lunedì, Novembre 29, 2021
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La corte olandese concede a Shell nove anni per ridurre le emissioni di carbonio del 45% rispetto ai livelli del 2019

In una sentenza storica che è stata salutata dagli attivisti per il clima come "cambiatrice", mercoledì un tribunale olandese ha ordinato alla Royal Dutch Shell di ridurre le sue emissioni di carbonio del 45% rispetto ai livelli del 2019 entro il 2030.

Il verdetto della Corte distrettuale dell'Aia è giuridicamente vincolante solo nei Paesi Bassi. Ma la sentenza potrebbe influenzare dozzine di casi simili in tutto il mondo, compresi gli Stati Uniti. Ed è la prima volta che un tribunale ha ritenuto una grande compagnia energetica responsabile per il suo ruolo nel riscaldamento rapido del pianeta, secondo gli attivisti coinvolti nella causa.

"Questo è un punto di svolta nella storia", ha affermato Roger Cox, un avvocato di Friends of the Earth Netherlands, in un comunicato stampa che annuncia il verdetto. "Questo caso è unico perché è la prima volta che un giudice ordina a una grande azienda inquinante di rispettare l'accordo sul clima di Parigi".

Il gruppo di Cox, insieme a Greenpeace, ha citato in giudizio Shell nel 2019 per conto di 17.200 cittadini olandesi. La causa ha sostenuto che i continui investimenti e le operazioni di Shell nel petrolio e nel gas stanno "mettendo in pericolo i diritti umani e la vita" minacciando gli obiettivi stabiliti nell'accordo di Parigi, che cerca di evitare i peggiori impatti del riscaldamento globale entro la fine del secolo, tenendo l'aumento della temperatura globale media tra 1,5 e 2 gradi Celsius. Questo accordo è stato firmato da 195 paesi nel 2015.

Shell ha dichiarato in una dichiarazione che prevede di impugnare immediatamente "la deludente decisione del tribunale di oggi". La società ha evidenziato i suoi investimenti nelle energie rinnovabili e il suo piano precedentemente annunciato per arrivare a zero emissioni nette nelle sue operazioni entro il 2050.

Alcuni analisti energetici hanno affermato che la sentenza non avrebbe resistito al processo di appello, e altri hanno affermato che gli attivisti stavano sopravvalutando l'influenza della sentenza.

Ma Donald Pols, direttore di Friends of the Earth Netherlands, non è d'accordo. In una conferenza stampa, Pols ha affermato che non solo la decisione olandese sarebbe rimasta valida dopo l'appello, ma avrebbe acquisito forza a causa di recenti sviluppi come una sentenza del mese scorso in un tribunale tedesco secondo cui la legge sul clima del paese non è abbastanza aggressiva e un rapporto questo mese dall'Agenzia Internazionale per l'Energia che ha chiesto di fermare i nuovi investimenti in progetti di combustibili fossili.

Pols ha affermato che gli azionisti delle compagnie petrolifere devono riconoscere che il cambiamento sta avvenendo e lavorare per essere una parte costruttiva della transizione energetica. "Questo verdetto significa che il contenzioso sul clima è ora diventato un rischio materiale per tutti i principali inquinatori", ha affermato.

La sentenza è avvenuta in un giorno di azioni potenzialmente di vasta portata nella spinta globale per una transizione dai combustibili fossili. Oltre al caso Shell, un investitore attivista è riuscito a costringere ExxonMobil a sostituire almeno due membri del consiglio con i candidati scelti, come parte di una strategia per far muovere più rapidamente il gigante petrolifero per affrontare il cambiamento climatico, e gli azionisti di Chevron hanno approvato un risoluzione che chiede all'azienda di fare di più per ridurre le emissioni dei consumatori dei suoi prodotti.

I gas serra provenienti dalle attività a valle dell'industria petrolifera, come quelli dei clienti che bruciano i carburanti delle aziende nelle loro auto, sono noti come emissioni di ambito 3, e tale classificazione è stata anche una parte fondamentale della sentenza di mercoledì. La corte ha ritenuto che Shell avesse qualche responsabilità nell'affrontare i risultati dannosi derivanti dall'uso dei suoi prodotti.

