venerdì, Settembre 30, 2022
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La corsa per compensazioni di carbonio di qualità

Gli impegni aziendali per la neutralità del carbonio, o zero netto, continuano a crescere mentre i leader aziendali corrono per riallineare le priorità strategiche con la pressione dei consumatori, degli investitori e delle normative per un’azione urgente per il clima. La campagna delle Nazioni Unite Race to Zero, accreditata come l’alleanza di imprese più grande e in più rapida crescita impegnata nella mitigazione degli obiettivi dell’Accordo di Parigi, ha ricevuto impegni da 120 governi nazionali, con 10.000 impegni in più da aziende, investitori, città e regioni.

In aggiunta a ciò, la Commissione per la sicurezza e lo scambio degli Stati Uniti (SEC) ha raggiunto una sentenza potenzialmente monumentale a marzo per migliorare e standardizzare i requisiti di divulgazione relativi al clima per tutte le società pubbliche statunitensi, un altro segnale convincente che la resa dei conti sul cambiamento climatico globale è qui. L’aumento del controllo da parte di consumatori e investitori in merito all’impatto del triplo risultato economico sulle imprese ha inviato la domanda del mercato di crediti di carbonio a una crescita anno dopo anno senza precedenti. Tuttavia, molte aziende ben intenzionate ma poco informate cadranno presto vittime dei difetti di un nascente mercato della compensazione delle emissioni di carbonio con preoccupazioni emergenti sull’integrità dei suoi oltre 700 milioni di emissioni di credito attivo.

Allora, qual è una compensazione credibile?

Guadagnato attraverso la riduzione o l’eliminazione delle emissioni nelle operazioni quotidiane, o attraverso progetti di rimozione del carbonio come progetti di sequestro e ripristino del territorio basati sulla natura o sulla tecnologia, un singolo credito di compensazione delle emissioni di carbonio rappresenta qualsiasi compensazione verificata di 1 tonnellata di anidride carbonica o altre emissioni di gas serra equivalenti (CO2e) nell’atmosfera terrestre. Secondo l’Environmental Defense Fund (EDF), le compensazioni di carbonio acquistate devono essere considerate solo secondarie rispetto all’integrazione della riduzione e dell’evitamento del carbonio nelle operazioni aziendali quotidiane, tuttavia questo approccio di mercato al commercio di carbonio può fornire uno strumento fondamentale di decarbonizzazione a breve termine per le parti che potrebbero non aver una valida soluzione a breve termine per lo zero netto nelle operazioni aziendali quotidiane.

In risposta alla crescente domanda di compensazioni, il mercato volontario del carbonio (VCM) è cresciuto di sei volte (in valore totale delle emissioni acquistate e vendute) tra il 2017 e il 2020 (Ecosystem Marketplace, 2022). Nello stesso periodo, il numero di emissioni di crediti di compensazione del carbonio è più che raddoppiato, con circa 181 milioni di crediti di carbonio emessi nel 2020, l’equivalente di 181 milioni di tonnellate di CO2e. Il mercato delle compensazioni acquistate è qui per restare, e con esso deriva una preoccupazione fondamentale per il ritardo nella regolamentazione e standardizzazione globale sull’emissione di crediti e sulle verifiche di terze parti. Di conseguenza, molti comitati di rating ESG e società di investimento di capitali hanno sollevato dure critiche sulla fornitura offuscata del mercato volontario del carbonio di crediti di compensazione di qualità sia “bassa” che “alta”. Questa critica è emersa in un volume crescente di ricerche sottoposte a revisione paritaria che identificano le conseguenze dannose associate a progetti di compensazione del carbonio “basati sulla natura” di bassa qualità. Che sia attraverso il supporto degli sforzi aziendali di greenwashing, la diminuzione della biodiversità dell’ecosistema o l’abuso dei diritti umani attraverso lo sfollamento aggressivo, il VCM ha incentivato molti a perseguire crediti di compensazione fabbricati a spese delle persone e del pianeta. Che ironia, vero?

L’integrità della compensazione deve diventare la massima priorità per le aziende per sfruttare eticamente la convenienza del mercato volontario del carbonio. La Taskforce on Scaling Voluntary Carbon Markets (TSVCM) è un’organizzazione leader nella definizione di un insieme standardizzato e trasparente di standard per le emissioni di crediti di compensazione del carbonio. EDF, un membro fondatore del TSVCM, ha inserito le seguenti domande tematiche nel proprio quadro generale per la valutazione dell’integrità degli offset:

La prima domanda che dovresti sempre porre è: “Abbiamo fatto tutto il possibile per eliminare le emissioni nocive dalle nostre pratiche esistenti?” Se la risposta non è chiara, ci sono buone probabilità che l’impegno nel mercato della compensazione delle emissioni di carbonio comporterà notevoli costi irrecuperabili e un aumento del rischio per l’equità del marchio. Considera sempre la tua riduzione delle emissioni interne come la massima priorità.

Domande che dovresti porre ai venditori di crediti compensati

Il World Wildlife Fund, EDF e Oeko-Institut hanno sviluppato la “Carbon Credit Quality Initiative” per guidare gli acquirenti nel complesso del mercato del credito di carbonio. Ecco le domande da porre, in base alla guida.

Documenti programmatici normativi e accreditamento: Il venditore ha la documentazione di un programma di credito di carbonio accreditato? Cerca gli standard utilizzati nelle metodologie di contabilità del carbonio del venditore insieme a qualsiasi altra procedura, manuale o documento di orientamento del progetto.

Non permanenza: È possibile che la rimozione delle emissioni da questo progetto venga annullata in futuro, a causa di rischi di perturbazioni naturali, cambiamenti nelle influenze politiche o cattiva gestione del progetto?

Addizionalità: Questa attività di riduzione del carbonio sarebbe avvenuta in assenza di alcun incentivo dal mercato del credito di carbonio? Se sì, ciò implicherebbe che un’azienda avrebbe potuto acquistare la compensazione invece di ridurre le proprie emissioni, risultando in una transazione potenzialmente positiva per le emissioni di carbonio.

Doppia rivendicazione o doppio conteggio: Ci sono altre parti che rivendicano il credito per i propri obiettivi di mitigazione o riduzione del carbonio? In tal caso, questa doppia affermazione contribuisce a ridurre l’integrità della compensazione e il rischio reputazionale per tutte le parti coinvolte.

Perdita: Sono state contate tutte le emissioni indirette delle attività a monte ea valle associate al progetto di compensazione? In caso negativo, il conteggio di queste emissioni indirette si tradurrebbe comunque in una “compensazione” di carbonio netta negativa?

L’accesso ai crediti di compensazione del carbonio ad alta integrità diventerà sempre più difficile con l’aumento della domanda del mercato e l’inasprimento della standardizzazione globale attorno all’emissione di crediti. Le aziende diligenti che stabiliscono strategie deliberate per acquisire compensazioni di carbonio mentre adottano tutte le misure disponibili per eliminare le emissioni dirette troveranno la leadership ESG tra i loro vantaggi competitivi più preziosi. Le aziende che si affidano eccessivamente alle compensazioni di carbonio, senza una strategia critica di valutazione del progetto, si troveranno sicuramente sovraesposte alle crescenti pressioni del mercato per gestire le persone, il pianeta e il profitto in armonia.

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