, ha affermato Ben Cahill, analista del clima e dell’energia per il Center for Strategic and International Studies.

“L’ottica di chiudere la Linea 5 in questo mercato con prezzi elevati sarebbe davvero scarsa”, ha affermato Cahill. “I costi economici, politici e diplomatici della sua chiusura sono semplicemente troppo alti, superano davvero qualsiasi vantaggio”.

Ma Gravelle, che è anche presidente della sua tribù, la Bay Mills Indian Community, ha affermato che è un imperativo legale e morale che l’amministrazione Biden intervenga. Quando la linea 5 fu costruita nel 1953, le tribù native non furono mai consultate sull’argomento. E il Trattato di Washington del 1836 è oggi un documento vivente, ha detto, non “solo una lezione di storia”.

“Quando i nostri antenati hanno firmato quei trattati, hanno capito che i documenti che stavano firmando erano una sacra promessa per il futuro dei loro figli e dei figli dei loro figli”, ha detto Granelle. “Sapevano che finché avessimo avuto questi diritti, finché avremmo potuto mantenere quel rapporto con la terra e l’acqua, che avremmo potuto continuare a sopravvivere come popolo”

Kristoffer Tigue

Giornalista, New York

Kristoffer Tigue è un giornalista con sede a New York per Inside Climate News, dove si occupa di questioni di giustizia ambientale, scrive la newsletter di Today’s Climate e gestisce i social media di ICN. Il suo lavoro è stato pubblicato su Reuters, Scientific American, Public Radio International e CNBC. Tigue ha conseguito un master in giornalismo presso la Missouri School of Journalism, dove la sua scrittura di lungometraggi ha vinto numerosi premi della Missouri Press Association.

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