Molte delle più grandi compagnie petrolifere del mondo, tra cui Shell, Total e BP, si sono impegnate a raggiungere emissioni nette pari a zero entro la metà del secolo. Ma quelle promesse si applicano principalmente alle emissioni provenienti direttamente dalla produzione, dalla raffinazione e dalla lavorazione di petrolio e gas. Una parte molto maggiore delle emissioni associate al settore proviene dalle emissioni di ambito 3.

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Alcuni economisti hanno affermato che la decisione di mercoledì potrebbe persino aiutare l'industria dei combustibili fossili a lungo termine, consentendo ad aziende come Shell di discutere più apertamente con i propri dipendenti su cosa significherebbe una transizione verso un'economia pulita per i loro piani aziendali.

"Posso facilmente immaginare che ci siano alcuni all'interno (Shell) che francamente hanno cercato di avere questo dibattito più apertamente per molto tempo e hanno voluto apportare cambiamenti più grandi più velocemente", ha detto Gernot Wagner, un economista della New York University. "Queste aziende non sono monoliti iper-razionali in cui tutti marciano a passo d'uomo e tutti pensano la stessa cosa".

Le major petrolifere di tutto il mondo stanno affrontando una crescente pressione per allineare le loro attività con gli obiettivi internazionali per rallentare il rapido ritmo del riscaldamento globale e molti importanti attivisti del clima hanno elogiato l'annuncio della corte olandese mercoledì mattina.

"Wow, Wow, Wow", ha scritto in un tweet Bill McKibben, fondatore di 350.org e Schumann Distinguished Scholar in studi ambientali presso il Middlebury College, nel Vermont, in merito alla sentenza. "Questo potrebbe cambiare le regole del gioco".

Le cause legate al clima sono aumentate negli ultimi anni, con almeno 1.550 casi presi in considerazione in 38 paesi diversi, secondo un rapporto di gennaio del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente. A luglio 2020, circa 1.200 di questi casi sono stati depositati negli Stati Uniti, con 350 in tutti gli altri paesi messi insieme.

Tra queste ci sono dozzine di cause intentate negli Stati Uniti dai governi locali e statali contro le compagnie petrolifere e del gas, sostenendo che l'industria deve essere ritenuta responsabile per i danni che le città e gli stati devono affrontare dall'innalzamento del livello del mare, ondate di calore sempre più pericolose e tempeste sempre più intense.

Gli attivisti di mercoledì si sono affrettati a indicare quei casi in sospeso, avvertendo altre società energetiche di prendere atto dell'annuncio di oggi o rischiare di dover affrontare giudizi simili in futuro.

"Queste aziende hanno avuto decenni in cui hanno conosciuto l'impatto della combustione di petrolio e gas (e) decenni per cambiare rotta", ha detto alla conferenza stampa di mercoledì Sara Shaw, sostenitrice della giustizia climatica con Friends of the Earth International. "Ci aspettiamo che questa vittoria di oggi, si spera, apra davvero le porte a un altro giro di casi".

Kristoffer Tigue

Giornalista, New York City

Kristoffer Tigue è un giornalista con sede a New York per Inside Climate News, dove si occupa di questioni di giustizia ambientale, scrive la newsletter Today's Climate e gestisce i social media di ICN. Il suo lavoro è stato pubblicato su Reuters, Scientific American, Public Radio International e CNBC. Tigue ha conseguito un master in giornalismo presso la Missouri School of Journalism, dove la sua scrittura di lungometraggi ha vinto numerosi premi della Missouri Press Association.

Dan Gearino

Reporter sull'energia pulita, Midwest, National Environment Reporting Network

Dan Gearino copre gli Stati Uniti del Midwest, parte del National Environment Reporting Network di ICN. La sua copertura si occupa del lato commerciale della transizione verso l'energia pulita e scrive la newsletter Inside Clean Energy di ICN. È arrivato in ICN nel 2018 dopo un incarico di nove anni presso The Columbus Dispatch, dove si è occupato del business dell'energia. Prima di allora, si è occupato di politica e affari in Iowa e nel New Hampshire. È cresciuto nella contea di Warren, nell'Iowa, appena a sud di Des Moines, e vive a Columbus, nell'Ohio.

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